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Jeff Bezos está oferecendo à NASA US $ 2 bilhões para colocar a Blue Origin de volta na Corrida Lunar

O homem mais rico do mundo dirigiu-se ao administrador da NASA, Bill Nelson, na carta aberta de segunda-feira, oferecendo-se para cobrir os bilhões de dólares em custos da agência espacial dos EUA. Assim, Bezos espera que a Blue Origin seja reconsiderada para um contrato de construção de um veículo que levará mais astronautas à lua.
Sua proposta incomum veio meses depois que a NASA escolheu a SpaceX em vez da Blue Origin por um contrato de US $ 2,9 bilhões para construir um veículo.

A agência originalmente pretendia que pelo menos duas empresas do setor privado competissem para construir uma espaçonave que levaria astronautas à superfície lunar para a missão Artemis de pouso na lua – um projeto chamado Sistema de Aterrissagem Humana (HLS). Mas em abril, a NASA anunciou inesperadamente que a SpaceX seria a única contratada para o projeto, citando o custo como o principal motivo.

A Blue Origin rejeitou abertamente a decisão. Agora Bezos – recém-chegado de seu voo espacial na semana passada – quer garantir que o dinheiro não o atrapalhe.

“A Blue Origin cobrirá o déficit de recursos orçamentários do HLS abrindo mão de todos os pagamentos no ano fiscal atual e nos próximos dois anos fiscais para US $ 2 bilhões para colocar o programa de volta nos trilhos agora”, escreveu ele.

“Esta oferta não é um adiamento, mas sim uma renúncia completa e permanente a esses pagamentos. Esta oferta dá tempo para que a ação governamental seja alcançada. ”

Bezos enfatizou repetidamente a necessidade da NASA de promover uma competição saudável enquanto a agência trabalha em seu retorno à Lua, sugerindo que o governo lamenta não ter feito isso.

“Sem competição, após um curto prazo de execução do contrato, a NASA terá opções limitadas ao tentar negociar prazos perdidos, mudanças de projeto e estouros de custo”, escreveu ele. “Sem competição, as ambições lunares de curto e longo prazo da NASA serão adiadas, custarão mais caro e não servirão aos interesses nacionais.”

A NASA espera pousar a primeira mulher e o próximo homem no Pólo Sul da Lua em 2024 como parte do programa Artemis. As pessoas exploraram a superfície lunar mais recentemente durante a última missão da Apollo, a Apollo 17, em 1972.
Astronauta lunar da NASA com o nome do herói da incansável missão Apollo 13
Como ele lutou por um contrato A Blue Origin ofereceu-se para trabalhar como uma “equipe nacional” na HLS, juntamente com contratantes governamentais frequentes, como Northrop Grumman (NOITE) e Lockheed Martin (LMT) projetar um módulo lunar especificamente para apoiar a estação espacial Gateway que a NASA planeja orbitar a lua. A Dynetics, com sede no Alabama, que também protestou contra a decisão da NASA de conceder o contrato com a SpaceX, apresentou uma proposta semelhante.

A SpaceX, no entanto, propôs o uso de sua espaçonave, espaçonave gigante e sistema de foguetes, que atualmente está em um estágio inicial de desenvolvimento no sul do Texas. O objetivo principal da SpaceX para Starship é levar humanos a Marte, mas a empresa ofereceu usar uma versão modificada para apoiar o programa lunar Artemis da NASA.

Blue Origin, SpaceX e NASA não responderam de imediato pedidos de comentário.

– Jackie Wattles contribuiu para este relatório.

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