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A Ferrovia Harz alemã ainda tem trens a vapor que já foram usados ​​por espiões soviéticos

(CNN) – Nas profundezas das densas florestas verdes das montanhas alemãs Mittelgebirge está uma ferrovia extraordinária que sobreviveu à guerra, convulsões políticas, tensões e repressão da Guerra Fria, dificuldades econômicas e repetidas ameaças de fechamento.

Pouco conhecido fora da Alemanha, o Harzer Schmalspurbahnen – Harz Harz Narrow Gauge Railways, geralmente abreviado para HSB – é um dos poucos lugares no mundo que ainda serve trens a vapor regulares durante todo o ano.

E não só para turistas. É parte integrante da rede de transporte da região.

Se o termo “bitola estreita” traz à mente uma operação bonitinha como Thomas the Tank Engine, pense novamente. Embora seus trilhos possam estar mais próximos uns dos outros do que a linha de acesso média, é a ferrovia “certa” com uma rede de 140 quilômetros (87 milhas) operada por profissionais de alto padrão e transportando mais de um milhão de passageiros por ano.

As brutais locomotivas a vapor pretas e vermelhas, construídas na década de 1950 e lindamente mantidas por engenheiros do HSB, transportam carruagens tradicionais com varandas até o Parque Nacional Harz, repleto de turistas e caminhantes.

A grande maioria desses passageiros faz uma viagem espetacular até a montanha mais alta da região, Brocken. Tem 1.141 metros (3.747 pés) de altura com um panorama maravilhoso de 360 ​​graus e a possibilidade de visitar a antiga estação de escuta da era soviética.

No verão, até 11 trens por dia sobem a montanha da cidade medieval lindamente restaurada de Wernigerode para Brocken. Mas HSB é muito mais do que apenas sua linha de montanha característica.

Cada visitante na área deve encontrar tempo para explorar os subestimados Harzquerbahn (Trans-Harz) e Selketalbahn (linha do Vale Selke).

Para escapar das multidões, embarque no trem a vapor diário que segue seu caminho pela floresta do centro da vila de Drei Annen Hohne até Nordhausen. Você pode até ver um javali escapando por entre as árvores depois de interromper o almoço.

Como alternativa, dirija-se à cidade de Quedlinburg, Patrimônio Mundial da UNESCO, e faça uma jornada sinuosa pelo tranquilo Vale Selke até Alexisbad ou Harzgerode.

“Historic Quirk”

Um trem a vapor leva passageiros ao cume de Brocken, que já foi uma estação de espionagem da era soviética.

Um trem a vapor transporta passageiros até o cume de Brocken, que já foi uma estação de espionagem da era soviética.

KLAUS-DIETMAR GABBERT / DPA / AFP via Getty Images

Enquanto a tendência das ferrovias de bitola estreita de encolher e fechar na Europa desde a Segunda Guerra Mundial, a rede HSB é notável por realmente crescer no século 21. Em 2005, assumiu a linha de medida padrão de cinco milhas para Quedlinburg, que foi fechada pela operadora nacional DBAG.

Os serviços públicos foram retomados em junho de 2006, com pelo menos dois trens a vapor por dia conectando-se à rede ferroviária nacional.

Hoje, os trens HSB viajam mais de 500.000 quilômetros (311.000 milhas) anualmente em serviço público, bem como trens vintage nostálgicos especiais.

“Sua sobrevivência é uma peculiaridade histórica incrível”, diz Tony Streeter, especialista em HSB e ex-editor da maior revista a vapor do mundo, Steam Railway.

“Se a Alemanha Oriental tivesse sobrevivido por muito mais tempo, as locomotivas a diesel teriam substituído o vapor. Da mesma forma, em um país ocidental, a ferrovia provavelmente teria fechado muitos anos antes – e o mesmo aconteceria com sua contraparte do outro lado da fronteira. ‘

Proposto pela primeira vez em 1869, o cume de Brocken foi o assunto dos primeiros protestos ambientais, e os críticos temiam que encorajar os visitantes da montanha destruiria seu habitat. Mesmo assim, o teleférico foi inaugurado em 27 de março de 1899 e rapidamente se tornou uma grande atração turística.

Erguendo-se bem acima da paisagem circundante, atormentada por um clima brutal em todos os lados, Brocken tem um clima mais parecido com uma montanha com o dobro de altura, e tradicionalmente tem visto neve nas cabeceiras entre setembro e maio. Isso o tornava um ímã para os entusiastas dos esportes de inverno, pois a ferrovia dava acesso rápido e direto à montanha.

Fantasmas no nevoeiro

As condições de inverno de Brocken desempenharam um papel na criação de mitos.

As condições de inverno de Brocken desempenharam um papel na criação de mitos.

Klaus-Dietmar Gabbert / DPA / AFP / Getty Images

Seu domínio na paisagem circundante garantiu a Brocken um papel importante nos mitos e lendas por muitos séculos.

Johann Wolfgang von Goethe até o apresentou em sua peça de 1808, Fausto, na qual bruxas se reúnem na montanha para celebrar a Noite de Walpurgis. Formações rochosas conhecidas como “Púlpito do Diabo” e “Altar das Bruxas” supostamente inspiraram o trabalho de Goethe, mas mesmo agora, o espectro de Brocken – o efeito surpreendente das sombras lançadas na névoa – é um fenômeno comum, incluindo uma montanha extremamente nebulosa.

Apesar da perspectiva contínua de neblina e de até 120 dias por ano de neve que às vezes fica mais profunda do que a altura dos trens HSB, os visitantes continuam a se aglomerar no cume – pelo menos até que os serviços sejam suspensos durante a pandemia de Covid-19. O Brockenhaus no topo inclui um hotel, restaurantes, um museu e um jardim botânico, e muitos quilômetros de trilhas para caminhadas.

Sua localização exposta e central tornou a escolha óbvia para uma estação meteorológica e a primeira torre de televisão do mundo, concluída em 1936 para a primeira transmissão de televisão ao vivo dos Jogos Olímpicos (realizada em Berlim neste verão).

Após a Segunda Guerra Mundial, a posição estratégica de Brocken na nova divisão entre a Alemanha Oriental e a Alemanha Ocidental conduziria a um papel mais sinistro.

Embora a montanha estivesse parcialmente aberta aos turistas de 1948 a 1959, a partir de agosto de 1961 a área foi declarada zona de exclusão militar pelo governo da RDA, e o pico do planalto foi fechado atrás de um muro de concreto. A ferrovia foi mantida como rota de abastecimento para tropas e agentes de inteligência, mas o tráfego turístico não seria possível novamente até 1990.

Extensas instalações militares foram construídas ao redor do cume, incluindo duas poderosas estações de escuta com o codinome Yenisei e Urian, administradas pela inteligência militar soviética e pela segurança do estado da RDA.

Espiões e esquiando

A posição elevada de Brocken na fronteira entre a Alemanha Oriental e Ocidental a tornava perfeita para espionagem.

A posição elevada de Brocken na fronteira entre a Alemanha Oriental e Ocidental a tornava perfeita para espionagem.

Jens Schlueter / AFP / Getty Images

As instalações se espalharam por uma grande área da Alemanha Ocidental e foram capazes de interceptar a maior parte do tráfego de rádio na Europa Ocidental, desempenhando um papel fundamental em atividades de espionagem e inteligência durante a Guerra Fria.

No lado oeste, as tropas britânicas e os serviços de inteligência vigiavam seus vizinhos igualmente de perto e, no inverno, desfrutavam de excelentes condições para esquiar.

Localizada entre 1949 e 1990, a fronteira interna que separa a República Federal da Alemanha da República Democrática Alemã socialista, ou RDA, era as montanhas Harz na linha de frente da Guerra Fria.

Uma ampla faixa de floresta foi derrubada em toda a região, supervisionada por soldados armados em torres de vigia e protegida por cercas altas, arame farpado, campos minados e armadilhas no lado oriental – uma expressão física viva da metafórica “cortina de ferro” de Winston Churchill.

Perto da aldeia de Sorge, que significa “Preocupação”, o Harzquerbahn avança à vista da antiga fronteira. Mesmo 30 anos após a reunificação alemã, a lacuna que desaparece lentamente na floresta e a torre de vigia abandonada nos lembram claramente de como essa fronteira era vulnerável até 1989.

A aldeia vizinha de Elend (“Infortúnio”) também é servida pelo HSB, uma lembrança das dificuldades históricas enfrentadas pela população local. O Harz tem uma longa história de mineração de chumbo, prata, carvão e outros minerais. O infortúnio também foi trazido para esta região pelo regime nazista de 1933-45, que em 1943 construiu o conhecido campo de trabalhos forçados de Mittelbau-Dora perto de Nordhausen.

Cerca de um terço dos 60.000 prisioneiros enviados ao campo para fabricar foguetes V-1 e V-2 no final da Segunda Guerra Mundial morreram em condições terríveis. Os prisioneiros sobreviventes foram libertados pelas tropas americanas em abril de 1945.

No lado leste da fronteira, depois de 1961, os residentes locais sofreram restrições draconianas destinadas a impedi-los de fugir para a Alemanha Ocidental. Autorizações especiais eram exigidas (e frequentemente negadas) para visitas de outras partes do país, até para ver parentes.

Por 45 anos após a Segunda Guerra Mundial, as ferrovias de bitola estreita Harz continuaram a se mover no tempo. Restrições políticas e falta de investimento significaram que a ferrovia mal foi modernizada e, como os carros particulares eram uma escassez relativa na Alemanha Oriental, os trens antigos continuaram sendo importantes para viagens e mercadorias locais.

No final dos anos 1980, a operadora ferroviária do estado oriental, Deutsche Reichsbahn, tomou medidas para substituir as locomotivas a vapor por diesel padrão convertidas para rodar em trilhas mais estreitas, mas quase imediatamente após sua introdução, a queda do Muro de Berlim mudou o mundo – papel das ferrovias – para sempre.

Uma jornada de nostalgia

Os níveis de neve às vezes chegam ao topo dos vagões.

Os níveis de neve às vezes chegam ao topo dos vagões.

Matthias Bein / DPA / AFP / Getty Images

Já em dezembro de 1989, Brocken foi recuperado pelo público em uma caminhada de demonstração, apesar dos portões e muros construídos pelo exército russo para impedir o acesso ao cume.

A partir de 1990, as instalações militares foram gradualmente destruídas e o último soldado russo deixou Brocken em março de 1994. Naquela época, a ferrovia desempenhou seu papel na remoção antecipada de equipamentos, materiais e tropas desnecessárias.

A operação futura da ferrovia era incerta, no entanto, até que os entusiastas da ferrovia se uniram a políticos para dar-lhe outra chance.

Graças ao apoio regional, a via foi renovada e os trens turísticos orgulhosamente voltaram ao cume em setembro de 1991.

Dois anos depois, quando o Deutsche Reichsbahn se preparava para se fundir com seu homólogo da Alemanha Ocidental, a rede foi privatizada sob a marca HSB.

Embora o HSB seja organizado como uma empresa privada, é comunal de propriedade e mantida pelos estados de Sachsen-Anhalt e Thuringia, que subsidiam atividades deficitárias como uma necessidade social e atração turística.

Enquanto os trens Brocken são transportados por essas grandes locomotivas a vapor, a maioria dos outros serviços do HSB está nas mãos de vagões movidos a diesel, que foram introduzidos no início dos anos 1990 para manter os custos baixos.

O aumento da propriedade de carros e a mudança nos padrões de viagens resultaram em uma diminuição no número de passageiros em Brocken, e outros serviços exigem subsídios públicos significativos.

Nos últimos anos, este apoio tem estado em risco à medida que os custos de funcionamento aumentaram, mas a recente renegociação proporcionou financiamento de cerca de 90 milhões de euros (106 milhões de dólares) até 2035 e 5 milhões de euros por ano até 2024 para manutenção da infraestrutura, garantindo que os visitantes podem continue desfrutando de uma viagem a vapor inesquecível pela região de Harz por muitos anos.

Tony Streeter acrescenta: “É claro que isso mudou ao longo dos anos, mas embora recursos da RDA, como os carros Trabant, tenham desaparecido, a ferrovia talvez esteja mais especial agora do que nunca. Sua escala significa que é verdadeiramente único e é um lembrete notável. tempos muito idos. Hora da UNESCO? “

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