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A fotógrafa Alice Mann mostra a energia e a ambição das mulheres campeãs de bateria sul-africanas

Roteiro Nadia Leigh-Hewitson, CNN

As imagens desempenham um papel fundamental na formação de nosso pensamento, diz a fotógrafa sul-africana Alice Mann. Portanto, a representação positiva dos tópicos é crucial em seu trabalho.

“As mulheres sul-africanas, especialmente as jovens, são freqüentemente retratadas de forma impotente. E eu acho que as pessoas muitas vezes podem ser reduzidas ao seu próprio contexto ”, disse Mann.

De 2017 a 2020, Mann viajou pela África do Sul, criando fotografias para uma série de fotos que celebram as aspirações e o empoderamento de uma nova geração de mulheres sul-africanas. A série documenta a deslumbrante subcultura do corpo de tambores da escola – “algo entre uma equipe de líderes de torcida e uma banda marcial”, explicou Mann.

As equipes, carinhosamente chamadas de “bateristas”, e às vezes até 50 pessoas, são compostas por garotas sorridentes em vestidos de lantejoulas vaudeville, botas de cowboy brancas e chapéus que lembram peles de urso militar cerimoniais. Os “bateristas” executam rotinas de dança perfeitamente organizadas, girando paus e bandeiras, e as equipes competem entre si em competições regionais.

Mann agora espera coletar as fotos para um álbum de fotos.

“Segurar uma câmera é um grande privilégio”

Mann, 29, cresceu na Cidade do Cabo, onde estudou na Michaelis School of Fine Art; apesar de querer estudar pintura, os professores a convenceram a se matricular em um curso de fotografia. “Eu realmente me apaixonei pela fotografia nos próximos anos”, disse ela.

Em seu trabalho, ele explora o conceito de criação de imagem como uma colaboração entre o sujeito e o artista e frequentemente trabalha em projetos ao longo dos anos. O resultado são representações ponderadas e matizadas de seus temas. “É um grande privilégio ter uma câmera”, disse Mann.

Bateria de Chloe Heydenrych, Paige Titus, Ashnique Paulse, Elizabeth Jordan e Chleo de Kock.

Bateria de Chloe Heydenrych, Paige Titus, Ashnique Paulse, Elizabeth Jordan e Chleo de Kock. Empréstimo: Alice Manna

“Como as pessoas entendem a África do Sul e muitos países africanos em geral, acho que há muitos estereótipos negativos e, especialmente, a linguagem da fotografia documental pode ser bastante brutal”, disse Mann. “Acho que foi muito importante para mim criar imagens que fossem muito humanizantes”.

Bateria

Muito do trabalho de Mann concentra-se em como um senso de comunidade aumenta o senso de identidade de um indivíduo. A relação emocional entre a roupa e o usuário é algo que volta com frequência.

Em 2017, Mann estava trabalhando em um projeto de fortalecimento das roupas para criar um senso de comunidade, pois sua atenção foi atraída para a primeira página de um jornal local. Ele mostrava a imagem de um conjunto lindamente vestido de majoretes de bateria.

Mann ficou tão fascinado por “bateristas” que as imagens se transformaram em seu próprio projeto. “Eu rapidamente percebi que, assim que eles vestiram seus uniformes, houve um momento de mudança”, disse ela.

“Os uniformes são um marcador visual de sua pertença à banda e ser baterista é uma grande honra”, acrescentou Mann.

As majorettes têm geralmente entre cinco e 18 anos, e as meninas muito jovens treinam e atuam com muito mais velhas e mais experientes. Mann diz que eles se exercitam pelo menos três vezes na semana escolar e também nos finais de semana – normalmente três horas de cada vez.

Irmandade

Na série de fotos, as maiorias de bateria são uma atração dinâmica de cores em paisagens suaves de concreto e pincel. Esse contraste se estende à vida das moças; Mann acredita que ingressar em uma equipe de majoretes de bateria é uma forma de as meninas criarem um espaço autônomo para si mesmas nos sistemas frequentemente patriarcais que ainda existem na África do Sul.

Wakiesha Titus e Riley Van Harte são as duas meninas mais novas da Primary Majorette em Avondale, Cidade do Cabo, 2018.

Wakiesha Titus e Riley Van Harte são as duas meninas mais novas da Primary Majorette em Avondale, Cidade do Cabo, 2018. Empréstimo: Alice Manna

“Colocamos muita ênfase no esporte dos meninos”, disse Mann. “Adoro ver este espaço exclusivamente para mulheres jovens. Acho que é muito importante no contexto da África do Sul que essas jovens sejam celebradas nas comunidades que foram criadas ao seu redor ”.

“Algumas meninas eram bastante tímidas no início e simplesmente se transformaram em jovens animadas, muito positivas, carismáticas e barulhentas”, disse Mann. “E foi muito divertido ver isso – um sentimento de pertencimento.”

“É claro que eles querem vencer, mas apoiam muito as outras equipes, tudo bem”, disse Mann. “É muito irmandade.”

No início do projeto, Mann entrou em uma competição com uma das equipes que ela documentou. “A líder da equipe estava tão nervosa que tremia. O treinador não parava de repetir: “Você pode fazer isso, você é incrível”, lembra Mann. “Ela resumiu tudo para mim, a mentalidade dos treinadores – eles querem incutir nas meninas a atitude ‘eu posso fazer qualquer coisa’. E ela venceu.

Em 2018, Mann recebeu o prêmio Lensculture Beginner Photographer’s Award para “Drummies”, o prêmio PHMuseum Women’s New Generation para fotógrafo iniciante e o primeiro lugar no prêmio Taylor Wessing Portraitture.

Agora ele está arrecadando dinheiro para publicar um álbum de fotos “Drummies”. “Achei que o livro era uma maneira muito importante de fazer o projeto e também um testemunho para as pessoas com quem trabalhei”, disse ela.

“É muito importante para mim mostrar às pessoas de uma forma muito poderosa”, acrescentou ela. “Não retratando mulheres jovens como vítimas de suas circunstâncias, mas realmente pessoas incríveis com uma agência que pode fazer qualquer coisa.”

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