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Dainik Bhaskar: autoridades fiscais indianas invadem jornal atacando Narendra Modi

O jornal Dainik Bhaskar informou que os inspetores fiscais visitaram seus escritórios na capital Nova Delhi e nos estados de Gujarat, Madhya Pradesh, Maharashtra e Rajasthan nas primeiras horas da manhã.

O jornal chocou a Índia ao relatar cadáveres no rio Ganges durante a segunda onda brutal da pandemia Covid-19 nesta primavera. Ele criticou as autoridades por subestimarem o número de mortes causadas pela Covid-19 e desafiou funcionários do governo e o governo do primeiro-ministro Narendra Modi sobre como lidar com a crise.

“O governo limitou o grupo que representava uma imagem precisa do que aconteceu ao país durante a segunda onda de Covid-19”, escreveu o jornal em uma reportagem sobre uma batida de impostos publicada na quinta-feira na página principal da edição em hindi. A empresa de 63 anos também publica jornais Gujarati e Marathi.

Em sua reportagem, o jornal acrescentou que as autoridades fiscais também realizaram buscas em as casas de vários funcionários da Dainik Bhaskar e apreendeu os telefones dos que estavam presentes em seus escritórios.

“O governo está fazendo seu trabalho e nós estamos fazendo nosso trabalho”, disse CNN Business Om Gaur, editor nacional da Dainik Bhaskar. “A verdade é sempre amarga, mas verificamos todos os nossos fatos antes da publicação”

Em maio, Gaur publicou um artigo de jornal sobre um cadáver flutuando no Ganges quando o número oficial de mortos Covid-19 começou a ultrapassar 4.000 por dia. No entanto, especialistas indianos e internacionais dizem que esses números não mostram o quadro real.

Equipe de segurança na casa de Sudhir Agrawal em Bhopal, Diretor Administrativo da Dainik Bhaskar.  Sua residência foi invadida por oficiais indianos como parte de uma investigação fiscal.
Um documento de trabalho publicado esta semana pelo Centro de Desenvolvimento Global dos Estados Unidos descobriu que o número de mortes excessivas na pandemia indiana pode ser até dez vezes maior do que o número oficial de mortes.

De acordo com um think tank dos EUA, entre janeiro de 2020 e junho de 2021, houve 3,4 milhões a 4,9 milhões de mortes estimadas relatadas na Índia – em comparação com as mortes relatadas pelo Ministério da Saúde indiano de cerca de 400.000.

“Nos últimos dias, funcionários do governo tentaram várias vezes interromper nosso relacionamento e até nos ameaçaram com um processo”, disse Gaur à CNN Business em maio.

O porta-voz do Conselho Central de Impostos Diretos não respondeu ao Solicitação de comentário de negócios da CNN. Mas vários líderes políticos da oposição disseram que o jornal foi punido por publicar reportagens críticas sobre a forma como Modi lidou com a segunda onda.

“Ninguém teria pensado que o governo de Modi ficaria tão apavorado”, partido de oposição nacional, Congresso, tweetou em resposta ao ataque.
“O ataque a jornalistas e meios de comunicação é outra tentativa BRUTAL de estrangular a democracia”, escreveu ele Mamata Banerjee, Ministro-Chefe de Estado de Bengala Ocidental e líder do partido regional de oposição, em uma postagem no Twitter. “#DainikBhaskar contou com ousadia como @narendramodi jji lidou mal com toda a crise do #COVID e levou o país aos dias mais terríveis durante a pandemia violenta.”

O primeiro-ministro de Delhi, Arvind Kejriwal, que vem de um partido de oposição menor, disse que os ataques foram um sinal claro de que o Partido Modi, Bharatiya Janata, no poder ele não vai perdoar aqueles que o desafiam.

“É uma maneira muito perigosa de pensar”, ele adicionado em um tweet em hindi. Kejriwal também retuitou postagem do relato de Dainik Bhaskar dizendo “Eu sou independente.”
Enquanto isso, o Clube de Imprensa da Índia Ele disse “Deplora tais atos de intimidação por parte do governo por meio da aplicação da lei, a fim de impedir a mídia independente de cumprir seu dever de servir ao público”.
De acordo com o Repórteres Sem Fronteiras, a Índia é um dos países mais perigosos do mundo para jornalistas “que tentam fazer seu trabalho adequadamente”. Na classificação do World Press Freedom Index, a Índia está em 142º lugar entre 180 países.
Em 2017, o Central Bureau of Investigation da Índia invadiu os escritórios e residências dos fundadores da NDTV, uma emissora líder que muitas vezes é vista como crítica do governo de Modi. A agência disse que estava investigando um empréstimo bancário, enquanto a NDTV chamou isso de uma tentativa de minar “a democracia e a liberdade de expressão na Índia”.

– Esha Mitra contribuiu para este relatório

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