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Bootleg Fire: Evite chamas sendo empurradas por ventos de 30 mph. As equipes em Oregon ainda estão tentando conter o grande incêndio

“Tivemos um incêndio contínuo no dossel, o que significa que o fogo atingiu o topo das árvores e foi empurrado pelo vento”, disse o bombeiro Eric West CNN. “Todos nós tivemos que usar nossas rotas de fuga e recuar para a zona de segurança.”

West e outros bombeiros falaram com uma equipe da CNN no sul do Oregon na quinta-feira sobre os perigos do combate ao Fogo Bootleg, que engoliu mais de 400.000 acres e se tornou o maior incêndio ativo do país desde 6 de julho.

O pico do incêndio diminuiu no final desta semana, em parte devido a uma mudança na umidade e ventos mais fracos, e foi contido em 40% na manhã de sexta-feira, de acordo com o InciWeb, o conselho de informações sobre incêndios dos Estados Unidos.

Mas a madeira seca e a grama devem manter o fogo aceso por mais um tempo, e os bombeiros não vão se deliciar com o que pode vir quando as rajadas voltarem.

“O fogo nos empurra para trás com frequência”, disse West sobre o incêndio na Floresta Nacional Fremont-Winema, a leste de Medford.

West e sua equipe estavam na área onde os incêndios tiveram que ser eliminados na quinta-feira. Outro bombeiro, Dixon Wesley Jones, disse à CNN que ele estava em uma situação em que ele também teve que se retirar há cerca de uma semana.

“Quase parece um trem”, disse ele sobre as chamas iminentes. “Parece que algo está se espatifando na floresta.”

Aumentando a preocupação dos bombeiros nos últimos dias: o incêndio foi tão grande e instável que criou seu próprio clima.
Ele criou nuvens Pyrocumulus, que são formadas quando o calor extremo das chamas de um fogo força o ar a subir rapidamente, condensando e resfriando a umidade nas partículas de fumaça produzidas pelo fogo.

Essas nuvens podem se comportar como tempestades e ventos fortes e podem representar uma ameaça para os bombeiros.

Nuvens Pyrocumulus causadas por Bootleg Fire derivam ao norte de Bly, Oregon, Bly, Oregon em 15 de julho.

“Está caindo aos pedaços, mas está caindo muito mais violentamente do que uma tempestade típica e os ventos estão voltando à terra”, disse Joe Tone, gerente de incidentes, Bootleg Fire. “Os ventos sopram em todas as direções e podem atingir velocidades de 30, 40, 50 milhas por hora.”

Isso empurrou as chamas além das linhas de perímetro durante o incêndio, enviando os bombeiros de volta às zonas de segurança e “iniciando um novo plano.”

“Eu nunca queimei em um incêndio que teve tantas expansões e colapsos de pirocúmulos como este”, disse Tone.

Bombeiros extinguem pontos críticos em uma área fortemente atingida pelo fogo pirata perto de Bly, Oregon, em 19 de julho.

Mais de 80 grandes incêndios queimando nos EUA

A crise climática transformou os incêndios mais letais e destrutivos na nova norma. E a governadora do Oregon, Kate Brown, citou recentes incêndios, tempestades de gelo, altas temperaturas e secas como evidência de que a mudança climática está afetando seu estado.
Seca histórica no oeste em 3 mapas
Bootleg Fire foi um dos 83 grandes incêndios em 13 estados na sexta-feira, de acordo com o National Interagency Fire Center. Juntos, eles destruíram 1,36 milhão de acres de terras dos EUA e cerca de 22.000 bombeiros e pessoal de apoio se reuniram para combatê-los, de acordo com o National Interagency Fire Center.

Idaho é o lar da maioria dos grandes incêndios, de 23; Montana de 17.

Centenas de outros incêndios estão ocorrendo na província canadense de British Columbia, onde o estado de emergência foi declarado esta semana.

Aya Elamroussi da CNN contribuiu para este relatório.

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