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Incêndios eclodiram em todo o mundo, queimando lugares que nunca haviam queimado antes

Nos Estados Unidos, o incêndio do Oregon Bootleg se transformou em um monstruoso complexo de intempéries, enviando uma espessa fumaça por cerca de 3.000 milhas de uma extremidade à outra do continente. Nova York na quarta-feira acordou com um nascer do sol vermelho intenso, cheiro de fogo e uma névoa marrom espessa.

Bombeiros em ambos os países, assim como na Colúmbia Britânica, Canadá, estão travando uma batalha quase impossível para sufocar o Inferno com bombas d’água e mangueiras e evitar que ele se espalhe cavando faixas de fogo.

A fumaça na república de Jukucji, na Sibéria, era tão densa na terça-feira que o piloto de reconhecimento Svyatoslav Kolesov não pôde fazer seu trabalho. Não havia como ele pilotar seu avião com uma visibilidade tão ruim.

Kolesov é o piloto sênior do posto de observação na região de Yakutia, no Extremo Oriente da Rússia. Esta parte da Sibéria está sujeita a incêndios e uma grande parte da região é coberta por florestas. Mas Kolesov disse à CNN que as chamas foram diferentes neste ano.

“Novos incêndios começaram no norte de Yakutia, em lugares onde não houve incêndios no ano passado e onde ele não havia pegado fogo antes”, disse ele.

Kolesov vê em primeira mão o que os cientistas vêm alertando há anos. Os incêndios estão cada vez maiores e mais intensos e também acontecem em lugares aos quais não estão acostumados.

“A temporada de incêndios está se prolongando, os incêndios estão ficando maiores, estão queimando com mais intensidade do que nunca”, disse Thomas Smith, professor assistente de geografia ambiental na London School of Economics.

A equipe de proteção florestal de Yakutlesresurs está descansando cavando um fosso de incêndio para conter um incêndio fora da aldeia de Magaras em Yakutia.
Muitos fatores, como a má gestão da terra, desempenham um papel nos incêndios florestais, mas as mudanças climáticas estão tornando-os mais frequentes e intensos. De acordo com o Serviço de Mudanças Climáticas Copernicus, a maior parte da Europa, oeste dos Estados Unidos, sudoeste do Canadá e algumas regiões da América do Sul experimentaram condições mais secas do que a média em junho, produzindo caixas de pólvora de florestas.

Os incêndios florestais de Yakutia reclamaram mais de 6,5 milhões de acres desde o início do ano, de acordo com números publicados pelo Serviço Nacional de Proteção Florestal Aérea. São quase 5 milhões de campos de futebol.

No Oregon, oito incêndios queimaram quase 475.000 acres em uma temporada de incêndios, disseram as autoridades, diferente de tudo que já viram antes. Bootleg Fire é tão grande e gera tanta energia e calor extremo que cria suas próprias nuvens e tempestades.

A província canadense de British Columbia declarou estado de emergência devido aos incêndios ocorridos na quarta-feira. Quase 300 incêndios ativos foram relatados na província.

O especialista em educação e mitigação de incêndios Ryan Berlin (L) e Bob Dillon assistem à nuvem de fumaça de fogo pirata na casa de Dillon em Beatty, Oregon, 16 de julho de 2021.
Um incêndio pirotécnico ilumina o céu à noite perto de Bly, Oregon, em 16 de julho.

Os incêndios fazem parte de um ciclo climático vicioso. A mudança climática não apenas alimenta incêndios, mas queimá-los libera ainda mais carbono na atmosfera, agravando a crise.

Alguns cientistas dizem que os incêndios deste ano são especialmente graves.

“Já em meados de julho, as emissões totais estimadas são mais altas do que em muitos anos anteriores para os períodos de verão, o que mostra que este é um problema muito persistente”, disse Mark Parrington, cientista sênior do Serviço de Monitoramento da Atmosfera Copernicus.

Yakutia tem experimentado incêndios de alta intensidade continuamente desde os últimos dias de junho, disse ele.

“Se eu olhar para as séries temporais, vemos níveis de intensidade semelhantes, mas não por três semanas, você sabe, eu acho que o mais longo dos anteriores é talvez algumas semanas ou 10 dias ou algo assim. isolar mais ”, disse ele, acrescentando que a temporada de incêndios geralmente dura até meados de agosto, então os incêndios devem continuar.

Carros e estruturas queimados são visíveis em Lytton, British Columbia, na sexta-feira, 9 de julho de 2021.

Mais frequentemente e mais intensamente

Embora sempre tenha havido incêndios em partes da Sibéria e do Canadá, disse Smith, a preocupação é que os incêndios agora estão se tornando mais frequentes.

“Era uma vez um incêndio a cada 100 a 150 anos em um lugar, o que significa que a floresta se regenera completamente e você acaba com uma floresta madura e então há um incêndio e então você começa de novo”, disse ele. .

“O que estamos vendo em algumas partes da Sibéria Oriental são incêndios que agora ocorrem a cada 10 a 30 anos, em alguns lugares, o que significa que a floresta não será capaz de ver e vai acabar em [ecosystem] transição para uma espécie de matagal ou pastagem pantanosa ”.

Um helicóptero se prepara para uma descarga de água enquanto a fumaça sobe ao longo do Vale do Rio Fraser, perto de Lytton, Colúmbia Britânica, Canadá, na sexta-feira, 2 de julho de 2021.

Ondas de calor e secas tornam novas áreas vulneráveis ​​ao fogo.

“No Ártico Siberiano, estamos preocupados com o ecossistema da tundra ao norte de uma floresta que normalmente estaria muito úmida ou congelada para queimar”, disse Smith. “Temos visto muitos incêndios neste ecossistema nos últimos dois anos, o que sugere que tudo está mudando lá.”

Também tem um sério efeito de longo prazo no clima. As cinzas de incêndios também podem acelerar o aquecimento global escurecendo as superfícies que normalmente seriam mais brilhantes e refletem mais radiação solar.

As áreas afetadas por esses incêndios também incluem turfeiras, que estão entre os sumidouros de carbono mais eficazes do planeta, disse Parrington.

“Se eles queimam, eles liberam carbono”, disse Parrington. “Ele remove o sistema de armazenamento de dióxido de carbono que existe há milhares de anos, então pode ter um efeito indireto.”

Zarah Ullah da CNN, Anna Chernova e Daria Tarasowa de Moscou contribuíram para o relatório.

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