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O FTC promete “erradicar” as restrições ilegais para consertar telefones, geladeiras, tratores e muito mais

Na quarta-feira, a Comissão Federal de Comércio, presidida pela presidente Lina Khan, votou por unanimidade pela condenação das restrições impostas pelos fabricantes a produtos que dificultam seu próprio conserto. A decisão exige que a FTC investigue as restrições que podem ser inconsistentes com as leis antitruste nacionais e com a lei de proteção ao consumidor que rege as garantias dos produtos, a Magnuson-Moss Warranty Act.

Em um comunicado, a presidente da FTC, Lina Khan, prometeu usar toda a gama de ferramentas da agência para “erradicar” as restrições ilegais.

Essa mudança é um tiro em empresas como maçã (AAPL)que vem sendo criticado há anos pelos defensores do direito de conserto para embarque de produtos com memória indelével ou baterias, ou para lacrar com cola especial. . A Apple não respondeu imediatamente a um pedido de comentário em votação.

Além do uso de adesivos que obstruem o acesso ao interior da unidade, a declaração de política destaca as restrições que limitam a disponibilidade de peças sobressalentes apenas aos técnicos de serviço preferidos do fabricante. Ele se concentra em “bloqueios de software” e tecnologia de proteção contra cópia, bem como em linguagem restritiva de licenciamento de usuário. E explode ações “ilegais em grande escala” de patentes e marcas registradas que supostamente foram armadas para restringir reparos independentes.

“Limitar os consumidores e empresas a escolher como seus produtos são reparados pode aumentar significativamente os custos totais de reparo, gerar lixo eletrônico prejudicial e aumentar o tempo de reparo desnecessário”, diz uma nova declaração da FTC. “Por outro lado, fornecer mais opções de reparo pode levar a custos mais baixos, reduzir o lixo eletrônico ao estender a vida útil do produto, permitir reparos mais oportunos e fornecer oportunidades econômicas para empreendedores e negócios locais.”

A votação de quarta-feira não está apenas colocando mais pressão sobre a indústria de tecnologia. Fabricantes de tudo, de tratores a equipamentos hospitalares, foram acusados ​​de táticas semelhantes.

Em um comentário antes da votação, o comissário da FTC Rohit Chopra disse que a agência recebeu relatórios de hospitais que foram impedidos de consertar seus ventiladores durante a pandemia como resultado de restrições dos fabricantes, tornando o direito de consertar uma questão de vida ou morte.

“A nação começou este ano letivo com uma enorme escassez de laptops; aparentemente, faltam cinco milhões em um ponto ”, disse Chopra em seus comentários preparados. “O início do aprendizado remoto, já tão surpreendentemente difícil, foi agravado por restrições desnecessárias ao conserto de computadores, deixando esses alunos sem um computador e incapazes de aprender.”
A votação seguiu-se a um relatório da FTC em maio que tratava do direito de consertar, afirmando que a maior parte da justificativa dos fabricantes para a restrição de conserto era “infundada”. As empresas que defendem as restrições de reparo referem-se à necessidade de proteger sua propriedade intelectual, promover a segurança e a cibersegurança e fornecer serviços de melhor qualidade. .
Nos últimos meses, os defensores do direito de reparar fizeram progressos em todo o mundo, e o Parlamento Europeu votou a favor do movimento no ano passado (depois que a Comissão Europeia apresentou uma proposta para o direito de reparar alguns meses antes). Até o cofundador da Apple, Steve Wozniak, expressou seu apoio em uma mensagem de vídeo recente.
A votação da FTC também ocorreu depois que o governo Biden emitiu uma extensa ordem de aplicação da concorrência no início deste mês. O contrato trata especificamente do direito de consertar e incentiva a FTC a limitar a capacidade dos fabricantes de limitar os reparos independentes. .
“Fabricantes de equipamentos poderosos – como fabricantes de tratores – estão usando ferramentas de reparo, software e diagnósticos proprietários para evitar que terceiros façam reparos”, diz o folheto informativo da Casa Branca que o acompanha. “Por exemplo, quando alguns tratores detectam uma falha, eles param de funcionar até que a concessionária os abra. Isso obriga os agricultores a pagar as taxas do revendedor por reparos que eles mesmos poderiam fazer ou que um reparador independente poderia ter feito mais barato. “
Por sua vez, a John Deere disse em um comunicado que “apóia o direito do cliente à manutenção, diagnóstico e reparo seguro do equipamento. Quando os clientes compram da John Deere, eles possuem o equipamento e podem optar por manter ou reparar o produto pessoalmente. “A empresa acrescentou que” não apóia o direito de modificar o software embarcado devido aos riscos associados à operação segura do equipamento, compatibilidade de emissões e desempenho do motor. “

O anúncio político de quarta-feira também compromete a FTC a trabalhar com os estados “para atingir a meta de abrir os mercados de reparos”. De acordo com o grupo de apoio US PIRG, dezenas de estados estão considerando o chamado o direito de reparar.

“Os produtores estejam avisados: é hora de colocar suas operações em ordem e permitir que as pessoas consertem suas coisas”, disse Nathan Proctor, diretor sênior da campanha Right to Fix Initiative do Grupo, em um comunicado. “Graças ao apoio unânime dos comissários, um novo xerife aparece na cidade. A FTC está preparada para agir para impedir muitos dos programas que estão sendo usados ​​para minar os reparos, enquanto o apoio para novas regulamentações para reprimir os reparos está aumentando. ”

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