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As tatuagens de atletas olímpicos estão com força total em Tóquio, onde essa forma de arte tem uma história complexa

Roteiro Leah Asmelash, CNN

Houve uma época em que as tatuagens eram tabu, mesmo nos Estados Unidos – associadas a criminosos ou rejeição social.

Mas, desde a década de 1970, a popularidade das tatuagens cresceu, especialmente nas sociedades ocidentais. E essa é uma tendência que se refletiu nos Jogos Olímpicos deste ano em Tóquio.

De sólidos anéis olímpicos a tubarões azuis brilhantes, muitos dos atletas deste ano estão usando uma grande variedade de tintas. Mas isso está longe do que pode ser visto na sociedade japonesa, onde as tatuagens ainda são amplamente punidas.

Nadadora olímpica com uma impressionante tatuagem de tubarão azul brilhante no peito durante uma sessão de treinamento no Centro Aquático de Tóquio para a competição de natação no domingo, 25 de julho de 2021, em Tóquio, Japão.

Nadadora olímpica com uma impressionante tatuagem de tubarão azul brilhante no peito durante uma sessão de treinamento no Centro Aquático de Tóquio para a competição de natação no domingo, 25 de julho de 2021, em Tóquio, Japão. Empréstimo: Martin Meissner / AP /

As tatuagens têm uma longa história no Japão, com os primeiros registros de tatuagens decorativas datando de 247 DC, de acordo com um estudo da Banaras Hindu University, na Índia.
Esta forma de arte cresceu em popularidade durante o período Edo, que durou do início do século 17 a 1868. Acredita-se que seja derivado da xilogravura, e os primeiros tatuadores eram geralmente entalhadores de madeira, de acordo com o Centro de Estudos da Ásia-Pacífico da Universidade de San Francisco. Embora o governo de Edo tenha trabalhado duro para manter as classes mais baixas da sociedade na época – incluindo regras rígidas sobre os tipos de roupas que certas classes podiam usar -, as tatuagens coloridas eram uma forma de as classes mais baixas tentarem se defender das restrições, de acordo com o centro .
A jogadora de vôlei feminino da República Dominicana, Brenda Castillo, durante um treinamento em 22 de julho de 2021 em Tóquio, Japão.  Castillo tem muitas tatuagens visíveis, incluindo aquelas em seu pescoço, braços e mãos.

A jogadora de vôlei feminino da República Dominicana, Brenda Castillo, durante um treinamento em 22 de julho de 2021 em Tóquio, Japão. Castillo tem muitas tatuagens visíveis, incluindo aquelas em seu pescoço, braços e mãos. Empréstimo: Manu Fernández / AP

Em 1872, sob o governo de Meiji, a situação mudou. De acordo com o Centro, temendo que as potências ocidentais desconsiderem as tatuagens, o novo governo proibiu tanto as tatuagens quanto a exibição de tatuagens. Embora o estilo tradicional de tatuagem japonês, às vezes chamado de “wabori” ou “irezumi”, tenha se tornado famoso e muito procurado em todo o mundo, foi inicialmente suprimido.

A polonesa Zofia Noceti-Klepacka compete na segunda corrida da classe feminina RS: X no dia 25 de julho de 2021 em Fujisawa, Japão.

A polonesa Zofia Noceti-Klepacka compete na segunda corrida da classe feminina RS: X no dia 25 de julho de 2021 em Fujisawa, Japão. Empréstimo: Gregorio Borgia / AP

Quase cem anos depois, na década de 1960, as tatuagens foram associadas à Yakuza, poderosas gangues de criminosos. A ligação entre os membros da Yakuza e as tatuagens era tão forte que muitas vezes banhos e fontes termais impediam a entrada de pessoas com tatuagens na tentativa de banir os membros da Yakuza. Essas proibições ainda estão sendo aplicadas em muitos lugares no Japão.

No entanto, nos últimos anos, a popularidade das tatuagens no Japão tem crescido – mas não tem sido fácil.

Nyjah Huston, dos Estados Unidos, que usa duas mangas inteiras, está competindo em um skate de skate de rua masculino nos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 no domingo, 25 de julho de 2021.

Nyjah Huston, dos Estados Unidos, que usa duas mangas inteiras, está competindo com um skateboard skateboard masculino nos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 no domingo, 25 de julho de 2021. Empréstimo: Jae C. Hong / AP

Em 2017, o Tribunal Distrital de Osaka manteve a decisão de que apenas médicos podem fazer tatuagens legalmente, uma regra em vigor desde 2001 que tem sido usada para reprimir alguns tatuadores no país.
Embora a regra possa ser desconhecida para os ocidentais, não é uma anomalia: a Coreia do Sul também tem uma lei semelhante. No entanto, em 2020, a Suprema Corte do Japão anulou a lei, determinando que tatuar pessoas sem licença médica não é crime.
A futebolista chilena Yenny Acuna fará o aquecimento antes de seu jogo contra o Canadá no sábado, 24 de julho de 2021, em Sapporo, no Japão.  Acuna tem duas tatuagens nas coxas, mostradas aqui, junto com uma manga de braço cheia.

A futebolista chilena Yenny Acuna fará o aquecimento antes de seu jogo contra o Canadá no sábado, 24 de julho de 2021, em Sapporo, no Japão. Acuna tem duas tatuagens nas coxas, mostradas aqui, junto com uma manga de braço cheia. Empréstimo: Silvia Izquierdo / AP

No entanto, culturalmente, as tatuagens ainda nem sempre são vistas favoravelmente no mercado interno, embora sua presença tenha aumentado em países ocidentais como os Estados Unidos. Embora as tatuagens estejam ganhando terreno em algumas subculturas no Japão, elas ainda são fortemente estigmatizadas. De acordo com o Center for Asia-Pacific Studies, em alguns casos, as pessoas com tatuagens são solicitadas a cobrir a tinta.

A equipe 4 x 100 m livre dos Estados Unidos Bowen Becker, Blake Pieroni e Caeleb Dressel comemora sua medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 na segunda-feira, 26 de julho de 2021, em Tóquio, Japão.  Dressel tem uma manga cheia no ombro esquerdo e Pieroni usa anéis olímpicos.

A equipe 4 x 100 m livre dos Estados Unidos Bowen Becker, Blake Pieroni e Caeleb Dressel comemora sua medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 na segunda-feira, 26 de julho de 2021, em Tóquio, Japão. Dressel tem uma manga cheia no ombro esquerdo e Pieroni usa anéis olímpicos. Empréstimo: Matthias Schrader / AP

Nas Olimpíadas deste ano, estigma ou não, as tatuagens são em tela cheia – especialmente a imagem popular dos anéis olímpicos. O nadador canadense Victor Davis é amplamente reconhecido como o primeiro a inspirar essa tradição. Em 1984, Davis competiu nas Olimpíadas de Los Angeles e estabeleceu um novo recorde mundial de 200 metros no peito com uma pequena tatuagem de folha de bordo no coração. Quatro anos depois, o nadador americano Chris Jacobs, após ganhar uma medalha três vezes nas Olimpíadas de Seul, tatuou anéis inspirados na tinta de Davis, de acordo com a WBUR.

Desde então, gerações de atletas seguiram o exemplo.

A clássica tatuagem do anel olímpico é vista no pé da canadense Jennifer Abel enquanto ela se prepara para sua competição de salto sincronizado de 3 metros na cama elástica para mulheres em 25 de julho de 2021.

A clássica tatuagem do anel olímpico é vista no pé da canadense Jennifer Abel enquanto ela se prepara para sua competição de salto sincronizado de 3 metros na cama elástica para mulheres em 25 de julho de 2021. Empréstimo: Imagens Odd Andersen / AFP / Getty

E embora não haja como dizer oficialmente se as tatuagens estão agora mais proeminentes do que nas competições olímpicas anteriores, vários estudos mostraram que, pelo menos nos Estados Unidos, as tatuagens estão se tornando cada vez mais populares. De acordo com a empresa de pesquisas IBISWorld, a indústria deve crescer – pelo menos em parte devido à demanda reprimida após o fechamento temporário de lojas relacionado à pandemia.

Portanto, parece que as tatuagens olímpicas provavelmente permanecerão.

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