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Jill Biden traz uma dose de normalidade para as Olimpíadas durante uma pandemia

Com a escalada dos casos da Covid-19, mais de 11.000 jogadores de 206 países disputam as partidas após um adiamento de um ano, sem torcedores nas arquibancadas e sob precauções de pandemia. No entanto, a primeira-dama passou dois dias e meio em Tóquio em uma missão para colocar os problemas de coronavírus em segundo lugar, com a equipe dos EUA em primeiro.

Antes dos eventos reais começarem, Biden estava suspirando e suspirando pelos atletas americanos. Ela disse a cerca de uma dúzia de pessoas durante uma reunião virtual – ela, da residência do encarregado de negócios americano no complexo da embaixada dos EUA, eles de suas salas separadas na vila olímpica ou de seus centros de treinamento a quilômetros de distância – que orgulho deles estava.

“Para a maioria de vocês, a jornada para Tóquio começou há muito, muito tempo. Provavelmente começou cedo. Quando você pegou a bola pela primeira vez ou pulou na água. A primeira viagem que te fez sentir realmente livre. Ou quando um salto mortal que você pensava ser impossível de repente não era, disse Biden. “Você se sacrificou muito para estar aqui. Você passou um tempo com seus amigos e empurrou mais do que você pensou que poderia. “

Na cerimônia de abertura, Biden – um dos apenas 950 VIPs convidados a comparecer pessoalmente na arena para dezenas de milhares de pessoas – pulou quando foi a vez do Time dos EUA entrar no local. Mais cedo naquele dia, Biden disse a Sue Bird, a estrela do basquete americana e porta-bandeira: “Você é uma mulher incrível!”

“Estou muito animado com este jogo, certo? Como você pode ver, estou todo arrumado ”, disse Biden no dia seguinte, enquanto assistia a uma partida de softball entre os Estados Unidos e o México para funcionários da embaixada e suas famílias na festa folheada a ouro. um quarto na mansão onde ela era uma anfitriã olímpica consumada, desejando poder servir lanches e bebidas. Devido aos protocolos Covid-19, isso não foi possível. “Eu me sinto tão mal que não podemos oferecer comida – e uma taça de vinho – mas eles disseram que não.”

Nas Olimpíadas de sexta-feira, antes do jogo contra a França (vitórias dos EUA), ela fez um discurso tranquilizador para a equipe de basquete feminino 3v3 dos EUA. No local da natação, ela aplaudiu enquanto um grupo de nadadoras americanas nas arquibancadas lançava “Doctor B-den ! ” canto. Ela ficou para a partida de futebol feminino dos EUA na Nova Zelândia, da qual deveria sair mais cedo, insistindo na vitória por 6-1. Mais tarde, ela tuitou uma foto sua em um estádio de 48.000 lugares praticamente vazio, batendo palmas, com a legenda: “Espero que você me ouça aqui!”

O presidente francês Emmanuel Macron e Biden apertam as mãos antes do primeiro jogo de basquete feminino 3x3 entre os Estados Unidos e a França.

Para seus primeiros Jogos Olímpicos, ela foi a primeira-dama a ser fã que usava roupas americanas quase demais, vestida com uma camisa oficial da US Ralph Lauren, jaqueta azul marinho, cinto vermelho, branco e azul e tênis combinando, e jeans branco estampado com letras dos EUA em relevo na cor azul marinho na frente de uma das pernas da calça. “Enquanto caminhava pelo corredor, me senti como uma criança nova – uma criança no primeiro dia de aula. Você sabe como consegue todas as suas roupas novas, mas não as lava? Então, esses jeans são tão rígidos. Portanto, tome cuidado com você mesmo! “

Como muitas mães olímpicas no passado, ela exagerou um pouco – gritos, aplausos, ganhos, orgulho eufórico, uma expressão torturada no rosto depois de um gol perdido ou um passe apertado, uma volta de natação que se transformou em um arame. . Não houve gritos “EUA! EUA!” mas sentado essencialmente sozinho, Biden estava lá com um grito solitário e vivas. Ela fez isso mais alto e mais forte do que poderia se não fosse o único sistema de apoio fisicamente presente, a mãe de todos os 613 atletas olímpicos da América. Na véspera de sua apresentação ao vivo, falando com os atletas da Zoom – porque tantos se comunicavam com seus pais ou avós do isolamento de Covid na Vila Olímpica – Biden, que quase sempre usa sua “Nana” dourada. colar, ela era uma substituta.

“Tornar-se um atleta olímpico é uma conquista rara no tempo normal. Mas você fez isso em uma pandemia global, disse ela, enfatizando a unidade nacional das Olimpíadas em um momento em que os Estados Unidos no país costumam estar divididos. “Nesses momentos, somos mais do que nossas cidades, estados ou nosso meio ambiente. Somos mais do que nossos empregos ou nossos partidos políticos ”.

Tear pandêmico

No período que antecedeu a cerimônia de abertura, o mundo acompanhou o número de casos Covid-19 registrados em Tóquio, especialmente entre aqueles relacionados às Olimpíadas. Todos os dias ele aumentava. Desde domingo, os organizadores dizem que o número de jogos relacionados aos jogos subiu para 137. A própria Tóquio está em estado de emergência durante os jogos, geralmente ruas lotadas são raras, restaurantes e lojas estão fechados e delegações – incluindo os Estados Unidos – estão escondidos em seus hotéis. O Japão ainda tem uma taxa de vacinação relativamente baixa.

Mais de três quartos dos atletas americanos que visitam o Japão nas Olimpíadas receberam vacinas Covid-19, disse o Comitê Olímpico e Paraolímpico dos EUA na sexta-feira. No entanto, em 83%, ainda há preocupação com o aumento do número de infecções.

Um dia antes da partida programada de Biden de Washington para o Japão, a secretária de imprensa da Casa Branca Jen Psaki foi questionada se a primeira-dama ainda iria embora, dado o aumento de casos e a rápida disseminação da variante Delta, altamente contagiosa. “Não houve mudanças, ela ainda planeja participar dos jogos”, disse Psaki. “Presidente, a Primeira Dama achou importante que a delegação fosse chefiada ao mais alto nível. Portanto, ela está ansiosa para uma nova jornada. “

Biden não hesitou em participar dos Jogos, apesar do número crescente de casos Covid-19.

Biden não comentou publicamente se ela hesitou em participar dos Jogos, mas um funcionário da Casa Branca disse à CNN que ela estava indo a todo vapor desde que a oportunidade surgiu. “Acima de tudo, ele quer que esses atletas saibam que seu país está atrás deles”, disse o funcionário.

De forma mais ampla, alguns especialistas em saúde questionaram a legitimidade da organização de jogos.

“Zero Covid não é um alvo razoável. A questão é: quantos casos serão muitos? “, Dr. Sanjay Gupta, principal correspondente médico da CNN, tweetou Semana Anterior. “Quero acreditar que esses @Olympics serão seguros, mas também sei que estamos lidando com um vírus que nos surpreendeu a cada passo.”

Até mesmo o CEO dos Jogos de Tóquio 2020 disse na terça-feira que não estava 100% certo de que não teria que encerrar as Olimpíadas se o vírus de repente se tornasse um evento de superproliferação em potencial.

Mas se Biden estava preocupada em participar dos Jogos, ela não demonstrou. “Estou animado para ir embora! Não estou?” Ela disse ao repórter ao embarcar em seu jato do governo do Alasca para o Japão, onde parou para se vacinar em um centro de saúde local em Anchorage.

Mas também diplomacia

Biden também aproveitou sua viagem ao exterior para flexionar um pouco seus músculos diplomáticos. Ela competiu pela última vez nas Olimpíadas de 2010 em Vancouver, Canadá, e foi a segunda mulher. Desta vez, ela foi a primeira-dama a representar os Estados Unidos ao lado de vários líderes mundiais, incluindo o presidente francês Emmanuel Macron, que foi convidado de Biden em uma festa VIP no Palácio Imperial na noite de quinta-feira, a convite do imperador japonês Naruhito. Na noite anterior, Biden foi recebido para jantar no Palácio de Akasaka pelo primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga e sua esposa Mariko Suga.

Depois de retornar aos Estados Unidos na sexta-feira, o presidente Joe Biden disse a uma multidão na Virgínia, durante o comício eleitoral de um candidato do governo Terry McAuliffe, que Jill Biden havia sido especificamente solicitada pelo primeiro-ministro japonês. “Jill queria estar aqui esta noite, mas se você ligar as Olimpíadas e assistir a equipe dos EUA, verá Jill Biden parada lá,” – Presidente. “O primeiro-ministro do Japão, que convidei como a primeira pessoa a vir para a Casa Branca como chefe de Estado, deixou claro – ele não me queria, ele queria que ela fosse. julgamento incrível. ”
Biden encontra o primeiro-ministro do Japão, Yoshihide Suga, e sua esposa Mariko.

Na manhã seguinte ao jantar, Biden voltou ao palácio para participar de um workshop com Mariko Suga sobre o antigo ritual do incenso. Mais tarde naquele dia, em seus discursos no grupo de observação da embaixada com oficiais do Serviço de Relações Exteriores e suas famílias, Biden disse que as lições da Covid tiveram um impacto em nossas experiências compartilhadas globais. “Vimos que as coisas que realmente nos conectam, como o amor pela competição, música ou história, e o desejo de proteger as pessoas que amamos, realmente transcendem a linguagem e a diferença. E a diplomacia no seu melhor é uma combinação disso ”, disse ela.

Biden também observou que os funcionários da embaixada enfrentaram o que ela achou difícil nos últimos anos e que seu trabalho foi prejudicado por relações internacionais mais precárias. “Vamos mostrar ao mundo o que os Estados Unidos podem alcançar quando somos movidos pelo coração, esperança e diplomacia”, disse ela, acenando com a cabeça para o que acredita ser uma mudança na percepção da América no exterior. “Ou, como disse meu marido, quando seguimos a força do nosso exemplo e não o exemplo da nossa força.”

Antes do evento de guarda, ela participou de uma pequena cerimônia na Residência do Chefe da Missão, dedicando uma sala na enorme casa em homenagem a Irene Hirano Inouye e ao falecido senador Daniel K. Inouye. O falecido senador do Havaí – cuja esposa era uma defensora das relações EUA-Japão – era, de acordo com Biden, um dos amigos mais próximos e mentor do presidente. “Se no final da sua vida você tiver cinco amigos, pode contar … você é uma pessoa realmente sortuda”, disse ela. “Acho que Danny Inouye, sei que Danny Inouye seria um deles”, disse ela sobre o relacionamento de seu marido com o falecido senador.

Os vários eventos diplomáticos de Biden no Japão têm sido um bom barômetro do que aguarda sua plataforma global, indicando que ela pretende ser uma enviada eficaz do presidente.

Biden assiste à cerimônia de abertura no Estádio Olímpico.

Mas, apesar de seu tempo nos palácios, na presença de poderosos líderes mundiais, Biden permaneceu focada em sua missão principal: uma mãe-líder de torcida para os atletas olímpicos da América. Depois que a conversa do Zoom na sexta-feira com os atletas terminou e as câmeras foram desligadas, as luzes e o equipamento se afastaram, Biden olhou para o grupo de notícias de três homens para documentar sua jornada e disse que a conversa com os atletas foi surpreendentemente “emocional”.

“Significou muito para mim. E para Joe. Assistir aos eventos deve ser emocionante ”, disse ela.

Ela então se voltou para o punhado de funcionários da embaixada que ajudaram a marcar uma entrevista virtual com a Equipe dos EUA, agradecendo-os. “Posso apertar as mãos?” ela perguntou, sabendo que a resposta seria não, em vez disso, deu o cotovelo para socar. “Finja que é um abraço.”

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