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O dono deste restaurante passa seu tempo livre consertando carros antigos e doando-os para quem precisa

Menos de um ano após sua morte, Middleton, 38 anos, agora dono de um restaurante, honra o legado de seu pai consertando carros antigos e doando-os para pessoas na zona rural da Carolina do Sul, onde o transporte público é escasso.

“Você não tem carro, não tem carreira. Como é que as pessoas que não têm ônibus confiáveis, não têm Ubers vão para a cidade onde podem encontrar mais empregos nas autoridades portuárias ou instalações de produção? “Middleton disse à CNN.” Eles não podem andar 40, 50, 60 milhas para ótimo trabalho – eles têm que se contentar com pequenos empregos que pagam bem abaixo do que precisam para sobreviver.

Até agora, ele coletou 100 carros e surpreendeu 33 membros da comunidade com um veículo consertado – sem pedir nada em troca.

“Dar um carro a alguém pode mudar tudo isso e muda tudo”, disse ele. “Quero ajudar todos que desejam melhorar quando o transporte é o que os impede.”

Middleton disse que a ideia de doar veículos para os necessitados lhe ocorreu em novembro de 2019, quando ele organizou uma doação de alimentos para dar 250 caixas de seu churrasco.

Eliot Middleton é mecânico e restaurador na zona rural da Carolina do Sul.

Quando as caixas acabaram, ele saiu para ver quantas pessoas ainda estavam esperando por comida e viu uma fila de dois quarteirões.

“Então percebi que a maioria dessas pessoas simplesmente começou a atravessar a cidade”, disse ele. “Alcancei alguns deles e descobri que haviam caminhado cinco ou seis quilômetros para chegar lá para buscar comida, mas não chegaram a tempo porque não tinham carro e tiveram que andar. Fiquei muito perturbado ao ver isso. “

“Foi um momento decisivo em minha vida quando tomei a decisão de devotar ativamente meu tempo e habilidades para retribuir à minha comunidade.”

“Ele é um presente especial do céu”

Melanie Lee se lembra de ter passado quatro meses dirigindo seu Chevrolet Tahoe 2007 de um lado para outro para visitar seu filho, que estava deitado em uma cama de hospital, lutando por sua vida.

Uma semana depois que ele foi enterrado em novembro de 2020, o carro de Lee, gasto depois de ter dirigido todos os quilômetros, quebrou, impedindo-a de visitar os filhos que seu filho havia deixado para trás.

“Quando quebrou, eu quebrei”, disse Lee CNN, de 59 anos. “Agora não tenho filho, agora não tenho transporte. Como vou continuar ativa na vida dos meus netos? Como vou fazer alguma coisa?

Sem um transporte confiável, Lee disse que não conseguia nem ir ao supermercado ou à igreja.

Middleton ouviu a história de Lee de seu sobrinho Frank McClara, prefeito de Andrews, e decidiu oferecer a ela um de seus carros.

Algumas semanas depois, na manhã de Natal, a família Lee gentilmente a conduziu até a porta, onde viram Middleton estacionar em sua garagem de carro antigo branco de 1993.

Middleton à direita, com Melanie Lee no centro e seu sobrinho Frank McClary, prefeito de Andrews, Carolina do Sul, depois que Middleton surpreendeu Lee com um carro.

“Fiquei muito emocionado”, disse Lee. “Como, quem faz isso? Quem chega na manhã de Natal, te dá o carro, te dá as chaves, te dá o título, sem amarras? Eu senti que tinha ganhado e nunca tinha ganhado nada antes. “

Depois de muitas lágrimas, abraços e agradecimentos, Lee se sentiu um pouco mais pronta para iniciar o próximo capítulo de sua vida.

“Eu recuperei minha liberdade”, disse ela. – Eliot é um presente do céu. É um tipo especial de presente do céu. O que Eliot faz tem um propósito. Este carro é uma verdadeira bênção para mim.

Curando a si mesmo e aos outros por meio da caridade

Middleton levanta cedo cinco dias por semana para deixar seu restaurante Awendaw pronto para o trabalho. Ela cozinha presunto, peru, batata doce caramelada, feijão verde e repolho fresco. Mas seu prato mais popular são as costelas grelhadas, que são provadas por pessoas de todo o mundo.

Em dois dias de folga, Middleton passa um tempo com suas duas filhas ou se inclina sobre o carro, consertando-o como seu pai lhe ensinou.

Por 17 anos, Middleton e seu pai, Kevin Wayne Middleton Sr., trabalharam juntos, mesmo em 2004 eles começaram sua própria oficina mecânica. Eles o administraram por 10 anos, até que Middleton abriu um food truck – o início do Middleton’s Village BBQ.

Mas em meados de fevereiro de 2020, seu pai ficou gravemente doente e morreu algumas semanas depois.

O pai de Middleton, Kevin Wayne Middleton Sr., trabalha em sua oficina mecânica na década de 1990.

“Minha vida começou a mudar muito rapidamente”, disse Middleton. “Meu pai faleceu e poucas semanas depois que enterrei meu pai, assinei um contrato de restaurante em março, três dias antes de a pandemia fechar um restaurante nos Estados Unidos. Foi muito estressante, tipo o que eu fiz? O que devo fazer?”

Middleton não teve tempo para lamentar. Em vez disso, ele despejou toda sua energia no restaurante, mudando para passeios, entregas e recolhidas de freio para se manter à tona.

Não foi até setembro de 2020, quando ele começou a consertar carros para estranhos, que ele começou a se curar.

“Gosto de trabalhar em carros com muitos problemas porque era a minha vez de entrar em contato com meu pai, conversar com ele, porque era o que sempre fazíamos juntos”, disse Middleton. “Me faz sentir como se ele estivesse lá. Isso me ajuda tanto quanto ajuda as pessoas para quem eu doo os carros, porque me ajuda a lidar com o fato de que meu pai não está mais aqui. “

Dedicado à sua comunidade

Middleton disse acreditar que ajudar a todos é importante, mas tem um fraquinho pelas pessoas boas e trabalhadoras do sul rural, que ele diz que a sociedade muitas vezes esquece.

“Temos que lembrar as comunidades que foram esquecidas”, disse ele. “As pessoas reconhecem as grandes cidades e esquecem nossas cidades rurais e seus habitantes que precisam de ajuda. Eles são gente, são americanos, e devemos cuidar deles.

Para Middleton, ajudar estranhos não é apenas legal – é sua vocação.

“Estou feliz que Eliot esteja finalmente recebendo o reconhecimento que merece, e é uma loucura, porque eu sei que nunca esperei que fosse tão grande”, disse Mike Jennings, que é amigo de Middleton há oito anos, disse à CNN. “Excede seus sonhos e é ótimo ver isso. Estamos todos muito gratos e orgulhosos dele. “

Jennings, também mecânico de 31 anos, ficou tão inspirado por Middleton que começou a ajudar seu amigo a consertar carros para estranhos.

Em novembro de 2020, o próprio carro de Jennings quebrou. Na época, as finanças estavam tensas devido à pandemia do coronavírus. Ele não tinha dinheiro para consertar o carro e sustentar sua noiva, que perdeu o emprego, e sua filha de 4 anos.

Mesmo assim, ele sempre apareceu ao lado de Middleton, alegre e animado por fazer parte de seu projeto.

Um dia, em dezembro, enquanto Jennings estava limpando um Subaru Forester 2000 que haviam acabado de consertar, Middleton se virou para ele e disse: “Este é o seu Subaru, Mike.”

Mike Jennings posa com sua filha depois que Middleton o surpreendeu com um Subaru Forester 2000.

“Fiquei tão chocado que nunca esperava”, disse Jennings. Eliot também pensou em mim de maneira muito tocante. Isso realmente significou muito para mim. muito.”

Depois de perder o emprego na semana passada, Jennings recebeu ainda mais ajuda de seu bom amigo.

Middleton, que recentemente transformou seu projeto em uma organização sem fins lucrativos chamada Middleton’s Village To Village Foundation, contratou Jennings para se tornar um membro permanente de sua equipe.

“Muitas pessoas se voltam para seus pastores ou psiquiatras para se abrirem para sua situação, mas outros se voltam para suas comunidades”, disse Middleton. “É por isso que estou aqui, para estar sempre aqui para a minha comunidade, seja para aconselhar ou para conversar ou consertar carros para eles. Eu sempre vou cuidar do meu povo. “

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