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A Dinastia Porsche enfrenta Jeff Bezos e Elon Musk no espaço

A empresa, controlada pelas famílias afiliadas Porsche e Piëch que transformaram a Volkswagen em uma potência global, revelou na quarta-feira seu investimento na Isar Aerospace da Alemanha, uma startup espacial que está tentando competir com a Blue Origin de Jeff Bezos e a SpaceX de Elon Musk produzindo foguetes e o lançamento de um satélite de serviço.

Enquanto a Blue Origin e a SpaceX são apoiadas por bilionários e já estão competindo em missões espaciais tripuladas, a Isar Aerospace acredita que pode competir no crescente mercado de lançamento de pequenos satélites na órbita da Terra. Está planejando seu primeiro voo de teste para o próximo ano.

A Porsche SE está investindo com a empresa de capital de risco HV Capital e o banco suíço Lombard Odier para financiar a empresa em US $ 75 milhões em uma rodada de financiamento de US $ 165 milhões que inclui os investidores existentes. A Porsche SE anunciou que receberá uma “porcentagem baixa de um dígito”.

“O financiamento permitirá que a Isar Aerospace invista ainda mais em infraestrutura de lançamento, teste e produção para a produção de foguetes em grande parte automatizada e operações comerciais”, disse a Isar Aerospace em um comunicado na quarta-feira.

Espera-se que a demanda comercial para o lançamento de pequenos satélites aumente significativamente nos próximos anos, uma vez que as empresas em setores tradicionais e emergentes contarão cada vez mais com a tecnologia de satélite para executar os aplicativos.

No mês passado, a SpaceX lançou 88 satélites em órbita em um único foguete em nome de vários clientes. No mesmo dia, a Virgin Orbit – derivada da Virgin Galactic de Richard Branson em 2017 – lançou satélites pertencentes ao Departamento de Defesa dos EUA, à startup polonesa SatRevolution e à Real Força Aérea Holandesa.

“O espaço se tornará uma plataforma de tecnologia chave para muitas indústrias ao redor do mundo – do setor automotivo ao setor de telecomunicações – trazendo progresso e novas oportunidades. [Internet of Things], criptografia e armazenamento de dados, bem como aplicativos agrícolas inteligentes e vigilância para combater as mudanças climáticas, disse a Aerospace.

De acordo com a empresa, o mercado global de serviços espaciais deve crescer para mais de 30 bilhões de euros (US $ 35,4 bilhões) até 2027, dos quais quase um terço virá da implantação de satélites de pequeno e médio porte.

Interpretação artística do
Embora este seja um negócio relativamente pequeno para um Porsche SE, é um movimento notável para uma empresa que investiu maciçamente em empresas automotivas e é o exemplo mais recente de uma corrida espacial entre empresas privadas e seus bilionários. O Grupo Volkswagen possui marcas como Porsche, Audi e Skoda.

“Estamos convencidos de que o acesso flexível e econômico ao espaço permitirá a inovação em muitos setores industriais”, disse Lutz Meschke, Diretor Executivo da Porsche SE responsável pela Gestão de Investimentos, em um comunicado.

“Com a Isar Aerospace, estamos investindo em uma empresa que está bem posicionada para se tornar um fabricante europeu líder de lançadores”, acrescentou.

A Isar Aerospace já arrecadou US $ 180 milhões em 2018, incluindo do capitalista de risco da Airbus e ex-diretor da SpaceX, Bülent Altana. Afirma ser a empresa de comissionamento privada de crescimento mais rápido na União Europeia e isso conta Airbus (EADSF) como um dos primeiros clientes pagantes.

Em maio, a agência espacial alemã concedeu à empresa um contrato para lançar dois satélites em órbita em nome do governo alemão.

– Jackie Wattles contribuiu para a criação da reportagem.

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