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Opinião: Para essas ginastas americanas, a glória olímpica é o começo, não o fim

Para qualquer ginasta de elite ambiciosa, os Jogos Olímpicos ainda são tudo. Mas até esses Jogos, a definição de “tudo” também incluía a pressão para se profissionalizar a fim de aproveitar ao máximo o potencial para ganhar referências ou outras negociações. Para atletas cujas carreiras são tão escorregadias para a juventude, esses problemas financeiros – junto com regras draconianas que proíbem ganhar dinheiro praticando esportes no colegiado (removendo assim a faculdade como uma opção para muitos) – as Olimpíadas eram o palco principal, e muitas vezes o final onde os fãs viram seus ginastas americanos favoritos fazerem história.

No entanto, graças a uma série de desenvolvimentos recentes, esta não é a última vez que a maioria das ginastas deste ano estará competindo. Mudanças recentes introduzidas pela NCAA permitem que os estudantes atletas colham os benefícios de seu nome, imagem e imagem – pense em aparições públicas e mercadorias em vez de concursos em dinheiro – inaugurando uma nova era emocionante no esporte. Anteriormente, os melhores atletas tinham que escolher entre a competição e o dinheiro. Agora, quando a competição de ginástica começar em Tóquio, será diferente do que nunca. Não será apenas uma equipe de mulheres com 18 anos ou mais no esporte tradicionalmente conhecido pelos adolescentes pixies, mas também estrelas da ginástica cujos talentos irão adornar o palco (ou tapete) nas faculdades americanas, mesmo que ainda aspirem e planejem atirar para a futura grandeza olímpica em seu esporte ou se beneficiar dela.

Seis anos atrás, essa realidade ainda era distante. Em julho de 2015, quase um ano antes das Olimpíadas do Rio de Janeiro, Biles, de 18 anos, fez o que parecia inevitável. Em um comunicado à imprensa, ela anunciou que deixaria sua bolsa de estudos na UCLA, tornando-se profissional e assinando um contrato com um agente. Ela o fez para poder aproveitar as oportunidades competitivas e promocionais pagas que simplesmente não estariam disponíveis para ela se competisse em nível universitário.

“Ao mesmo tempo que estou grato pela oportunidade de competir, sinto que a chance de realizar meu sonho está bem à minha frente”, disse Biles. “Para ser a melhor ginasta que posso ser, quero ter certeza de ter o apoio e a orientação necessários para lidar com as oportunidades e demandas fora da academia. Sei que não há garantias, mas estou animado e determinado a me tornar um membro da Equipe dos EUA nas Olimpíadas de 2016.
Laurie Hernandez, Madison Kocian, Simone Biles, Aly Raisman e Gabby Douglas, dos Estados Unidos, comemoram a conquista da Medalha de Ouro por Equipe nas Olimpíadas Rio 2016 de 2016.

A decisão de Biles parecia condenada na época, já que a ginástica feminina há muito ocupa uma posição única entre outros esportes olímpicos populares nos Estados Unidos e no mundo. Em outros esportes olímpicos nos Estados Unidos – incluindo atletismo e natação – muitos atletas olímpicos aprimoraram suas habilidades durante suas carreiras na academia antes de buscar o sucesso na carreira aos vinte anos (ou mesmo trinta, como a medalhista olímpica de prata, a maratonista Sally Kipy). , com possibilidade de receber remuneração por seus talentos.

Mas agora a equipe de Tóquio não terá que fazer essa escolha. As regras da NCAA NIL (nome, imagem, semelhança) significam que os alunos-atletas agora podem entrar em acordos de patrocínio e apresentações pagas (incluindo torneios olímpicos) sem comprometer sua elegibilidade para competir em nível universitário. A mudança segue-se a anos de oposição à NCAA e às universidades, onde organizações e escolas ganharam bilhões de dólares, mas os jogadores não conseguiram lucrar com seus talentos. Como resultado, Chiles pode usar seu lugar na equipe com mercadoria decorada com o apelido de sua família “Laska” e sua própria linha de roupas; e Carey assinou um acordo com Smith e Saint. Sotavento retuitou mensagens com “!!!!”
Jordan Chiles compete na pista de dança durante o segundo dia das Olimpíadas Femininas de 2021 nos Estados Unidos.
Agora, atletas de elite e outros em sua órbita podem mudar sua mentalidade para competir na faculdade, o que não é mais uma oportunidade privada das oportunidades de carreira oferecidas por um local olímpico. Anteriormente, a bolsa de estudos universitária era vista como um caminho alternativo e menos preferido para as ginastas olímpicas – apenas na ausência de acordos de patrocínio lucrativos era um passeio completo em troca de uma educação de graduação mais atraente. Mas, mesmo antes de as novas regras do NIL serem introduzidas, isso começou a mudar com a classe 2020, que incluiu a campeã olímpica de 2012 Kyla Ross, a campeã olímpica de 2016 e a medalha de prata desigual Madison Kocian, a jogadora individual de Tokyo Skinner e a top rider Maggie Nichols. Quando eles chegaram em seus campi em 2016, eles retomaram uma onda de atletas de alta classe que haviam avançado na carreira universitária após carreiras de elite que adormeceram após o aumento da participação no início dos anos 2000.
Naquela época, quatro de seis membros de Sydney 2000 competiram na faculdade, três de seis de Atenas 2004 e Pequim 2008; em comparação com o Magnificent Seven de 1996, onde nenhum dos ginastas que competiram na adolescência nas Olimpíadas de Atlanta avançou para a competição da NCAA graças à sua turnê paga e várias apresentações. Ross, Kocian, Skinner, Nichols e outros depois – que quebraram recordes, ganharam campeonatos nacionais e marcaram dezenas de perfeitos ao longo de seu tempo nas faculdades – elevaram a competição, trazendo um nível de dificuldade de elite. Isso é algo que a maioria da equipe de Tóquio – Lee (Auburn University), McCallum (University of Utah), Chile (UCLA) e Carey (Oregon State University) – fará neste outono, enquanto eles embarcam em uma carreira universitária, possivelmente alguns dos atletas de maior sucesso para saltar. No entanto, sem o trabalho anterior de Ross, Kocian, Skinner e Nichols, é improvável que a Equipe 2020 tivesse tomado essa decisão, apesar das novas regras de compensação.
    Suni Lee compete em bastões desiguais na competição feminina dos US Gymnastics Olympic Trials 2021 no America's Center em 27 de junho de 2021.
Então, por que, na ausência de regras NIL, Ross, Kocian, Nichols e Skinner escolheram os estudos? Por várias razões, potencialmente. Depois dos Magnificent Seven em 1996, o domínio dos EUA diminuiu ligeiramente, ganhando o bronze em 2000 e a prata em 2004 e 2008. “Os Magnificent Seven não são”, escreveu um artigo no Constitution of the Atlanta Journal em 2004. menos certas oportunidades de carreira, bolsa de estudos universitária ainda mais tentadora. Em 2012, a equipe dos EUA – reforçada pelas performances brilhantes de McKayla Maroney, Gabby Douglas e Aly Raisman – estava no topo novamente, capturando a imaginação da cultura pop e do público. Mas, apesar das extensas aparições na mídia e da participação na turnê das Olimpíadas de Bilhar, seu colega de equipe Ross decidiu renunciar a seu status profissional e salário associado em favor de ir para a UCLA no outono de 2016, um afastamento de muitos campeões anteriores. “Participar de esportes universitários tem sido uma experiência de vida muito gratificante para mim”, escreveu Ross no ano passado. “Agradeço sinceramente a @ucla por me fornecer não apenas oportunidades esportivas, mas também oportunidades acadêmicas que levarei comigo em tudo o que eu decidir continuar.”
Ter mais atletas olímpicos e atletas em potencial nas categorias da ginástica universitária será bom para os programas universitários – e para o esporte em geral. Historicamente, os atletas olímpicos podem ter sido especialistas em um ou dois eventos (como Kocian, adicionado à equipe olímpica de 2016 por sua habilidade em bastões desiguais, que eram o único aparato de quatro – exercícios de solo, salto, bastões desiguais e trave de equilíbrio – competiu durante a competição de equipes do Rio). No entanto, com menos assentos disponíveis para equipes olímpicas (sete assentos em 1996 mudaram para seis em 2000-2008, depois caíram para cinco e, eventualmente, quatro em 2020 – embora haja cinco novamente em 2024), ser um desafiante agora requer força em todos quatro profissões. Some-se a isso o fato de que os atletas que competem nas Olimpíadas são treinados em um sistema de pontuação aberto que coloca o avanço contínuo dos limites acima da perfeição, e fica claro que, mais do que nunca, mais ginastas participarão de competições da NCAA com níveis de dificuldade sem precedentes e experiência em esportes. Agora, mais ginastas seniores de elite podem trazer suas habilidades para a faculdade – antes de Skinner deixar a Universidade de Utah, ela foi vista competindo na configuração de piso mais difícil da competição da NCAA.
Embora Lee, Chile, seus companheiros e aqueles que esperavam possam ter feito uma carreira em algum momento abandonando seus compromissos com a faculdade, eles provavelmente levarão seus conhecimentos para as universidades e com ele seu entusiasmo pela ginástica universitária. “Eu realmente quero ir para a faculdade e fazer ginástica universitária. Escolhi Auburn porque gosto muito do campus e de todos os treinadores ”, disse Lee durante os ensaios olímpicos. “Estou muito animado para chegar lá.” Seu futuro treinador, Jeff Graba, disse que ela era “provavelmente a ginasta mais bem-sucedida que já havia contratado Auburn … (Ela) está jogando algumas das habilidades mais dinâmicas do mundo.”

A paisagem mudou dramaticamente desde o pré-Rio, quando o anúncio de Biles parecia inevitável. Atletas altos não precisam mais escolher entre dinheiro e competição; eles serão capazes de encontrar glória nas Olimpíadas e além. Chegará em breve a nova era da ginástica, com grandes dificuldades para voar e o interesse renovado do público? Em Tóquio, isso é apenas o começo.

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