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O teste para Covid-19 nas escolas varia

“Muitos lugares operacionalizaram a triagem de forma diferente”, disse o Dr. Westyn Branch-Elliman, especialista em doenças infecciosas e professor associado da Harvard Medical School, à CNN. “Obviamente, quanto mais você testa alunos e funcionários, mais caro é o programa de teste. Muitos programas testam alguns alunos e funcionários todas as semanas.

“Não é incomum dizer que 20% das pessoas são testadas uma vez por semana e outros 20% na semana seguinte – mas os detalhes de como os programas funcionam variam.”

Os testes de reação em cadeia da polimerase, conhecidos como PCR, são os testes mais comuns e precisos para determinar se alguém está atualmente infectado com o coronavírus. Os testes de antígeno são uma maneira rápida e fácil de detectar a presença de um antígeno viral específico e geralmente têm especificidade semelhante, mas são menos sensíveis do que a maioria dos testes de PCR. Um teste rápido para Covid-19 pode custar cerca de US $ 75, de acordo com o University of Rochester Medical Center, e um teste diagnóstico Covid-19 pode custar cerca de US $ 150.
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“Os testes de diagnóstico são projetados para pessoas com sintomas da doença, enquanto os testes de triagem são para infecções assintomáticas ou pré-sintomáticas”, disse Branch-Elliman. “A presença de sintomas aumenta dramaticamente as chances da presença de uma doença e, portanto, a utilidade do teste em encontrar casos verdadeiros está mudando.”

No início da pandemia, “não tínhamos testes ou estoque suficientes”, disse Lori Tremmel Freeman, gerente geral da Associação Nacional de Oficiais de Saúde do Condado e da Cidade, à CNN na quarta-feira.

Agora, “o teste está se tornando mais uma vez uma área de prioridade realmente chave, especialmente com o aumento das variantes combinadas com as taxas de vacinação flutuantes”, disse Freeman. “Portanto, os testes precisam voltar ao primeiro plano, caso contrário, não seremos capazes de entender para onde ou como direcionar a comunidade para mitigar o impacto na comunidade.”

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A maioria das escolas e jurisdições equilibra as decisões de teste com planos para outras medidas de mitigação, como distância física, uso de máscaras e vacinas – mas Freeman disse que também havia preocupação sobre o que fazer se um caso positivo for detectado, o que pode exigir mais recursos para rastrear contatos infectados pessoa e testá-los.

“Não se trata apenas de testar – uma vez que é positivo, você tem que fazer algo”, disse Freeman. “Você precisa iniciar o rastreamento de contato, você precisa notificar, você precisa isolar ou colocar em quarentena, e você precisa se preocupar com todos a quem eles foram expostos, seja todos no ônibus escolar, no parquinho ou na escola Academia.”

A maioria das autoridades escolares, especialistas em saúde pública e líderes políticos concorda que o teste para Covid-19 pode desempenhar um grande papel em manter os alunos seguros e monitorar a propagação de doenças. No entanto, tem havido um debate sobre como devem ser os planos de teste – e alguns argumentam que os testes devem ser usados ​​para manter as crianças na escola, em vez de cancelar as aulas devido ao caso Covid-19.

Teste rápido e isolamento

Um artigo pré-impresso, postado online na quinta-feira por pesquisadores da Universidade de Oxford, no Reino Unido, sugere que um estudo diário Covid-19 entre alunos e funcionários que tiveram contato com alguém com a doença na escola pode ser uma ferramenta para manter eles estão vivos na escola e não em quarentena. O estudo não foi revisado por pares.

Uma pesquisa com cerca de 200 escolas no Reino Unido descobriu que a proporção de Covid-19 entre os contatos nas escolas era inferior a 2%. O estudo observa que as escolas usaram precauções com Covid-19 durante o estudo, mas o uso rotineiro de máscaras foi interrompido durante o estudo em maio.

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“Sempre será difícil definir a eficácia relativa do isolamento em relação ao teste, pois há muitas suposições a serem feitas. Além disso, este estudo mostra que o teste diário, não isolar os contatos, é eficaz na prevenção de transmissão adicional “, disse Jonathan Ball, professor de virologia molecular da Universidade de Nottingham, em um comunicado divulgado pelo UK Science Media Center.

“Mais importante ainda, também destaca a perturbação desnecessária que as regras de isolamento causaram a inúmeras crianças”, disse Ball. “O isolamento de contato é uma arma importante no controle de infecções, mas também é primitivo. Os testes rápidos contornam o isolamento desnecessário e devem ser usados ​​de forma mais ampla ”.

No entanto, “a introdução da política de teste não mudou significativamente as ausências da Covid – embora fosse menor no braço de teste, a diferença era muito pequena para ter certeza de que não foi criada por acidente” Jon Deeks, professor de bioestatística e chefe do O grupo de pesquisa bioestatística, Evidence Synthesis and Test Evaluation da Universidade de Birmingham, disse em um comunicado separado, acrescentando que o estudo “não fornece conclusões conclusivas”.

O que o CDC recomenda

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam que as pessoas que podem ser expostas ao Covid-19 e não foram totalmente vacinadas sejam colocadas em quarentena.

“As diretrizes do CDC afirmam que as pessoas que estão totalmente vacinadas não precisam participar da triagem e não precisam ser colocadas em quarentena se forem assintomáticas; embora as decisões de triagem possam ser feitas em nível estadual ou local ”, orientação estadual.

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Além disso, as diretrizes do CDC observam que as escolas devem considerar a triagem ‘frequente’ para alunos, professores e funcionários que não estejam totalmente vacinados. “Os testes fornecem uma camada importante de prevenção, especialmente em áreas com altos ou altos níveis de transmissão na comunidade”, dizem as diretrizes. fornece.

As diretrizes não recomendam a triagem de alunos em comunidades de baixa transmissão, mas recomendam oferecer triagem para alunos que não foram totalmente vacinados, pelo menos semanalmente em comunidades com transmissão moderada, alta e alta, e pelo menos semanalmente para professores e funcionários que não são totalmente vacinados em todas as comunidades.

“Uma das coisas que aprendemos no ano passado é que a abordagem única para todas as escolas está errada. A resposta para usar o teste nas escolas dependerá de muitas coisas diferentes, como a quantidade de vírus que está circulando na comunidade, quantas pessoas estão hospitalizadas por Covid na comunidade e a adoção da vacina localmente ”, disse Branch-Elliman.

Prós e Contras da Estratégia de Teste

Branch-Elliman e seus colegas estão pressionando para que escolas em comunidades com baixos níveis de transmissão de coronavírus abandonem completamente o rastreamento e adotem testes de diagnóstico para pessoas que apresentam sintomas de Covid-19.

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“Sabemos que se as máscaras sumirem, outros vírus também estão circulando. Portanto, será muito importante fazer testes de diagnóstico – digamos que alguém venha à escola e tenha sintomas, queremos saber rapidamente se eles têm Covid e se temos que lidar com isso. Ou talvez eles tenham um resfriado comum? ela disse. “As respostas e o que fazemos variam muito dependendo dos resultados desse teste diagnóstico.”

Branch-Elliman e dois outros médicos e epidemiologistas de doenças infecciosas de Boston escreveram este mês no US News & World Report que as escolas não deveriam examinar cegamente os alunos, mas sim implementar programas de testes diagnósticos.
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“À medida que uma pandemia se desenvolve, as regras – incluindo aquelas para os testes escolares – devem evoluir com ela. Argumentamos que a triagem não deve ser realizada em escolas onde se espera que a transmissão seja baixa ”, escreveram Branch-Elliman e Dr. . Elissa Perkins e Shira Doron.

“Acreditamos que testes de diagnóstico gratuitos e prontamente disponíveis com prazos curtos continuam sendo essenciais e devem ser incorporados à política, planejamento e contratos para o próximo ano letivo. Por outro lado, os testes de rastreio devem ser usados ​​com moderação – se o utilizarem. ‘

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Em seu artigo, os médicos elogiaram o Departamento de Educação Primária e Secundária de Massachusetts por desenvolver um programa de teste coletivo para o ano letivo que envolve a mistura de várias amostras de teste em um “lote” ou “pool” para testar todos os casos assintomáticos de uma vez.

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Um estudo, publicado este mês na revista EClinicalMedicine, descobriu que testes de amostras de saliva coletados feitos por alunos, professores e funcionários em 93 escolas K-a-12 e 18 universidades foram capazes de detectar infecções por coronavírus comparáveis ​​a esfregaços nasais. Um pool de até 24 amostras foi testado durante um período de 20 semanas.

“A combinação das amostras reduziu significativamente os custos associados aos testes de PCR e permitiu que as escolas avaliassem rapidamente a transmissão e adaptassem os protocolos de prevenção conforme necessário”, escreveram os pesquisadores, principalmente em Nova York. “Em um caso, a transmissão do vírus na escola foi detectada no escritório central e levou à revisão e revisão dos sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado.”

Outro estudo, publicado em abril na revista Science Translational Medicine, sugere que os testes combinados podem identificar até 20 vezes mais casos positivos verdadeiros do que os testes individuais com um determinado orçamento.

A American Academy of Pediatrics disse à CNN que não recomenda um tipo específico de teste, e não há dados sobre quais testes são mais comumente usados ​​nas escolas.

“Não há uma boa supervisão para saber quais testes são mais usados, mas os testes rápidos de antígenos são geralmente mais fáceis de usar em intervalos regulares, embora apresentem um risco maior de falsos positivos e devam sempre ser apoiados pelo teste PCR aprovado pela FDA EUA, se o teste rápido do antígeno é positivo “, disse a Dra. Yvonne Maldonado, chefe de Doenças Infecciosas Pediátricas da Universidade de Stanford e presidente do Comitê de Doenças Infecciosas da Academia Americana de Pediatria, à CNN na sexta-feira. .

“O teste em massa pode ser uma boa opção se as escolas decidirem fazer o teste de vigilância. Os benefícios são que os testes podem ser agrupados e executados em conjunto, o que reduz o tempo de obtenção de resultados e, potencialmente, diminui o custo dos testes ”, disse Maldonado. “A principal desvantagem é que os testes em massa são melhor usados ​​em condições de baixa frequência de ocorrência, porque se houver um pool positivo, todas as amostras individuais nesse ‘lote’ devem ser desagregadas e testadas individualmente para identificar uma amostra ou amostras verdadeiramente positivas. “

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