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Vírus antigos que datam de 15.000 anos foram encontrados em uma geleira tibetana

Os vírus são diferentes daqueles previamente catalogados por cientistas, de acordo com um estudo publicado no início desta semana na revista Microbiome.

Uma equipe de climatologistas e microbiologistas da Ohio State University coletou dois núcleos de gelo do topo da manta de gelo Guliya a 22.000 pés acima do nível do mar no oeste da China em 2015.

O núcleo de gelo tinha 300 metros de profundidade, disse o principal autor do microbiologista Zhiping Zhong à CNN na quinta-feira. Em seguida, foi cortado em seções de três pés de comprimento e dez centímetros de diâmetro.

A equipe então analisou o gelo e encontrou 33 vírus, dos quais pelo menos 28 eram desconhecidos da ciência e sobreviveram porque haviam sido congelados.

Os vírus provavelmente vêm do solo ou de plantas, não de humanos ou animais, e seriam adaptados a condições extremas. de acordo com o estudo. Cientistas disseram à CNN que eles não seriam prejudiciais aos humanos.

A pesquisa mostra que o gelo captura o conteúdo da atmosfera ao longo do tempo, incluindo vírus e micróbios.

“O gelo entrega um arquivo congelado”, disse o co-autor da CNN, Lonnie Thompson, professor de Ciências da Terra do Estado de Ohio e cientista sênior do Centro Polar de Pesquisa Polar Byrd da Universidade, à CNN na quinta-feira.

Relativamente pouco se sabe sobre os vírus nas geleiras, mas o campo está ganhando importância à medida que o gelo em todo o mundo está derretendo como resultado da mudança climática.

Há uma consequência oculta das mudanças climáticas: um vírus mortal que mata espécies marinhas importantes

“Isso realmente chama a atenção do público”, disse Thompson, acrescentando que a pandemia Covid-19 aumentou a conscientização sobre a importância de aprender sobre as comunidades microbianas.

O co-autor Matthew Sullivan, professor de microbiologia do estado de Ohio e diretor do Microbiome Science Center da universidade, disse que os métodos usados ​​no estudo permitiram aos cientistas medir a taxa de evolução dos vírus presentes em diferentes camadas dos núcleos de gelo.

Também pode beneficiá-lo na busca por vida em Marte, por exemplo.

“Uma vez desenvolvida, esta nova tecnologia pode ajudar a responder a perguntas em outros ambientes realmente difíceis”, disse Sullivan.

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