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Os protestos olímpicos são quase tão antigos quanto os próprios Jogos. Então, por que os funcionários hesitam tanto em deixá-los?

A cerimônia de abertura começou oficialmente as Olimpíadas de sexta-feira e os eventos esportivos estão em andamento. De acordo com a presidente da Comissão do COI, Kirsty Coventry, não há nada no ar além de empolgação. Em sua declaração na terça-feira, Coventry pintou um quadro rosa, dizendo: “A vila está ótima, os atletas estão muito animados. Devo dizer que ouvimos algumas experiências muito positivas dos atletas ”.

“Acreditamos que a comunidade esportiva global está em um ponto de inflexão nas questões de justiça racial e social”, diz a carta, “e instamos vocês, como líderes dos movimentos olímpicos e paraolímpicos, a se comprometerem mais com os direitos humanos, raça / justiça social e inclusão social. ”.

Apesar de sua história, os Jogos Olímpicos tentam desestimular protestos

Por mais de 100 anos, os Jogos Olímpicos têm sido usados ​​como uma plataforma para protestos políticos e direitos humanos – tanto por atletas quanto por países inteiros.

Um dos primeiros exemplos foi em 1906, quando Peter O’Connor, um atleta irlandês de atletismo, teve que competir sob a bandeira da Grã-Bretanha. Ele protestou escalando um mastro e, em vez disso, exibindo uma bandeira irlandesa – cerca de uma década antes da Guerra da Independência da Irlanda, que teria levado à criação da Irlanda como um estado livre.
Mas um dos exemplos mais famosos de protestos olímpicos ocorreu em 1968, quando John Carlos e Tommie Smith, dois atletas negros americanos, ergueram os punhos na saudação do Black Power enquanto estavam no pódio de medalhas. Peter Norman, um atleta australiano que ganhou a prata, se solidarizou com eles. Todos sofreram muito por seu ato de protesto. Carlos e Smith foram mandados para casa e excluídos das Olimpíadas, enquanto Norman também foi recusado a participar da competição.
Tommie Smith pensa em ganhar ouro, uma saudação icônica quase 50 anos depois

Era Logo após a Regra 50, a política olímpica de proibição de formas de protesto assumiu sua forma moderna, disse Jules Boykoff, professor do Departamento de Política e Governo da Pacific University. Ele explicou que o objetivo era suprimir os protestos e “manter os Jogos o mais neutros e apolíticos possível”.

A Regra 50 da Carta Olímpica afirma de forma infame que “nenhuma demonstração política, religiosa ou racial ou propaganda é permitida em quaisquer instalações olímpicas, instalações ou outras áreas.”

Nos meses que antecederam as Olimpíadas de Tóquio, a regra foi largamente descartada à medida que as manifestações continuaram durante a última competição.

Por exemplo, Fencer Race Imboden se ajoelhou durante o hino nacional durante os Jogos Pan-americanos de 2019. Hammerhead Gwen Berry, em uma partida de qualificação olímpica neste ano em junho, virou as costas para a bandeira americana enquanto tocava o hino nacional, segurando sua camiseta atleta-ativista sobre a cabeça durante a cerimônia de medalha.
Em abril, após pressão para mudar as regras, o COI publicou um relatório abrangente examinando 3.547 atletas olímpicos e outros atletas sobre como eles se sentiram em relação aos protestos nos Jogos. De acordo com a pesquisa, 67% dos atletas pesquisados ​​achavam que pódios de medalhas eram “inadequados” para shows, e 70% disseram que os shows não eram apropriados em campo ou em cerimônias oficiais.
Gwen Berry mostra sua camiseta de Ativista de Atleta;  comemora o terceiro lugar na Final Feminina de Lançamentos de Martelo no Dia 9 do Circuito Olímpico dos EUA de 2020 e nas Provas de Equipe em 26 de junho de 2021
Os críticos da pesquisa, no entanto, observaram vários problemas com o relatório, apontando para a forma como as perguntas específicas foram formuladas e o fato de que 14% dos entrevistados eram da China – um número desproporcional, pois os atletas chineses representavam menos de 4% dos participantes no Jogos Olímpicos de Verão de 2016 e Jogos Olímpicos de Inverno de 2018.

EU Athletes, uma federação que representa atletas de toda a Europa, também criticou a metodologia do estudo, ao mesmo tempo em que observou que, quaisquer que sejam os resultados, a liberdade de expressão é uma questão de direitos humanos, de acordo com as Nações Unidas. Atletas da UE argumentaram que as regras do COI violam isso.

“A abordagem do COI para a liberdade de expressão e de expressão é uma tentativa de limitar, redefinir e controlar a maneira como os atletas exercem seus direitos humanos fundamentais”, escreveram os atletas da UE em um comunicado de abril. “Ameaças de impor sanções a atletas que protestam pacificamente sobre questões como o racismo não são apenas contra os direitos humanos, mas também contra os valores que o COI afirma apoiar.”
O COI finalmente mudou as regras em 2 de julho, permitindo demonstrações em campo antes do início da competição.

Algumas das coisas mencionadas na atualização sempre foram permitidas, disse Boykoff, por exemplo, declarações políticas na zona mista. No entanto, a nova capacidade de falar com os concorrentes “não é nada”, disse ele.

O presidente Jimmy Carter dirigiu-se aos atletas que estão programados para participar dos Jogos Olímpicos de Moscou na Casa Branca em Washington em 21 de março de 1980.  Carter pediu que apoiassem sua proposta de boicote aos Jogos para punir os soviéticos pela invasão do Afeganistão, mostrando como as Olimpíadas foram usadas pelos Estados-nação como forma de protesto.
Mas isso não teria acontecido se não fosse pelos movimentos de justiça social – como Black Lives Matter e #MeToo – dos últimos anos e meses e da “era de empoderamento” em que estamos agora, disse Boykoff. Atletas de todo o mundo se mobilizaram fora do COI para fazer suas vozes serem ouvidas por organizações lideradas por atletas, como a International Swimmers ‘Alliance, que acabou de ser lançada este ano, e a Global Athlete.

A regra revisada ainda não é tão flexível quanto alguns grupos de atletas podem esperar.

“Mesmo essas diretrizes revisadas evitam o aparecimento de um novo Smith, Carlos ou Norman”, disse Boykoff, referindo-se a três atletas que participaram do protesto de 1968 que agora são saudados como ícones.

Portanto, é importante notar que Smith e Carlos, junto com o lançador de martelo de Berry, estão entre as dezenas de pessoas que assinaram a carta de quinta-feira ao COI que está pressionando por uma nova emenda à Regra 50.

Por que protestar nas Olimpíadas

Parte da hesitação olímpica sobre a possibilidade de protestos contra violações políticas ou de direitos humanos se deve ao fato de que 200 países com políticas diferentes estão participando dos Jogos, disse Patrick Cottrell, professor de ciência política da Universidade Linfield.

“As Olimpíadas não podem ser vistas como uma plataforma para nada que seja abertamente político”, disse Cottrell, o que explica a ênfase na neutralidade.

Há também o fato de que os jogos são capitalistas e os patrocinadores corporativos também têm interesses adquiridos. Parte do exercício de equilíbrio, disse ele, é tentar minimizar o risco para os patrocinadores.

Ao mesmo tempo, o COI provavelmente olha para o futuro, disse ele. Os próximos Jogos Olímpicos serão realizados em Pequim em 2022 e, se você abrir as fechaduras para protestos agora, podem surgir problemas.

Boykoff concordou, observando que provavelmente estava menos preocupado com os atletas boicotando o Japão nas Olimpíadas de Tóquio, enquanto os oficiais do COI poderiam estar preocupados com os protestos que poderiam ocorrer nas próximas Olimpíadas de Inverno.

A suposta repressão de Pequim aos uigures, principalmente uma minoria étnica muçulmana, Este é um problema que pode levar a protestos, observou Boykov – especialmente atletas muçulmanos de outros países. A China não tem a mesma proteção à liberdade de expressão que é comum na maioria dos países ocidentais. Esta pode ser uma das razões pelas quais o COI hesita em permitir agora livremente que os atletas protestem, mesmo que os Jogos Olímpicos de Inverno sejam menos popular.

No entanto, do ponto de vista do atleta, os Jogos Olímpicos agora são uma excelente oportunidade para chamar a atenção internacional para questões específicas.

Por exemplo, nas Olimpíadas do Rio de 2016, o corredor etíope Feyis Liles cruzou os pulsos na linha de chegada durante uma maratona, chamando a atenção internacional para as questões de direitos humanos dos residentes de Oromo na Etiópia.
Feyis Liles, da Etiópia, cruza a linha de chegada da maratona masculina de atletismo nas Olimpíadas Rio 2016 no Sambódromo em 21 de agosto de 2016.
“Eu lamentaria retornar à Etiópia sem aproveitar a oportunidade para apresentar a situação do meu povo desta forma e fazer suas vozes serem ouvidas”, disse a CNN em um e-mail de Washington em 2016. “Meu povo queria ser ouvido … para divulgar sua condição e, graças ao meu protesto … agora as pessoas sabem quem são os Oromo e o que estão fazendo.
E em Tóquio, muitos times de futebol feminino já se ajoelharam em protesto contra o racismo em todo o mundo. Embora esse gesto não seja contra as regras, ele pode definir o tom nas próximas semanas.

Os Jogos há muito promovem a mensagem de unidade – por exemplo, os cinco anéis simbolizam a unificação da África, Ásia, Austrália, Américas e Europa. Mas está ficando cada vez mais difícil fingir que sim, disse Boykoff.

“É muito mais difícil fazer esse argumento e acho que eles estão descobrindo que a realidade está dificultando seu simbolismo”, disse ele, citando como exemplo as diferenças na vacinação contra a Covid-19 entre os países.
Ainda, em particular, o ano passado revelou como o esporte pode ser um fator de mudança política – por exemplo, como O ativismo da WNBA influenciou as eleições para o senador na Geórgia.

Mas se o objetivo das Olimpíadas é mostrar como o mundo pode se unir por meio do esporte, qualquer tipo de protesto revela uma rachadura na fachada. Portanto, é mais fácil enfatizar a procissão sorridente de Estados-nação e suas bandeiras do que a complexa realidade política abaixo.

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