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Retratos vívidos de Namsa Leuba mostram o “terceiro gênero” do Taiti

Cenário Matthew Ponsford, CNN

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Diz-se que existe algo semelhante ao sexto sentido na ilha polinésia do Taiti – um sentido que não pertence nem aos homens nem às mulheres. Em vez disso, é o domínio exclusivo de “mahu”, uma comunidade considerada fora da divisão tradicional entre homens e mulheres.

“Mahu tem aquele sentimento diferente que homens e mulheres não têm”, disse a fotógrafa suíça-guineense Namsa Leuba, cujas fotos da ilha são mostradas em uma nova exposição em Londres. “Na (Polinésia Francesa), você sabe que eles têm algo especial.”

No Taiti, os mahus são considerados o terceiro sexo ou “liminar”, machos nascidos biologicamente, mas reconhecidos por seus pares como distintos, geralmente desde tenra idade. Sua identidade de gênero foi aceita na ilha desde tempos imemoriais, e os mahu tradicionalmente desempenham papéis sociais e espirituais importantes como guardiões de rituais e danças culturais ou guardiães de crianças e idosos.

A série de fotos de Leuba “Ilusões: O Mito de ‘Vahine” via Disforia de Gênero “mostra a diversidade de identidades de gênero na Polinésia Francesa, onde o fotógrafo passa seis meses.

Em uma entrevista por telefone com o Taiti, Leuba disse que o poder extra que os Mahu aparentemente possuem é difícil de descrever. Ela explicou que é uma mistura de empatia, intuição, generosidade e criatividade – todas essas palavras podem ser aplicadas à extensa fotografia de Leuba.

Identidades invisíveis

Desde que se formou na Universidade de Arte e Design de Lausanne (ECAL) em 2010, Leuba desenvolveu uma abordagem que combina elementos da fotografia documental com uma rica encenação de sessões de moda. O resultado é o que ele chama de “ficção documental”.

NAMS LEUB

Descrevendo-se como afro-europeia (sua mãe é guineense e seu pai suíço), Leuba disse que estava tentando através da ficção refletir uma realidade que se torna invisível quando vista através de lentes coloniais ocidentais.

Em 2011, ela viajou para a capital guineense, Conakry, para implementar um projeto que deu o tom para o seu trabalho posterior. Explorando as crenças dos animistas na cidade, ela trouxe à vida retratos de pessoas comuns – a maioria estranhos que ela conheceu na rua – com poses e planos de fundo elaborados.

Fotógrafa Namsa Leuba (1)

Nams Leuba

O projeto, com trabalho subsequente em toda a África, confrontou o legado do colonialismo e considerou como as percepções ocidentais influenciaram as sociedades de hoje. E Leuba desenvolveu ainda mais essas ideias no Taiti.

Fotos da série foram exibidas no ano passado na galeria feminina de Londres, Boogie Wall. A exposição teve como objetivo mostrar as complexas identidades de gênero e sexuais existentes no Taiti, atacando diretamente os estereótipos baseados no exótico e na sexualização das mulheres polinésias.

Namsa Leuba taiti (10)

Namsa Leuba

Os papéis artísticos tradicionais de Mahu os tornaram objeto de fascínio para artistas visitantes, incluindo Paul Gauguin, cujos retratos do século 19 de jovens taitianos influenciaram fortemente as impressões ocidentais da cultura polinésia enquanto pintavam uma imagem controversa de um paraíso exótico e sexualmente liberal.

No centro desses estereótipos estava o ideal de “vaidade”. O termo, que se traduz simplesmente como “mulher”, passou a ser usado no Ocidente para significar meninas ou jovens submissas, incorporadas em poses sexualizadas nas pinturas de Gauguin (na verdade, durante uma visita à ilha em 1891).

Os sexos invisíveis

Em “Ilusões”, Leuba aborda tanto o mito “vão” quanto a influência dos missionários cristãos do século XIX que pregavam a visão binária bíblica de gênero e instituíam leis que criminalizavam as relações com os mahu.

Os retratos costumam ser filmados em ambientes cotidianos, mas usando pinturas corporais brilhantes e trajes estilizados, Leuba tenta enfatizar a individualidade de seus personagens. Suas fotos também mostram pessoas que se identificam como “rae-rae”, mulheres transexuais que, ao contrário de muitas mahas, costumam passar por uma cirurgia de redesignação de gênero.

“Eu já sabia o que queria”, disse Leuba. “Para mim, foi muito importante ver a beleza e o poder de (o objeto) – nas minhas fotos é uma aparência muito forte, um comportamento forte – e (deixá-los) ficarem bonitos”

Tahiti Namsa Leuba (5)

Namsa Leuba

Leuba entrevista seus súditos por horas antes de tirar fotos deles. Embora alguns tenham ficado inicialmente cautelosos porque já haviam tido experiências desagradáveis ​​com fotógrafos voyeur, ela disse, mais começaram a aparecer depois que as primeiras fotos apareceram nas revistas de Nova York.

Graças à encenação sofisticada, Leuba evita a austeridade típica da fotografia documental. Em vez disso, ela disse que sua abordagem positiva e glamorosa permite que histórias ecléticas brilhem, incluindo histórias de desabrigados e conflitos, bem como jornadas de aceitação de famílias e cultura.

“Às vezes eu ouvia coisas realmente (difíceis) que aconteciam com eles, e não era sexy nem glamoroso. Foi difícil. E outros foram bem aceitos por sua família e comunidade ”, disse Leuba.

“Todos os” ciclos de vida “eram completamente diferentes.

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