Notícias Mundo

Cacatuas australianas aprenderam a abrir latas de lixo em busca de comida, descobertas científicas

Ele o compartilhou com Barbara Klump e Lucy Aplin, ambas pesquisadoras do Institute of Animal Behavior. Max Planck na Alemanha – e eles ficaram fascinados imediatamente.

“Observar uma maneira tão engenhosa e inovadora de acessar os alimentos foi tão empolgante que soubemos imediatamente que precisávamos estudar sistematicamente esse comportamento único de forrageamento”, disse Klump, pesquisador do instituto de pós-doutorado em um comunicado à imprensa.

Segundo a pesquisa, é um processo de cinco etapas para as aves abrirem a tampa do recipiente. O pássaro deve erguer a tampa com o bico, virar o pescoço para os lados e pular pela borda da cesta, segurá-la com o bico ou pata, caminhar pela borda e finalmente abrir a tampa.

Na quinta-feira, os cientistas publicaram suas descobertas na revista Science, que afirmou que as espécies de aves icônicas australianas aprenderam a se alimentar e foram inovadoras ao desenvolver diferentes maneiras de abrir recipientes.

É difícil mostrar a evolução de um novo comportamento em animais por duas razões, disse Major, cientista-chefe do Museu Australiano. Primeiro, é difícil detectar comportamentos que aparecem pela primeira vez porque eles começam como casos raros antes de se espalharem. Em segundo lugar, se as populações em dois locais diferentes se comportam de maneira diferente, é difícil dizer se isso se deve a diferenças nos próprios animais ou em seu ambiente.

É por isso que a Sydney Sulphur Cockatoo, um papagaio muito social comum nas cidades da Costa Leste, apresentou uma rara oportunidade. Todo o país usa a mesma lata de lixo pública padrão – e calopsitas vivem em uma das maiores cidades da Austrália, o que significa que milhões de residentes podem ajudar a observar seu comportamento.

O estudo descobriu que as cacatuas com crista de enxofre de Sydney aprenderam umas com as outras a levantar as tampas das latas de lixo em busca de comida.

A equipe de pesquisa lançou uma pesquisa online perguntando aos residentes de Sydney se eles tinham visto cacatuas levantando as tampas de uma lata de lixo em busca de comida.

Antes de 2018, esse comportamento era relatado apenas em três subúrbios – mas no final de 2019, esse número havia subido para 44 subúrbios, de acordo com um estudo. E o comportamento se espalhou para bairros próximos mais rápido do que para distantes, mostrando que o novo comportamento não aconteceu por acaso.

“Esses resultados mostram que os animais realmente aprenderam a se comportar com outras cacatuas em sua vizinhança”, disse Klump em um comunicado à imprensa.

Os pesquisadores também marcaram a cacatua com pontos de tinta para rastrear quais delas aprenderam a abrir latas de lixo – apenas 10% das aves foram encontradas. As outras cacatuas esperaram e se serviram quando as latas de lixo foram abertas.

E nem todas as aves abrem as lixeiras da mesma maneira – a equipe descobriu que subculturas regionais surgiram entre a cacatua que tinham estilos e abordagens diferentes. Por exemplo, no final de 2018, a cacatua do norte de Sydney redescobriu essa técnica abrindo suas pálpebras de uma maneira diferente, fazendo com que os pássaros dos bairros vizinhos imitassem esse comportamento.

Uma nova pesquisa mostra que os cangurus podem pedir ajuda às pessoas

“Existem maneiras diferentes (abrindo as pálpebras)”, disse Major. O fato de os grupos desenvolverem maneiras diferentes de fazer isso foi “uma prova de que aprenderam a se comportar uns com os outros, não a resolver o quebra-cabeça sozinhos”.

Pode parecer uma descoberta trivial que os pássaros podem abrir suas pálpebras de forma diferente, mas é significativo porque prova que os animais podem aprender, dividir e desenvolver subculturas, disse Major. Ele a comparou à dança humana, a como cada cultura tem a sua e como lugares geograficamente próximos podem ter estilos de dança mais semelhantes do que em países distantes.

O estudo também lança mais luz sobre a evolução dos animais nos centros urbanos. O major disse que sempre há “vencedores e perdedores” à medida que as cidades se expandem e mudam o uso do solo, e que os vencedores são animais que podem se adaptar a novos ambientes.

Existem muitas outras espécies que se alimentam – principalmente os íbis maiores, conhecidos como “Galinha do lixo”, que cava o lixo da cidade. Mas “é fácil para um íbis ver comida em uma lixeira e tirar comida dela”, disse o major. “Este é o próximo nível de resolução de quebra-cabeças para a cacatua que levanta a cesta para encontrar comida.”

“As cacatuas estão ampliando sua alimentação, para que possam aproveitar as oportunidades do ambiente urbano”, acrescentou. “Espero que nossa pesquisa nos ajude a aprender a viver com eles tanto quanto eles aprendem a viver conosco.”

Leave a Comment