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Cogumelo negro: a segunda crise mata os piores sobreviventes covid da Índia

O motorista de 41 anos é um dos mais de 45.000 índios infectados com o fungo preto – ou mucormicose – desde o início da segunda onda de Covid-19 no final de março.

Como Srinivas, a grande maioria dos pacientes – cerca de 85% – são pacientes com Covid-19, de acordo com o Ministério da Saúde indiano. Em julho, mais de 4.300 pessoas morreram de infecção fúngica.

A irmã de Srinivas, Shyamala V., senta-se ao lado de sua cama e se pergunta como será a vida para a esposa de seu irmão e dois filhos pequenos, de 2 e 4 meses, se ela se tornar um deles.

“Tenho muito medo por ele; tem dois filhos pequenos. Quem vai cuidar deles? ” ela disse.

O Cogumelo Negro é a segunda crise Covid na Índia. Antes deste ano, a infecção era rara na Índia, embora fosse cerca de 80 vezes mais comum lá do que em países desenvolvidos.
É causada por mucormicetes, um tipo de fungo ao qual as pessoas são expostas todos os dias, mas quando seu sistema imunológico é destruído por Covid, elas se tornam mais sujeitas a infecções. A menos que seja tratado prontamente, o fungo preto pode causar danos faciais permanentes, cegueira e morte – a taxa de mortalidade é superior a 50%.

O número de casos disparou na Índia, e um pequeno número de casos foi detectado em outros lugares – no Nepal, Afeganistão, Egito e Omã, de acordo com os ministérios de saúde relevantes.

O número de casos de fungos negros na Índia é agora muito maior do que depois da primeira onda de coronavírus no país, em setembro passado. Isso pode ser devido à rápida disseminação da variante do vírus Delta ou B.1.617.2.

O diabetes causa níveis elevados de açúcar no sangue – condições ideais para o cogumelo comedor de açúcar. Na Índia, pelo menos 77 milhões de pessoas tinham diabetes em 2019, perdendo apenas para a China, que tinha 116 milhões (os Estados Unidos tinham 31 milhões) de acordo com a Federação Internacional de Diabetes – o que explica em parte porque os casos de fungo negro na Índia são relativamente altos.

A Organização Mundial da Saúde afirma que a incidência de diabetes está aumentando mais rapidamente em países de baixa e média renda do que em países de alta renda. Juntamente com o aumento nos casos de Covid, os médicos prevêem que o fungo preto se tornará mais comum em todo o mundo.

Os cirurgiões examinam radiografias em busca de sinais de infecção no cérebro de Srinivas.

Dor excruciante

Srinivas, que usa apenas um nome, achou que não tinha mais Covid-19, mas seu olho esquerdo logo começou a inchar tanto que ele mal conseguia abri-lo. A dor era insuportável.

Ele nunca tinha ouvido falar do fungo preto, mas ficou preocupado quando seu olho e nariz começaram a sangrar em maio. “Há muito sangue saindo, então eu descobri o que está acontecendo?” Srinivas disse à CNN de sua cama de hospital antes de sua terceira operação para remover tecido infectado.

Srinivas disse que acabou em quatro hospitais antes que os médicos o diagnosticassem com o fungo preto e o encaminhassem para o quinto hospital, onde ele finalmente recebeu tratamento.

De acordo com dados apresentados ao Parlamento indiano pelo Ministro da Saúde Mansukh Mandaviy, havia aproximadamente 3.000 a 4.000 casos de mucormicose na Índia a cada ano antes da pandemia.

Naquela época, a doença não era de notificação compulsória, o que significava que os estados não eram obrigados a relatar os casos ao governo central. Isso mudou em maio, conforme o número de casos aumentou. Até o final de junho, mais de 40.845 casos foram relatados em todo o país.

Duas semanas depois, esse número aumentou cerca de 9%, para 45.374. Destes pacientes, cerca de metade ainda está em tratamento, informou o Ministério da Saúde na terça-feira.

Sem drogas

Não existe uma solução rápida para a mucormicose. Os pacientes são submetidos a uma cirurgia para remover o tecido infectado em um procedimento denominado debridamento. Eles são então tratados com o antifúngico, anfotericina B lipossomal, para prevenir a recorrência da infecção.

À medida que o número de casos aumentou em maio, vários estados relataram escassez de medicamentos, e o Departamento de Produtos Químicos e Fertilizantes da Índia interveio para regulamentar as remessas. Outras cinco empresas foram aprovadas para fabricar o medicamento na Índia e novos pedidos de importação foram feitos.
Os cirurgiões removem a mucormicose de um paciente que se recuperou de Covid-19 no Hospital Swaroop Rani em Allahabad, Índia, em 5 de junho.

No início de junho, médicos do Hospital St John’s disseram que ainda estavam sendo forçados a racionar doses devido a entregas imprevisíveis. “Isso se torna um grande desafio porque estou dando a menos de 11 pacientes uma dose de um quando deveria dar três para cada paciente? Devo escolher pacientes que recebem esta anfotericina B? Foi extremamente difícil ”, disse o Dr. Sanjiv Lewin, chefe dos serviços médicos do hospital.

Mais tarde naquele mês, Lewin disse que os estoques de medicamentos haviam melhorado um pouco, mas continuavam imprevisíveis. Naquela época, a irmã de Srinivasa disse que não recebia sua dose de anfotericina B lipossomal há três dias.

“Percorremos Bangalore em busca de uma injeção, mas até os hospitais privados têm de pedir remédios aos hospitais públicos. Simplesmente não está disponível em nenhum lugar ”, disse Shyamala.

O medicamento – caro em cerca de US $ 95 por dose – não está disponível fora dos hospitais. A família Srinivas dependia da ajuda de seus empregadores e de empréstimos a juros baixos para pagar os remédios e as taxas hospitalares privadas.

Os médicos dizem que três doses por dia são necessárias por pelo menos 28 dias, o que significa que o custo do tratamento pode chegar a US $ 8.000 – além do alcance de muitos indianos mais pobres.

Mandaviya, o Ministro da Saúde da Índia, disse que quando relatórios de mucormicose chegaram em maio, a Índia produziu cerca de 150.000 frascos de anfotericina B. “O mundo nos ajudou então … onde quer que houvesse anfotericina no mundo, ela foi enviada para nós e nós importamos 1.300.000 frascos da droga, disse Mandaviya na terça-feira.

“Admito que é possível que algumas pessoas ainda não tenham a droga, mas o governo fez tudo o que podia”, acrescentou.

O Dr. Brajpal Singh Tyagi realiza uma operação para remover o fungo preto de um paciente em um hospital em Ghaziabad em 1º de junho de 2021.

O que causa o fungo preto?

Segundo os médicos, vários fatores estão por trás do surgimento do fungo preto em pacientes após a segunda onda de Covid na Índia – incluindo medicamentos usados ​​no tratamento.

Altos funcionários de saúde da força-tarefa indiana Covid e do Instituto de Ciências Médicas da Índia disseram que o uso excessivo de esteróides para tratar a Covid-19 enfraqueceu o sistema imunológico dos pacientes e os tornou mais suscetíveis ao fungo preto.

De acordo com os protocolos de manejo da Covid da Índia, os esteróides podem ser prescritos para casos moderados a graves de Covid, embora as diretrizes mais recentes publicadas em maio recomendem o “uso criterioso” para prevenir e tratar doenças como a mucormicose.

Alguns médicos também suspeitam que a deficiência de oxigênio de grau médico pode ter desempenhado um papel, argumentando que níveis baixos de oxigênio prolongados podem tornar os pacientes mais suscetíveis a infecções.

As pessoas estão esperando para reabastecer seus cilindros médicos de oxigênio para pacientes Covid-19 na estação de reposição de oxigênio Allahabad em abril.
Alguns médicos acreditam que pode haver uma ligação entre um aumento na infecção do fungo negro e a variante Delta, uma cepa mais infecciosa de Covid detectada pela primeira vez em dezembro na Índia.

Desde então, a variedade Delta se espalhou por 96 países, e a Organização Mundial da Saúde espera que ela se torne a variedade mais dominante do mundo em breve.

Embora vários estudos tenham confirmado que os pacientes com Covid são mais suscetíveis ao fungo preto, os cientistas não determinaram se a variante Delta apresenta maiores fatores de risco do que outras cepas.

Espalhando-se por todo o mundo

A segunda onda de Covid na Índia acabou, mas há preocupações sobre a terceira onda e o que uma epidemia de fungo negro poderia significar na Índia. A infecção não é contagiosa entre as pessoas, mas é claro que o ambiente é adequado para disseminá-la.

Até agora, nenhum outro país viu um aumento nos casos – mesmo que a variante Delta esteja se espalhando pelo mundo. Por exemplo, em meados de junho, a variante Delta foi responsável por 99% dos casos de Covid-19 no Reino Unido, mas nenhum caso de mucormicose foi relatado.
Srinivas S. vive do trabalho para sustentar sua esposa e dois filhos pequenos.

Srinivas sobreviveu a Covid, mas demorará um pouco até que possa voltar ao trabalho. Ele não conseguiu falar por várias semanas após a cirurgia para remover vestígios do fungo preto, inicialmente devido à dor e inchaço e depois devido à inserção de um tubo de alimentação devido à perda de parte da mandíbula.

“Entendo … estou bem, vou tentar voltar ao trabalho o mais rápido possível. Tenho dois filhos pequenos. Estou no hospital há muito tempo e nem os vi, “Srinivas disse no início de julho.

Srinivas recebeu alta no sábado passado depois de ficar dois meses hospitalizado, embora seu olho esquerdo continue inchado e precise ir ao hospital semanalmente para monitorar seu progresso.

“Não acho que ele poderia voltar a trabalhar em um ano”, disse sua irmã Shyamala. “Mas vai ser difícil fazê-lo ficar em casa.”

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