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China e Rússia estão construindo pontes. O simbolismo é intencional

Agora – à medida que o isolamento econômico da Rússia após a invasão da Ucrânia a aproxima de Pequim – isso está mudando, com alarde.

Na sexta-feira passada, Pequim e Moscou estavam animadas para lançar outro novo link – como a mídia estatal de ambos os lados chamava a primeira ponte rodoviária sobre o Amur – com foguetes arrastando fumaça colorida soprando no alto, e autoridades locais aplaudindo as margens do rio enquanto seus superiores vinham de Moscou. e Pequim em telas de TV gigantes especialmente trazidas para o dia.

Nesta viagem inaugural na semana passada, oito caminhões de carga da China e oito da Rússia passaram em procissão por uma ponte de um quilômetro de extensão, cada um com duas enormes bandeiras nacionais de cada lado dos táxis, enquanto deslizavam lado a lado em coreografias capturadas por drones aéreos.

Segundo Moscou, cargueiros chineses transportavam eletrônicos e pneus, óleo de soja russo e madeira serrada. E se algum espectador tinha dúvidas sobre o simbolismo – vindo quando a guerra na Ucrânia fez Moscou querer desesperadamente mostrar que ainda tem amigos e parceiros comerciais – o vice-primeiro-ministro russo está preenchendo os espaços vazios.

“A ponte Blagoveshchensk-Heihe tem um significado simbólico especial no mundo fragmentado de hoje. Será mais um fio de amizade entre o povo da Rússia e da China”, disse Yuri Trutnev, enviado do Kremlin ao Extremo Oriente russo.

Este ponto foi ainda mais enfatizado no apelo de quarta-feira do presidente russo Vladimir Putin e do líder chinês Xi Jinping, no qual ambos discutiram a abertura de uma nova conexão transfronteiriça e laços econômicos “em desenvolvimento contínuo”, conforme lido pelo Ministério das Relações Exteriores da China. Ministério.

A ponte “criaria um novo canal ligando os dois países”, disse Xi em uma conversa em seu aniversário de 69 anos.

“O lado chinês está pronto para cooperar com o lado russo para lutar pelo desenvolvimento estável e de longo prazo da cooperação bilateral prática”, disse Xi.

O projeto de US$ 369 milhões conecta as cidades gêmeas de Heihe, na província chinesa de Heilongjiang, com a capital da região de Amur Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia. Moscou espera lidar com cerca de 4 milhões de toneladas de carga e 2 milhões de passageiros por ano quando estiver totalmente operacional.
Caminhões russos cruzam o rio Amur de Blagoveshchensk até a cidade chinesa de Heihe durante a cerimônia de abertura da primeira ponte rodoviária que liga os dois países sobre o rio.

É provável que isso impulsione ainda mais o comércio bilateral entre a China e a Rússia, que já deve aumentar à medida que Moscou procura cada vez mais parceria econômica com Pequim, embora permaneçam dúvidas sobre até que ponto a China irá apoiar seu vizinho sancionado.

O momento em que a ponte é lançada reforça o interesse de Pequim nesta parceria. Aparece mesmo quando a China continua a aplicar o implacável regime “zero-Covid”, sob o qual o país reforçou repetidamente seus controles de fronteira terrestre – erguendo cercas na frente da Birmânia, obstruindo passagens de fronteira com controles rigorosos e até convocando seus cidadãos na fronteira com a Coreia do Norte feche as janelas para que o vírus não irrompa.

A China estava “pronta para encontrar a Rússia no meio do caminho”, disse o vice-primeiro-ministro chinês Hu Chunhua na posse de sexta-feira.

Encontro no meio do caminho

A construção das duas pontes levou muitos anos, e o projeto ferroviário – mais a leste ao longo do Amur na cidade chinesa de Tongjiang e Nizhnieleninskoye da Rússia – começou em 2014. foi em grande parte concluído há mais de dois anos, mas sua abertura foi interrompida devido à pandemia.
Novas interseções destacam os laços em desenvolvimento entre os países. Eles subiram para Putin e Xi e incluem a meta expressa por Moscou nesta primavera de atingir US$ 200 bilhões em comércio até 2024, acima do recorde de US$ 146 bilhões no ano passado.
A China precisa de carvão russo.  Moscou precisa de novos clientes

“Foi apenas recentemente que a Rússia e a China não tinham uma única ponte sobre o rio Amur, mas agora eles têm duas pontes… então a tendência é clara”, disse Artem Lukin, professor associado de relações internacionais do Extremo Oriente Federal. Universidade de Vladivostok.

Mas as pontes – cada uma construída em duas metades, pelos chineses de um lado e pelos russos do outro – e o rio que atravessam, também sublinham os fundamentos precários dessa relação.

Conhecido como Amur na Rússia e Heilongjiang na China, suas costas já foram esticadas, zonas intensamente patrulhadas. O afluente do Amur foi o local de um conflito fronteiriço em 1969, como resultado das crescentes tensões entre a União Soviética e a jovem China comunista, e não foi até a década de 1990 que as disputas territoriais foram amplamente resolvidas.

Os então acordos de cooperação para o desenvolvimento fluvial paralisaram por anos, pois pontões, hovercraft e estradas sazonais de gelo continuaram sendo um meio de transporte de pessoas e mercadorias, enquanto as conexões terrestres e marítimas em outros países lidavam com mais comércio.

Segundo Lukin, as rotas anteriores não foram suficientes, o que resultou no crescente volume de comércio entre a Rússia e a China.

“A China sempre pressionou por infraestrutura portuária, mas até recentemente a Rússia estava um pouco relutante em construir esse tipo de infraestrutura por medo de se tornar muito dependente da China”, disse Lukin.

“Mas agora a Rússia não tem escolha”, disse ele, acrescentando que desde a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014 e a resultante resposta do Ocidente, a Rússia está “muito mais aberta” às iniciativas chinesas para desenvolver infraestrutura transfronteiriça.

Nova era?

A ponte rodoviária, no seu conceito original, pretendia não só permitir o trânsito de mercadorias, mas também criar novas zonas económicas e de transporte de passageiros entre a cidade chinesa de Heihe, com cerca de 1,3 milhões de habitantes, e Błagowieszczeńskie, com uma população de cerca de cerca de um quarto de milhão.

A política de Covid-19 da China pode suspendê-la por enquanto, já que a ponte só começará com frete, disseram autoridades. E mesmo na cerimônia de abertura na sexta-feira, os agora infames trabalhadores do país vestidos com materiais perigosos estavam na beira da estrada recebendo caminhões russos, um lembrete de uma inspeção rigorosa.

Mas a perspectiva de laços transfronteiriços ainda mais estreitos para Heihe e Blagoveshchensk, que já floresciam no turismo e no comércio antes da pandemia, pode inaugurar uma nova fase para a região. De acordo com a mídia local, o governo ordenou que todos os estudantes em Blagoveshchensk aprendessem chinês a partir de 1º de setembro.

Ponte ferroviária transfronteiriça China-Rússia Tongjiang-Nizhneleninskoye durante a construção em 2017.

De acordo com Yu Bin, professor de ciência política da Universidade de Wittenberg, em Ohio, e professor associado sênior do Centro de Estudos Russos da Universidade Normal da China Oriental, em Xangai, isso poderia trazer abertamente a recuperação econômica para uma região “pouco povoada” da Rússia. .

Também pode sinalizar um afastamento das “percepções ou equívocos” da Rússia de que tais laços podem desencadear um influxo de cidadãos chineses para as regiões do Extremo Oriente da Rússia, disse Yu.

Há poucas evidências dessa tendência, mas essas preocupações estão relacionadas ao desequilíbrio entre as duas margens do rio. Heihe, parte da província de Heilongjiang com cerca de 31 milhões de pessoas, cresceu nas últimas décadas em uma cidade movimentada com um panorama colorido que se reflete no rio Amur em Blagoveshchensk.

Blagoveshchensk teve um crescimento mais lento e há muito tempo experimenta um fluxo de pessoas para a Rússia Ocidental, assim como a região do Extremo Oriente. A região cobre mais de 40% do território do país, mas seus 8 milhões de habitantes representam apenas 5% de sua população.

No entanto, “desta vez, as sanções ocidentais contra a Rússia parecem ter ajudado a aliviar esses equívocos e preocupações sobre a potencial imigração da China”, disse Yu.

No nível nacional, a ponte – considerada pela mídia estatal russa como uma grande vitória diplomática e econômica – também destaca a questão persistente de até onde Pequim irá para apoiar a Rússia diante da crise internacional que provocou após a invasão da Ucrânia.

Até agora, a China seguiu uma linha tênue. Pequim disse que defende uma ordem mundial baseada em regras, enquanto se recusa a se juntar à maior parte do mundo para condenar a ação de Moscou e usar seu aparato de mídia estatal para seguir as linhas do Kremlin de culpar os EUA e a Otan pela crise.

Também aumentou algumas de suas importações de seu vizinho fortemente sancionado, enquanto tentava evitar incorrer em quaisquer custos, pisando cuidadosamente as exportações de alta tecnologia que os países ocidentais impediram em grande parte de exportar para a Rússia.

“O primeiro lote de carga a chegar à China de Blagoveshchensk no dia em que foi inaugurado oficialmente, óleo de soja… destaca o papel econômico que a Rússia desempenha para a China como fornecedora de recursos naturais e commodities”, disse Lukin, da Universidade Federal do Extremo Oriente. . .

“Uma questão mais interessante”, disse ele, “é o que virá da China através desta ponte?”

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