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Inundações na China: mortes em Henan aumentam enquanto passageiros relatam inundações ao longo do metrô de Zhengzhou

Fortes chuvas atingiram a província de Henan desde o fim de semana passado, deslocando centenas de milhares de pessoas e causando prejuízos econômicos de 1,22 bilhão de yuans (cerca de US $ 190 milhões), disseram autoridades de Henan na quinta-feira.

Com uma população de 99 milhões, Henan é uma das províncias mais populosas e mais pobres da China, com grandes áreas de terras agrícolas e fábricas.

Zhengzhou, a capital da província com 12 milhões de habitantes, é uma das áreas mais atingidas, com 12 mortos depois de passar horas preso em uma linha de metrô inundada. Mas muitas cidades e vilas menores também foram seriamente danificadas. Com mais previsões de chuvas na região, o número de mortos deve aumentar à medida que as operações de resgate continuam.

Em Gongyi, uma cidade no nível do condado a oeste de Zhengzhou, pelo menos quatro pessoas morreram quando as enchentes varreram as ruas. As fortes chuvas também causaram desabamentos massivos de casas e deslizamentos de terra, dificultando os esforços de resgate.

Em outra cidade, Xinxiang, os rios subiram acima dos níveis de alerta e sete reservatórios transbordaram, afetando 58 condados e 470 mil pessoas, de acordo com o Diário do Povo do estado.
A gravidade da enchente foi registrada em vários vídeos compartilhados nas redes sociais chinesas, mostrando pessoas e carros sendo varridos pelas torrentes. Na quinta-feira, os residentes imobilizados continuaram a pedir ajuda no Wechat e Weibo, duas das maiores plataformas de mídia social do país, com alguns compartilhando fotos e informações sobre familiares desaparecidos.
Chuva forte em Zhengzhou, província de Henan, no centro da China, 20 de julho de 2021

“À beira do colapso”

Uma das cenas de acidente mais assustadoras aconteceu no subsolo na linha 5 do metrô de Zhengzhou.

Durante as horas de ponta da noite na terça-feira, centenas de passageiros ficaram presos na água que subia quando riachos turvos invadiram o túnel e mergulharam nas carruagens. Alguns postaram vídeos e imploraram por ajuda online. Os filmes dramáticos mostrando pessoas segurando maçanetas de teto para manter a cabeça acima das águas subindo chocaram a nação e chegaram às manchetes em todo o mundo. Em outro vídeo, você pode ver vários corpos deitados sem vida na plataforma enquanto os socorristas realizavam a ressuscitação cardiopulmonar (RCP) em outros.

As autoridades disseram que mais de 500 passageiros foram evacuados da linha de metrô inundada, dos quais 12 morreram e cinco ficaram feridos.

Nas redes sociais e em entrevistas com a mídia chinesa, alguns sobreviventes compartilharam relatos chocantes de como o desastre se desenrolou no metrô.

Em uma postagem no site de microblog do Weibo, a mulher disse que a água começou a entrar no metrô logo depois que ele parou entre as duas estações. Os trabalhadores do metrô primeiro instruíram os passageiros a deixar o trem e evacuar pelo túnel, mas logo foram obrigados a voltar, pois havia muita enchente à frente deles.
Uma estação de metrô inundada em Zhengzhou, na província chinesa de Henan, após fortes chuvas em 21 de julho.

Quando todos voltaram para os vagões do metrô, a água já estava na pista. À medida que mais e mais água enchia o túnel e vazava pelas aberturas entre as portas do metrô, ela crescia.

“Tentamos ficar de pé nos bancos o máximo que podíamos, mas mesmo assim a água finalmente atingiu nossos seios”, escreveu ela. “Eu estava realmente assustado, mas o mais assustador não era a água, mas o ar minguante na carruagem – porque muitos pareciam ter dificuldade para respirar.”

Ela ouviu outra mulher dar à família seus dados bancários pelo telefone e se perguntou se deveria fazer o mesmo. Ela mandou uma mensagem para a mãe dizendo que “pode ​​dar errado”. Quando sua mãe ligou de volta, ela ficou sem palavras de repente. Ela disse que ainda estava esperando para ser resgatada, desligou e passou as duas horas e meia seguintes “à beira do colapso”.

Ela finalmente desmaiou por falta de oxigênio, mas mais tarde foi acordada pela vibração do telefone. Foi um telefonema de sua mãe que o resgate estava a caminho. Naquele momento, ela ouviu passos no teto do trem e os bombeiros começaram a quebrar as janelas para deixar entrar ar fresco. Ela tinha ouvido as equipes de resgate chegando e sendo soltas um por um – primeiro os que desmaiaram, depois as mulheres, escreveu ela. A postagem dela foi excluída posteriormente. Não ficou claro por que ou por quem – e a CNN não conseguiu verificar sua conta.

Outra mulher disse ao jornal estatal China Youth Daily que não conseguiu evitar o choro ao ver a água caindo no trem. Outros estavam chorando ao seu redor. Mas as pessoas se consolaram e, aos poucos, a maioria optou pelo silêncio para manter a energia.

Alguns tentaram ligar para linhas de emergência e pediram ajuda a familiares e amigos, mas sem sucesso. Ela disse que às 21h a água do trem havia chegado à garganta deles. Havia crianças, mulheres grávidas e homens idosos na multidão, e algumas pessoas ao redor dela começaram a tremer, vomitar e com falta de ar.

“Eu estava realmente assustado então. Quando vi a água flutuando acima de nossas cabeças fora da janela, estava me preparando para aceitar o fato de que nunca seria capaz de sair ”, disse ela.

Com apenas 30% da bateria restante em seu telefone, ela fechou todos os outros aplicativos em seu dispositivo e enviou mensagens para seus parentes e amigos no Wechat, mas não se atreveu a contar aos pais. Antes das 21h00, ela pediu-lhes que contactassem os socorristas. Mas então ela estava mais preocupada com os assuntos das pessoas depois de sua morte.

“Uma vez em mil anos”?

Em uma coletiva de imprensa na noite de quarta-feira, as autoridades comemoraram as vítimas das enchentes com um momento de silêncio. Mais de 6.000 bombeiros e 2.000 membros das forças armadas e paramilitares foram posicionados nas áreas afetadas, segundo autoridades.

Mais chuvas fortes foram previstas na quinta-feira, antes de enfraquecer na sexta-feira, de acordo com um funcionário da estação meteorológica provincial.

Autoridades de Henan disseram que a intensidade da chuva foi sem precedentes, com mais de 20 centímetros (7,8 polegadas) de chuva caindo em Zhengzhou dentro de uma hora na tarde de terça-feira – respondendo por um terço das chuvas anuais registradas no ano passado.

A estação meteorológica de Zhengzhou descreveu a precipitação como “uma vez a cada mil anos”. Enquanto isso, o Departamento de Recursos Hídricos de Henan definiu as chuvas em partes da província “uma vez a cada 5.000 anos”.
No entanto, na noite de quarta-feira, um meteorologista sênior rejeitou tais descrições em uma entrevista coletiva em Pequim. Chen Tao, meteorologista chefe do Centro Meteorológico Nacional, disse que os meteorologistas tiveram dificuldade em chegar a essa conclusão sem dados confiáveis ​​de longo prazo, já que os dados de chuva da China datam de 1951, de acordo com a agência de notícias estatal Xinhua.

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