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Opinião: Retornar ao “normal” é arriscado

Agora, enquanto continuamos a entrar neste próximo estágio da vida nos Estados Unidos, não importa o que saia do vírus e sua mutação, há pressão social em todos os lugares para tentar restaurar um senso de normalidade antes da pandemia.

O que está acontecendo com todo esse acesso agora? Os patrões estão nos chamando de volta ao escritório. Os professores são informados de que devem ensinar pessoalmente. Carros lotam as ruas quando fechados para as pessoas. Tanto quanto possível, devemos nos ater ao nosso mundo flexível e híbrido para trabalho, escola e lazer.

Trabalho e escola são os espaços mais tensos. A transição repentina para o trabalho virtual significava que, em vez de lutar com sistemas de diagnóstico e recursos humanos para instalações razoáveis, os trabalhadores com deficiência poderiam tirar proveito do fato de que o trabalho remoto havia se tornado a norma. Essa mudança causou ressentimento considerável e legítimo para aqueles que há muito argumentam que isso pode ser feito, mas depois de 18 meses, estabelecemos um sistema em que provamos que o trabalho de escritório pode ser feito em grande parte remotamente.
Além disso, o acesso não é utilizado apenas por pessoas que dele necessitam por causas diagnosticáveis ​​de deficiência, mas como de costume, quando priorizamos a acessibilidade, muitos são beneficiados. Algumas pessoas acham que ficar em casa é mais agradável ou mais produtivo, outras o usam para evitar um ambiente de trabalho hostil. Estou sempre preocupado com as pessoas com deficiência, mas posso não achar que vale a pena passar pelos procedimentos frequentemente hostis de RH para se acomodar ou que podem nem saber que são deficientes.
Por exemplo, quando chego em casa à tarde, tenho um gatilho específico para o meu transtorno de ansiedade. Não te deprime, mas felizmente pulei o trajeto nos últimos 18 meses. Mas agora muitos empregadores tentarão nos arrastar de volta ao escritório, em vez de permitir que os funcionários definam suas condições de trabalho (enquanto os gerentes ajudam os funcionários a lembrar como essas decisões afetam os outros). Algumas pessoas vão desistir; nem todos podem. Nós realmente precisamos lutar essa luta de novo?
Oito meses de longa Covid me levaram à beira do abismo
Isso também se aplica à escola. Eu escrevi muito sobre como meu filho descobriu que o aprendizado online não estava disponível (devido à falta de apoio oferecido por nossa vizinhança), mas para muitas crianças com deficiência, a transição para a distribuição online generalizada fez com que a comunidade da classe chegasse até ela. E, assim como no trabalho, algumas pessoas que não são deficientes ou talvez não se considerassem deficientes encontraram enormes aspectos positivos – inclusive evitar o racismo e o bullying no parquinho da escola e no local de trabalho tem sido um benefício especial.
Embora o aprendizado online geral não tenha sido ideal no nível K-12, certamente testemunhei pessoalmente quantos alunos em minha universidade afirmaram que pelo menos alguns cursos online de alta qualidade estão mudando a forma como aprendemos e equilibramos o trabalho. vida e estudo. A pedagogia “Hyflex” de Frankenstein, onde os professores tentam ensinar tanto online quanto pessoalmente, é um desastre, mas fornecer educação multimodo deve permanecer a norma.
A situação não é apenas contato virtual. Os espaços públicos físicos também mudaram em favor do acesso. Por exemplo, durante a pandemia, Nova York fechou muitas ruas aos carros para fornecer mais espaço para caminhadas e entretenimento ao ar livre. Esta foi uma grande vitória para os restaurantes que procuram esplanada (sem falar nas empresas de aluguer de scooters e bicicletas), mas também tornou os espaços públicos mais acessíveis a um vasto leque de utilizadores.
Quando você não prioriza os carros (embora alguns carros sejam essenciais para muitas pessoas com deficiência), novas formas de pensar sobre o uso urbano do espaço se tornam possíveis. Quando os carros voltam e as ruas fecham durante a reabertura de uma pandemia, podemos perder essas oportunidades – especialmente se os restaurantes tentarem manter sua área na calçada, reduzindo as passagens para todos os outros.
A história da deficiência da Covid-19 ainda está sendo escrita. A cada semana, aprendemos mais sobre as consequências incapacitantes do longo Covid, que, como Rebecca Cokley, líder de deficiência, frequentemente comenta, resultou na maior expansão da comunidade de deficientes desde a pólio. Esta semana marca o 31º aniversário do Ato dos Americanos com Deficiências, um marco dos direitos civis que criou novas ferramentas para os americanos com deficiência lutarem pelo acesso. Mas não devemos lutar tanto, com tanta frequência.

Todas as decisões de acesso criam compensações. O que funciona para uma pessoa pode prejudicar outra

Não estou dizendo que as respostas sejam diretas, mas digo que a oposição reflexiva à adaptação à pandemia não é o caminho a percorrer. Podemos nos concentrar em sistemas multimodais, flexibilidade e um design mais universal. Uma crise como a de Covid abre caminho para imaginar um mundo diferente, maneiras diferentes de fazer as coisas; mas só o conseguiremos se decidirmos fazê-lo. O progresso não acontece simplesmente.

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