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Um retorno ao luxo e glamour do Concorde

Em março de 1969, poucos meses antes de Neil Armstrong ir para a lua, o Concorde fez seu vôo inaugural. O avião supersônico incorporou uma visão do futuro tão ousada quanto a da Apollo 11 – mas muito mais bonita.

Nenhum avião capturou a imaginação do público como o Concorde, embora apenas 20 tenham sido construídos e apenas duas companhias aéreas os tenham voado. Hoje, quase 50 anos depois, ainda é uma das realizações de engenharia mais notáveis ​​da humanidade e um design verdadeiramente atemporal.

“Muitos designs inspirados nos sonhos e otimismo da era do jato mantêm a atmosfera da época em que nasceram”, disse Lawrence Azerrad, autor do novo livro Supersonic: The Design and Lifestyle of Concorde. em uma conversa telefônica.

“Eles eram futuristas na época, mas agora definitivamente parecem nostálgicos.

“Mas de alguma forma o projeto Concorde ainda permanece futurista, embora tenha sido criado no início dos anos 1960. É uma visão de nosso futuro a partir de nosso passado.”

Desenhado pela Física

Em um mundo esteticamente homogêneo de aviões comerciais, o Concorde foi um entretenimento de tirar o fôlego. Parecia diferente de todos os outros aviões, com asas triangulares e um nariz pontudo como um caça que era benéfico para viagens supersônicas.

“O projeto do Concorde foi baseado na física”, disse Azerrad. “O resultado final foi muito bonito, mas essa não foi a suposição motivadora por trás do formato do avião. Portanto, é notável que, sem quaisquer flores de design adicionais, ele acabou parecendo um lindo cisne. “

O Concorde voou comercialmente por 27 anos, de 1976 a 2003, e podia viajar entre Londres e Nova York em menos de quatro horas. Na coprodução franco-britânica, o avião estava nas listas de compras da maioria das grandes companhias aéreas – incluindo Pan Am, Continental, American Airlines, Japan Airlines, Lufthansa e Qantas – em seu primeiro voo.

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Um anúncio da Pan Am do início de 1969 apresentando o Concorde. Empréstimo: © Coleção Lawrence Azerrad

“O Concorde não foi originalmente concebido para ser aquele pássaro exclusivo dos ricos e famosos”, disse Azerrad.

“Depois dos aviões a hélice e da era do jato, o supersônico era apenas mais um passo sensato. Todas as companhias aéreas tinham pedidos de aviões supersônicos. Apenas uma vez as preocupações políticas e ambientais tornaram a experiência ultra-premium que não era comercialmente sustentável. “

A maioria dos pedidos foi cancelada após a crise do petróleo de 1973. Apenas a British Airways e a Air France já operaram Concordes, com apenas duas outras companhias aéreas – Singapore Airlines e a agora extinta Braniff International Airways – os alugaram para vários voos.

A queda final do avião começou em 25 de julho de 2000, quando um avião da Air France Concorde, partindo de Paris, pegou fogo durante a decolagem devido a destroços na pista e caiu logo em seguida, matando 113 pessoas. Embora tenha sido um incidente raro na história do serviço quase intocada, o acidente forçou a British Airways e a Air France a suspender sua frota e gastar milhões em melhorias de segurança.
O serviço foi finalmente retomado em novembro de 2001, embora o Concorde não tivesse sobrevivido ao impacto que o 11 de setembro teve na indústria da aviação ou aos custos operacionais crescentes que tornaram os aviões não lucrativos. O último vôo pousou em Heathrow em 24 de outubro de 2003.

Mercadoria premiada

Azerrad, um artista gráfico baseado em Los Angeles, usa seu livro para mostrar sua impressionante coleção pessoal de memorabilia do Concorde. Etiquetas de bagagem, brinquedos, talheres, abridores de garrafa, fósforos, porta-copos, estojos, carteiras e até garrafas de conhaque – a Concorde era uma marca por si só, criando produtos que continuavam a atingir preços elevados no eBay.

O último vôo da British Airways Concorde sai do Aeroporto John F. Kennedy em Nova York em seu último vôo para Londres em 24 de outubro de 2003. O vôo foi o último vôo de passageiros do Concorde, enviando a única aeronave supersônica do mundo na história após 27 anos de transferência de ricos e forçando a travessia do Atlântico com o dobro da velocidade do som.  FOTO AFP / Timothy A. CLARY / AFP / TIMOTHY A. CLARY E - (a fonte da foto deve ser: TIMOTHY A. CLARY / AFP / Getty Images)

O último voo da British Airways Concorde parte do Aeroporto JFK em 24 de outubro de 2003. Empréstimo: TIMOTHY A. CLARY / AFP / Getty Images

Parte da experiência foi levar um item de marca para casa. Os passageiros levariam tudo o que pudesse ser retirado do avião como lembrança. Alguns desses itens eram particularmente procurados, como os projetados por Raymond Loewy, o pai do design industrial que criou os interiores de cabines para a Air France.

“Naquela época, ele adotou uma abordagem futurista e com visão de futuro, no design de assentos, encostos de cabeça, tecido e, talvez mais conhecido, os talheres de aço inoxidável que Andy Warhol é famoso por roubar”, disse Azerrad. “Há uma história em que (Warhol) perguntou se a pessoa ao lado dele estava levando eles, ela disse que não, e ele pegou o kit dela.”

Clube social

A aventura com o Concorde começou em uma sala de espera exclusiva, antes que os passageiros embarcassem no avião. Com apenas cerca de 100 assentos e preços de passagens mais altos do que voos de primeira classe em outros lugares, o avião criou rapidamente uma aura de exclusividade.

“Era um pouco como um clube social no céu”, disse Azerrad. “Você pode ter Paul McCartney liderando os Beatles cantando músicas com o avião inteiro ou Phil Collins, famoso por seu avião, tocando Live Aid no Reino Unido e nos EUA no mesmo dia. E, claro, membros da família real: rainha, papa, inúmeros chefes de estado. “

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Concorde British Airways Hall no aeroporto JFK em Nova York em 2003. Empréstimo: © Coleção Lawrence Azerrad

As janelas eram pequenas para evitar rachaduras na fuselagem, e a fuselagem estreita significava que a cabine era bastante pequena, com um corredor e apenas quatro assentos por fileira.

“Mas, como se tratava de um caça que transportava 100 passageiros, seu tamanho era realmente notável. Tratava-se realmente de velocidade, então parecia mais um pequeno carro esporte do que um sofá no céu. Disse Azerrad.

A emoção de atingir Mach 2, a cerca de 2.100 km / h, foi claramente indicada pelos grandes indicadores de velocidade e altitude exibidos com destaque no anteparo (não havia telas nos encostos de cabeça ou sistemas de entretenimento). Mas ainda mais tangível foi a experiência de voar mais alto do que jatos comuns – 60.000 pés em vez de 30.000.

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Talheres Raymond Loewy da Air France Concorde. Empréstimo: © Coleção Lawrence Azerrad

“Você pode ver a curvatura da Terra nesta altitude”, disse Azerrad. “Você está no limite da troposfera, o céu está preto. Os padrões climáticos são muito visíveis. E a percepção do mundo abaixo de você é muito mais tangível do que em um avião comum. “

O Concorde não foi o único jato supersônico de passageiros a voar. Construído na União Soviética, o Tu-144 – que parecia notavelmente semelhante, mas “não tinha a elegância e graça de um Concorde”, de acordo com Azerrad – teve um curto período de atividade comercial no final dos anos 1970.

A Boeing também tinha planos para suas próprias aeronaves supersônicas, que foram descartadas antes do estágio de protótipo.

Vários projetos estão em andamento para restaurar as viagens supersônicas, alguns dos quais devem se materializar em meados da década de 1920. Mas antes mesmo de subirem aos céus, eles enfrentarão as comparações inevitáveis ​​com o lindo cisne que deu início a tudo.
Supersonic: Concorde Design and Lifestyle”Publicado pela Prestel já está disponível.

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