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A raiz da empatia adolescente começa com relacionamentos seguros em casa, a pesquisa mostra

Mais especificamente, quando os adolescentes se sentem seguros, apoiados e conectados com seus pais ou outros cuidadores adultos, eles estão mais bem equipados para transmitir a empatia que recebem aos outros.

“Não acho que os adolescentes gostem particularmente de ouvir o que fazer, e não acho que vai funcionar dizer aos adolescentes que eles devem ter empatia com outras pessoas”, disse Jessica Stern, principal autora do estudo e pesquisadora de pós-doutorado. no Departamento de Psicologia da Universidade da Virgínia. “Mas o que funciona é mostrar empatia por eles, e eles podem passá-la para outras pessoas em suas vidas.”

O trabalho de Stern gira em torno de como ter relacionamentos seguros contribui para o comportamento pró-social ou impulsionado pelo desejo de beneficiar os outros.

Ele estuda as relações pais-filhos, também conhecidas como teoria do apego, que é “a ideia de que todas as pessoas têm uma necessidade fundamental de se conectar”, mas a qualidade dessas conexões pode variar. Stern disse que essas diferenças são importantes porque “moldam o que nos tornamos com o tempo”.

Adolescentes que são mais empáticos apresentam níveis mais baixos de agressão e preconceito e são menos propensos a intimidar, acrescentou Stern, e, portanto, é importante entender como os relacionamentos moldam a empatia.

O estudo, conduzido pelo Grupo de Pesquisa Juvenil da Universidade da Virgínia, analisou 174 adolescentes de 14 a 18 anos para acompanhar seu progresso a cada ano. Aos 14 anos, os pesquisadores entrevistaram adolescentes sobre suas relações familiares usando uma versão modificada da Adult Attachment Interview, que, de acordo com o estudo, é considerada o “padrão ouro” da avaliação do estado de apego.

Stern disse que isso fazia com que os adolescentes compartilhassem descrições e histórias sobre suas famílias. Os pesquisadores prestaram atenção não apenas ao que os adolescentes disseram, mas também à maneira como o expressaram.

“Algumas dessas histórias são muito dolorosas, algumas delas têm muita beleza real e proximidade, mas estamos realmente procurando como os adolescentes contam suas histórias”, disse Stern. “Então, os adolescentes podem falar sobre seus relacionamentos íntimos com calma e clareza? Eles podem aceitar uma situação difícil e torná-la significativa? ”

Após essas entrevistas iniciais, os pesquisadores voltaram aos participantes com idades entre 16, 17 e 18 anos e observaram suas interações com um amigo próximo. Os pesquisadores observaram como os participantes reagiram quando o amigo apresentou o problema e confidenciou-lhes, avaliando a extensão da empatia do participante.

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Adolescentes que tinham relacionamentos familiares mais seguros mostraram mais empatia por seus amigos de 16 e 17 anos do que adolescentes menos seguros. No entanto, nem tudo isso é uma má notícia, pois os adolescentes menos seguros “acompanharão” seu comportamento empático aos 18 anos, para grande surpresa de Stern.

Isso é motivo de esperança, disse ela, porque pode indicar que essas habilidades empáticas podem se desenvolver com o tempo em adolescentes que não têm um bom relacionamento em casa. Stern sugeriu que ter amizades fortes ou um professor de confiança pode impactar a empatia de adolescentes inseguros, mas disse que mais pesquisas deveriam ser feitas para aprender mais.

Os resultados estão de acordo com estudos anteriores significativos que ligam relacionamentos positivos ao desenvolvimento de empatia durante a adolescência, disse Mary Buckingham, professora assistente do Instituto de Pesquisa Aplicada ao Desenvolvimento Juvenil da Universidade Tufts. Ela não participou do estudo.

“Relacionamentos com adultos importantes são importantes para desenvolver empatia”, disse Buckingham. “Os resultados sugerem que, para educar um adolescente empático, os pais precisam moldar e estimular a empatia.”

Segundo ela, conforme constatado no estudo, os estudos mostram uma correlação entre relacionamentos seguros e empatia, mas não devem ser interpretados como um nexo causal neste momento. Pesquisas adicionais devem examinar não apenas a qualidade da relação de apego entre pais e filhos, mas também o impacto potencial da socialização e outros aspectos da paternidade, acrescentou Buckingham.

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Como a pesquisa se concentrou nas médias de toda a amostra da pesquisa, ela também disse que era necessário investigar as diferenças individuais entre os participantes.

“O artigo não explica as diferenças individuais que podem existir nos adolescentes, nem as especificidades do desenvolvimento de cada adolescente que podem ocorrer”, disse Buckingham. “Pesquisas futuras devem investigar quais experiências específicas, para quais jovens, em quais contextos mais amplos e em quais momentos da vida elas podem levar a conexões de apego e empatia.”

Mais pesquisas já estão sendo feitas sobre este grupo específico de participantes que agora estão na casa dos 30 anos, disse Stern. Liderados por Joseph Allen, professor de psicologia e chefe do Grupo de Pesquisa de Adolescentes da Universidade da Virgínia, os pesquisadores estão interessados ​​em como as habilidades empáticas que estudaram em adolescentes agora moldam seus relacionamentos românticos e o comportamento dos pais até a idade adulta.

Ser capaz de perceber as emoções das outras pessoas e ver do ponto de vista delas é importante “para muitas outras coisas que consideramos bem sucedidas no mundo”, disse Stern.

Stern aconselha pais e até professores a entender a necessidade de empatia e realmente investir no relacionamento com os adolescentes. Fornecer modelos de comportamento empático, incluindo tratar os outros com gentileza, respeito e apoio, pode ajudar os adolescentes a internalizar esse comportamento, estejam eles conscientes disso ou não.

Os adultos também devem encorajar os adolescentes a investir em seus relacionamentos com amigos, o que, de acordo com o estudo, também ajuda a construir empatia como uma habilidade, disse Stern. No entanto, ela acrescentou que é importante com quem os adolescentes decidem ser amigos.

“Todos nós temos diferentes tipos de famílias e não podemos escolher nossa família, mas podemos escolher nossos amigos”, disse Stern. “Escolha seus amigos com sabedoria e escolha pessoas que fazem você se sentir seguro, apoiado e conectado, e que o apoiam, e faça isso por eles também, porque isso realmente importa.”

Explicação: Esta história foi atualizada para transmitir com mais precisão as informações de Jessica Stern. Algumas das citações de Stern foram atualizadas e parafraseadas para maior clareza.

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