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Lago Powell atinge o nível de água mais baixo da história

Desde domingo, o Lago Powell caiu para cerca de 3.554 pés de altura – apenas 33% de sua capacidade – de acordo com o US Bureau of Reclamation, abaixo de sua baixa anterior de 2005.
O Lago Powell e o próximo Lago Mead, a maior extensão de água do país, foram drenados este ano a uma taxa alarmante. Dois reservatórios alimentados pela bacia hidrográfica do Rio Colorado fornecem abastecimento crítico de água potável e irrigação para muitos em toda a região, incluindo fazendas rurais, ranchos e comunidades indígenas.

É impossível superestimar a importância da diminuição da oferta em ambas as águas. A água que flui no Rio Colorado preenche dois reservatórios que fazem parte do sistema fluvial que abastece mais de 40 milhões de pessoas que vivem nos sete estados do oeste e no México.

Um estudo realizado por cientistas do US Geological Survey publicado em 2020 descobriu que o fluxo médio do rio Colorado diminuiu cerca de 20% no século passado, e mais da metade dessa redução pode ser atribuída ao aquecimento das temperaturas na bacia.

John Fleck, diretor do Programa de Recursos Hídricos da Universidade do Novo México, disse que Lake Powell pode não ser o maior dos dois reservatórios principais do rio Colorado, mas desempenha um papel significativo na crise hídrica do Ocidente.

“O fundo do poço no Lago Powell pode ser um desafio maior, já que o buffer do Lago Powell permite que a água seja transferida para o Lago Mead para compensar as deficiências”, disse Fleck.

O declínio dos níveis dos tanques aparece como mais de 95% do oeste dos Estados Unidos experimentando seca, a maior área desde a criação do Monitor de Secas dos EUA. Mais de 28% da região experimenta uma seca excepcional, o nível mais severo de seca.
Se houver previsão de que o lago Powell caia abaixo de 3.525 pés, o Bureau of Reclamation poderia liberar mais água para o lago Powell de seus reservatórios superiores como parte de um plano de emergência para secas do rio Colorado em 2019. As liberações de emergência de tais reservatórios aéreos, notadamente o reservatório Blue Mesa no sudoeste do Colorado, estão programadas para começar em agosto.
Seca histórica no oeste em 3 mapas

Como o Lago Mead e a Represa Hoover, o declínio dos níveis de água no Lago Powell ameaça a capacidade hidrelétrica da Represa Glen Canyon em muitos estados, incluindo Wyoming, Utah, Colorado, Novo México, Arizona, Nevada e Nebraska.

E se outro grande estudo em agosto do Bureau of Reclamation predizer quedas ainda piores do nível de água nos lagos Powell e Mead, isso desencadearia a primeira declaração de escassez no rio Colorado, o que significa que muitas comunidades começarão a ver déficits hídricos. o abastecimento de água diminuiu significativamente no próximo ano.

Embora as grandes cidades possam estar preparadas para a atual escassez de água devido à seca, Fleck disse que um clima de aquecimento rápido pode prejudicar sua preparação para emergências.

“As cidades terão que economizar cada vez mais água com o tempo”, disse ele, “e isso não ficará mais fácil com a mudança climática”.

Drew Kann da CNN contribuiu para este relatório.

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