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Soldados americanos da Guerra Civil Negra vistos em um arquivo de fotos raras

Roteiro Megan C. Hills, CNN

Contribuidores Oscar Holland, CNN

A emancipação dos escravos está no cerne da história da Guerra Civil. Mas, como a curadora e historiadora da fotografia Deborah Willis descobriu enquanto crescia nas décadas de 1950 e 1960, os negros que serviram em conflitos são frequentemente ignorados pelos livros de história.

Como ela soube mais tarde, quase 180.000 soldados negros lutaram pelo Norte em nome do fim da escravidão. No final da guerra, um décimo do exército da União era composto por afro-americanos livres.

“Quando os soldados negros lutaram por sua emancipação, eles lutaram não apenas por sua própria (liberdade), mas também por sua família e outras pessoas negras”, disse Willis em uma entrevista em vídeo. “Eles achavam que a causa era necessária para lutar.”

No final da guerra em 1865, 40.000 soldados da Black Union morreram, três quartos dos quais morreram de infecção ou doença. Muitas de suas histórias individuais se perderam, mas a pesquisa de Willis revelou histórias tocantes de amor, patriotismo e coragem dos negros. Seu livro recentemente publicado, The Black Civil War Soldier: A Visual History of Conflict and Citizenship, lança luz sobre esses soldados esquecidos e suas famílias por meio de um extenso arquivo de fotografias raramente vistas.
Carte de visite do Tenente Peter Vogelsang, que serviu no 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts.

Carte de visite do Tenente Peter Vogelsang, que serviu no 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts. Empréstimo: Coleção do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian

“Apagar acontece de várias maneiras”, disse Willis, que é professor e catedrático da Tisch School of the Arts da Universidade de Nova York.

Ela explicou que, no caso de milhares de soldados afro-americanos da Guerra Civil, suas narrativas não foram “escondidas” – foram compartilhadas em diários e cartas. Muitos soldados negros também pagaram para obter retratos fotográficos que os retratavam como pessoas patrióticas livres. Você pode vê-los vestidos com trajes militares, posando orgulhosamente com a bandeira americana ou segurando as armas com as quais lutaram.

Em seu livro, Willis apresenta cerca de 100 fotos dos anos 1840 aos 1860, bem como correspondência familiar e artigos de jornal que fornecem um relato íntimo do conflito. Também incluiu histórias de trabalhadores médicos negros, criados e cozinheiros – incluindo aqueles no Sul, onde milhares de escravos afro-americanos foram levados para a guerra como trabalhadores ou forçados a servir soldados brancos.

O livro de Willis convida os leitores a testemunhar suas várias experiências.

“Eu queria que este livro fosse uma espécie de álbum de memórias – a memória de pessoas que escreveram artigos de jornal ou diários e entradas de diários, mas também (daqueles) que compartilharam a experiência visual da fotografia”, disse ela. Ele disse.

Funcionários de hospitais afro-americanos, incluindo enfermeiras, em um hospital em Nashville, Tennessee, em julho de 1863.

Funcionários de hospitais afro-americanos, incluindo enfermeiras, em um hospital em Nashville, Tennessee, em julho de 1863. Empréstimo: Arquivos Nacionais

Um novo meio

As primeiras câmeras surgiram nos Estados Unidos em 1839 e, com a eclosão da Guerra Civil em 1861, a fotografia comercial começou a se desenvolver.

Antes de partir para a guerra, alguns soldados levaram retratos de seus entes queridos como lembrança, caso eles não voltassem. Uma foto do livro de Willis, colocada em uma moldura de latão romântica, mostra o marido e a esposa sentados lado a lado. Outro mostra um soldado com um sabre sentado ao lado de sua esposa, usando um vestido largo.

Fotógrafos comerciais também montaram estúdios temporários em tendas perto de acampamentos militares, criando o que Willis chamou de “um espaço onde as pessoas podem se repensar”. Os soldados às vezes tiravam fotos para enviar para suas famílias, dobrando-as com cartas de amor ou bilhetes enviados da linha de frente.

“Não estamos falando sobre o amor dos negros no século 19”, disse Willis. “Estamos falando sobre sobrevivência, que é, sim, parte dela. Mas ver uma história de amor que é mãe e filho ou uma história patriótica de um homem que está interessado em sua cidadania e liberdade – esse tipo de amor é algo que eu queria explorar neste livro. “

Retrato de um soldado afro-americano não identificado em uniforme, por volta de 1930, 1860.

Retrato de um soldado afro-americano não identificado em uniforme, por volta de 1930, 1860. Empréstimo: Biblioteca do Congresso

Enquanto os soldados negros da União lutavam pela mesma causa que seus colegas brancos, seus pelotões permaneceram separados. Foi semelhante com os estudos fotográficos improvisados ​​da guerra. “Havia certos dias em que os negros podiam entrar no estúdio, e às quintas e sábados ao meio-dia (eles) diziam ‘apenas negros’, disse Willis. “E então outros dias foram abertos aos brancos.”

Enquanto isso, no Sul, os afro-americanos quase não tinham oportunidade de tirar fotos – principalmente por causa de seu status na Confederação. O primeiro equipamento fotográfico não estava disponível nos estados do sul, Willis escreve em seu livro, e poucos fotógrafos aumentaram seus honorários “para compensar os altos preços do material fotográfico e um dólar confederado inflado”.

“O significado do momento”

As imagens expostas incluem ambrótipos, imagens feitas em placas de vidro quimicamente tratadas e cintyps, uma inovação muito mais rápida de imprimir imagens em finas folhas de metal imersas em uma solução de nitrato de prata. Algumas dessas fotografias aparecem em caixas de proteção elaboradas forradas com veludo vermelho ou molduras de latão gravadas com bandeiras americanas, águias e estrelas.

Uma forma inicial de fotografia em papel conhecida como “carte de visite”, que era freqüentemente usada como uma vitrine oficial, também era cada vez mais popular durante a era da Guerra Civil. Exemplos no livro de Willis incluem retratos da famosa abolicionista Harriet Tubman, que serviu no Exército da União e salvou pessoas escravizadas por meio de uma rede secreta conhecida como Underground Railroad; Nicholas Biddle, um homem negro que se acredita ser a primeira pessoa ferida em um conflito depois que uma multidão racista jogou um tijolo nele; e Thomas Morris Chester, o primeiro correspondente de guerra afro-americano de um grande jornal diário.

Retrato de Harriet Tubman que resgatou os prisioneiros durante a Guerra Civil.

Retrato de Harriet Tubman que resgatou os prisioneiros durante a Guerra Civil. Empréstimo: Coleção do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian

De acordo com a pesquisa de Willis, os fotógrafos normalmente cobram entre US $ 25 centavos e US $ 2,50 (US $ 6 a US $ 60 no valor atual), dependendo do tamanho da imagem. Custos adicionais eram aplicáveis ​​para detalhes pintados à mão, como a bandeira americana.

Dado que os soldados negros no Norte estavam recebendo menos do que seus colegas brancos – apenas US $ 10 por mês, com US $ 3 adicionais deduzidos para uniformes, em comparação com US $ 13 e roupas gratuitas que soldados brancos desfrutam – tirar a foto era relativamente caro. Foi, portanto, um “ato consciente”, escreveu Willis, acrescentando que “mostra que os sujeitos estavam cientes da importância do momento e tentaram preservá-lo”.

Para Willis, no entanto, imagens e histórias têm tanto a ver com o presente quanto com o passado. O historiador espera ajudar as gerações mais jovens a imaginar uma “história mais ampla” sobre o papel dos negros na Guerra Civil, compartilhando experiências na história dos negros americanos que vão além da narrativa da escravidão.

“A falta dessas histórias desumaniza os jovens”, disse ela, acrescentando: “Como eles podem refletir sobre o passado sem criar um futuro para si quando se trata de lutar?”

O Soldado Negro da Guerra Civil: Uma História de Conflito e Cidadania”, Publicado pela New York University Press, já está disponível.

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