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Análise: A lição mais importante que Simone Biles pode nos ensinar

Considere se após este salto – e a decisão de Biles de se retirar do resto desta competição, assim como deste indivíduo – ela torceu o tornozelo. Ou ela teve uma reação de estresse em seu pé. Ou ele rasgou o ligamento cruzado anterior.

Uma resposta universal teria sido um choque e uma decepção, tanto por ela não poder competir quanto por não podermos vê-la competindo. Porque todos nós entendemos que se algo der errado com seu corpo, é claro que ela não poderá competir.

Agora considere o que fez acontecer. Após a decisão de desistir da competição por equipes, foi revelado que ela o fez por motivos de saúde mental, pelos mesmos motivos que optou por desistir da competição individual geral, que deve começar ainda esta semana.

“Toda vez que você se encontra em uma situação de alto estresse, você fica um pouco louco”, explicou Biles aos repórteres na terça-feira. “Preciso focar na minha saúde mental e não colocar minha saúde e bem-estar em risco. É uma merda quando você luta com sua própria cabeça.

A reação – pelo menos em alguns cantos – foi incrível: Ela falhou com sua equipe! Ela ficou desapontada! Ela só tinha que aguentar e as coisas iriam melhorar!

O que a retirada de Biles destaca é o abismo entre a forma como pensamos e tratamos as doenças físicas e mentais. E nossa implacável – e evidentemente falsa – crença de que os dois não estão relacionados.

Considere um exemplo que está longe das Olimpíadas.

No final dos meus trinta anos, meu tornozelo esquerdo começou a me incomodar. Eu fui ao médico. Ele me disse que eu tinha cartilagem solta e pedaços de osso ali – depois de anos jogando basquete e enrolando meus tornozelos. Ele aconselhou uma operação para limpar tudo. Eu tive um procedimento. Eu fui para a fisioterapia. Eu tenho um melhor Contei para quem perguntou por que estava mancando – e todos entenderam: machuquei o tornozelo, consertei.

Quinze anos antes, minha mente estava me perturbando. Tive ataques de pânico e ansiedade tão paralisantes que tive de me forçar a sair de casa. Não contei a ninguém. E ninguém perguntou sobre isso, pois eu tinha permissão para colocar a máscara quando estava em público, o que fez todos pensarem que eu estava bem. Mas a ansiedade afetou o modo como trabalhei e vivi muito mais do que meu tornozelo.

Eventualmente, eu estava procurando ajuda. E conversar com uma psicóloga ajudou e ajudou. Mas demorei muito mais para conseguir essa ajuda do que quando meu tornozelo começou a doer. Porque eu havia internalizado o estigma da saúde mental neste país – onde admitir uma doença mental era como estar a um passo de ficar trancado em um quarto de borracha, enquanto admitir uma doença física era a mostra de ficar em casa sem trabalhar e assistir a um bom filme.

Percorremos um longo caminho social desde que até minha ansiedade apareceu no início dos anos 2000. Graças a celebridades, atletas e outras pessoas importantes que falam sobre sua luta contra a doença mental, o estigma para a pessoa média diminuiu.

O que é uma coisa boa! Porque, de acordo com as estatísticas da Johns Hopkins, “estima-se que 26% dos americanos com 18 anos ou mais – cerca de 1 em cada 4 adultos – sofrem de um transtorno mental identificável em qualquer ano”.

Mas a reação à decisão de Biles sugere que simplesmente não estamos onde deveríamos estar quando se trata de compreender a doença mental.

Pense no que essa multidão implacável queria dela: continue competindo em um esporte em que golpes, saltos e reviravoltas são necessários quando ela abertamente admitia que não estava no lugar certo para fazê-lo, e os especialistas dizem que estava claro que ela estava confusa quando ela estava no ar neste cofre.

O que significaria que Biles tentaria algumas das mais difíceis – e perigosas – habilidades do esporte enquanto também lutaria pelo menos contra sua habilidade de reconhecer efetivamente onde ela está no ar. Esta é uma receita para ferimentos e, dadas as voltas e reviravoltas que Biles é capaz de fazer, danos potencialmente graves para a cabeça e o pescoço.

Ainda acha que a saúde física e a mental não estão relacionadas?

No final, a classe e a graça de Biles diante dos críticos de poltrona que não conseguiam fazer solteiro ao contrário, se a vida deles dependesse disso, ela brilhou – e espero que possa nos ensinar uma lição sobre a importância de tratar a saúde mental da mesma forma que curamos doenças físicas.

“Também temos que nos concentrar em nós mesmos porque, em última análise, também somos humanos”, disse Biles. “Precisamos proteger nossa mente e corpo, não apenas sair e fazer o que o mundo quer que façamos.”

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