Tecnologia

As meninas vão projetar o primeiro satélite espacial privado na África

Eles fazem parte de uma equipe de estudantes do ensino médio da Cidade do Cabo, África do Sul, que projetou e construiu cargas úteis para um satélite que orbitará os pólos da Terra, rastreando a superfície da África.

No espaço, o satélite coletará informações sobre a agricultura do continente e a segurança alimentar.

Usando os dados fornecidos, “podemos tentar identificar e prever os problemas que a África enfrentará no futuro”, explica Bull, um aluno do ensino médio de Pelican Park.

“Onde nossos alimentos crescem, onde podemos plantar mais árvores e plantas e como podemos monitorar áreas remotas”, diz ele. “Temos muitos incêndios florestais e inundações, mas nem sempre chegamos a tempo.”

As informações recebidas duas vezes ao dia serão utilizadas para prevenção de desastres.

É parte de um projeto da Organização de Desenvolvimento Econômico Meta da África do Sul (MEDO) em cooperação com a Morehead State University nos EUA.

Ambicioso primeiro

Meninas (14 no total) são treinadas por engenheiros de satélite na Universidade de Tecnologia da Península do Cabo para encorajar mais mulheres africanas a adotar STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia, Matemática).

Se o lançamento for bem-sucedido, a MEDO se tornará a primeira empresa privada na África a construir um satélite e colocá-lo em órbita.

“Esperamos receber um bom sinal que nos permitirá receber dados confiáveis”, declara o entusiasmado Mngqengqiswa da Escola Secundária de Philippi. “A África do Sul experimentou algumas das piores enchentes e secas que realmente atingiram duramente os agricultores”.

A MEDO prevê que 80% dos empregos serão STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática) até 2020, mas atualmente apenas 14% da força de trabalho STEM mundial é composta por mulheres.
O país continuou sofrendo com as secas e os efeitos das mudanças climáticas sobre o meio ambiente nos últimos anos. De acordo com um relatório da ONU, a seca causada pelo El Niño levou a uma escassez de 9,3 milhões de toneladas de produção de milho na África Austral em abril de 2016.

“Fez nossa economia cair … Esta é uma forma de ver como podemos fortalecer nossa economia”, disse o jovem Mngqengqiswa.

Meninas inspiradoras

O Girls 'Satellite terá um ponto de vista detalhado sobre a crise de seca na África do Sul, que levou a uma escassez de 9,3 milhões de toneladas na produção de milho sul-africana em abril de 2016.

Os testes iniciais envolveram a programação e o lançamento de pequenos satélites CricketSat usando balões meteorológicos de alta altitude antes de finalmente ajudar a configurar a carga útil do satélite.

Meninas aprendendo ciência contra o Boko Haram

Os satélites de formato pequeno são uma maneira barata de coletar rapidamente dados sobre um planeta. Os testes anteriores consistiram na recolha de dados de imagens térmicas, que são posteriormente interpretados em termos de detecção precoce de cheias ou secas.

“Este é um novo campo para nós [in Africa] mas acho que graças a isso seremos capazes de fazer mudanças positivas em nossa economia ”, diz Mngqengqiswa.

Espera-se que o projeto envolva meninas da Namíbia, Malaui, Quênia e Ruanda.

Mngqengqiswa vem de uma família com apenas um dos pais. A mãe dela é empregada doméstica. Ao se tornar engenheira espacial ou astronauta, a adolescente espera que sua mãe fique orgulhosa.

“Explorar o espaço e observar a atmosfera da Terra não é algo que muitos africanos negros foram capazes de fazer ou deixar de ver”, diz Mngqengqiswa.

A colegial está certa; em meio século de viagens espaciais, nenhum africano negro viajou para o espaço. “Quero ver essas coisas com meus próprios olhos”, diz Mngqengqiswa, “quero ser capaz de experimentar essas coisas.”

Seu colega de equipe Bull concorda: “Quero mostrar aos meus amigos que não precisamos sentar e nos limitar. Qualquer carreira é possível – mesmo no espaço. ”

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