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Jeff Bezos e Richard Branson foram para o espaço. Qual é o próximo?

A Blue Origin poderia realizar até dois voos adicionais para clientes pagantes em 2021, embora a empresa fosse inflexível sobre quanto custariam as passagens. Pelo menos um ingresso foi vendido em um leilão que terminou no mês passado, e o vencedor, cuja identidade é desconhecida, concordou em apostar mais de US $ 28 milhões. Essa pessoa deveria estar voando por Bezos, mas desistiu no último minuto, alegando “conflitos de agendamento” e agora deve descontar a passagem mais tarde.

A Virgin Galactic planeja fazer mais um voo de teste antes de oferecer assentos no início de 2022 para aproximadamente 600 pessoas que já compraram passagens entre US $ 200.000 e US $ 250.000 – aproximadamente o preço médio de uma casa nos Estados Unidos. A empresa também aceita reservas de novos ingressos que serão vendidos por um preço ainda maior.

Sem mencionar que o SpaceX de Elon Musk, que desenvolveu foguetes muito mais poderosos capazes de transportar astronautas da NASA para a órbita da Terra para visitas de vários dias, está programado para voar sua primeira missão turística ainda este ano. Embora os preços não tenham sido divulgados, as primeiras estimativas indicam que essas expedições orbitais custariam cerca de US $ 55 milhões por local. (O próprio Musk não anunciou nenhum plano de viajar para o espaço, a não ser que gostaria de morrer em Marte um dia.)

Mas isso não é tudo que esses bilionários planejaram no espaço.

Ótima visão

Para Bezos, as missões de turismo suborbital da Blue Origin são apenas uma ponte para ambições muito maiores na aventura espacial. Em sua opinião, as civilizações terrestres caminham para uma crise de abastecimento de energia que só pode ser resolvida com o uso de recursos extraterrestres. E, de acordo com Bezos, “realmente precisamos mover indústrias pesadas e poluentes” – coisas como produção de energia e microprocessadores – “da Terra”.

Qual bilionário vence a corrida espacial?  Depende
“Não foi feito durante a minha vida”, disse Bezos a Anderson Cooper, da CNN. No entanto, ele prevê que a Blue Origin criará novas tecnologias que começarão a pavimentar o caminho, como foguetes orbitais reutilizáveis, semelhantes aos já operados pela SpaceX. E o veículo suborbital New Shepard, desenvolvido pela Blue Origin, ajudou a projetar uma sonda lunar que poderia ser usada para apoiar operações comerciais na lua, como mineração de gelo de água para combustível de foguete ou outros projetos no espaço profundo.
Bezos também disse anteriormente que esperava que milhões de pessoas um dia vivessem e trabalhassem no espaço, talvez em enormes estações espaciais giratórias como as propostas pelo físico de Princeton Gerard O’Neill nos anos 1970.

Branson, enquanto isso, espera que sua tecnologia de alto espaço possa ser traduzida em um negócio de viagens ponto a ponto hipersônico, transportando passageiros ao redor do mundo em uma fração do tempo que levaria em um avião comercial mais tradicional.

Há também Musk, que a SpaceX já está construindo e testando um foguete gigante que, de acordo com sua visão, irá transferir os primeiros humanos para Marte e dar à humanidade os meios para estabelecer um assentamento permanente lá.

Liberação

Todas essas visões provocaram muitas reações, e os críticos denunciaram a tendência dos bilionários de acumular riquezas e evitar impostos em nome de perseguir grandes ambições que pouco contribuem para enfrentar a miríade de problemas urgentes que a humanidade enfrenta. (Veja: Mudança climática, uma pandemia contínua que matou milhões e provavelmente muitos mais sem acesso adequado a vacinas, incerteza política global, crises de moradia e falta de moradia, etc.)

Enquanto isso, Branson, Bezos e Musk esperam que sua busca extraterrestre inspire uma nova geração de exploradores e empreendedores espaciais curiosos. Nos últimos dias, muitas pessoas torceram por Bezos e Branson em seus passeios supersônicos. Mas essas vozes foram recebidas com gritos de descontentamento equivalentes a decibéis.

Por exemplo, o portal esportivo e cultural Defector afirmou que Bezos e Branson de alguma forma conseguiram o impossível – não construindo foguetes que pudessem atingir a borda do espaço (como a NASA e outras agências espaciais têm sido capazes de fazer desde meados do século 20). – mas graças ao fato de que o espaço é mortal “não é legal”. “The Atlantic” foi ao ar a manchete, implorando à dupla carregada de dinheiro “leia a sala, por favor”. Tiktox ele zombou deles impiedosamente. Tweets acusando-os de perseguir projetos de vaidade sem sentido coletou mais de 100.000 curtidas. Cartunistas políticos laureados com o Prêmio Pulitzer destacaram que o sonho de Bezos de salvar o planeta só se tornou realidade graças aos milhares de caminhões destruindo o planeta.
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Os chamados barões cósmicos são conhecidos por se defenderem dizendo que podem trabalhar na solução de problemas terrestres enquanto perseguem seus objetivos de longo prazo no espaço. E seus objetivos de longo prazo, especialmente suas promessas de que não serão cumpridos por ninguém vivo na vida de hoje, também servem para isolá-los de qualquer crítica de longo prazo. Ao conceder ao associado da CNN Van Jones e ao chef Jose Andrés US $ 100 milhões “um prêmio por coragem e cortesia”, Bezos chegou a condenar aqueles que, em vez de discordar das idéias de um indivíduo, “questionam seu caráter ou motivos”.

Mas se Bezos, Branson e Musk querem salvar a humanidade, eles devem primeiro convencê-los. E eles terão que responder a muitas perguntas sobre seu caráter e motivos se quiserem que a humanidade acredite que o propósito desses esforços é conduzi-los a um futuro viável.

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