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Opinião: Já fui um atleta de elite. Quero dizer, a luta de Simone Biles

Biles, que escreveu no Instagram no início do concurso que sentiu “o peso do mundo” em seus ombros, mostrou uma tensão considerável durante sua última aparição. Mas com todas as conquistas e medalhas que conquistou em sua lendária carreira, este momento – o melhor do mundo, que coloca seu bem-estar mental em primeiro lugar, dizendo abertamente: “Foram Jogos Olímpicos muito estressantes” poderia ser o momento mais decisivo para ela. outros, a importância do autocuidado.

Este ano, como a pandemia adicionou tanta incerteza e estresse, os atletas olímpicos lutam com expectativas ainda maiores e menos apoio, lutam com a dor da competição sem família e amigos encorajando-os a ir tão longe sabendo que um teste de Covid positivo ou um inesperado epidemia pode atrapalhar anos de treinamento.

As preocupações pandêmicas e os problemas de saúde mental também não são mutuamente exclusivos. Becca Meyers, uma nadadora paraolímpica surda e cega que desistiu das Olimpíadas depois de dizer que seu pedido para trazer sua mãe como assistente pessoal foi rejeitado, disse que a decisão a “dilacerou”. As palavras que ela usou para descrever como se sentia são muito reveladoras: “Sempre fui conhecida como Becca nadadora, não Becca, uma pessoa surda-cega. E agora me sinto muito inútil como pessoa. anos no momento, especialmente o ano extra com a pandemia, faz tudo parecer em vão. ”
Após severas críticas à retirada, o Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos (USOPC) emitiu um comunicado defendendo o apoio que dá aos atletas nos Jogos: “Temos orgulho de ser os mais bem preparados [national Olympic committee] e [national Paralympic committee] no mundo, o que inclui apoiar todos os atletas em sua emoção e complexidade com os Jogos Olímpicos ou Paraolímpicos ”.

Participei de competições internacionais de cadeira de rodas, esgrima e atletismo cross-fit. Eu sei que, como um artista de alto desempenho, muitas vezes espera-se que você seja o super-homem – no topo, física e mentalmente. Lidei com muitos problemas de saúde mental. Já participei de corridas de cadeira de rodas e de estrada, principalmente esportes brancos. Passei anos administrando a microagressão em torno de ser confundido com o único outro asiático a competir domesticamente. Como estudante atleta, lidei com tensões raciais e assédio no campus enquanto muitos de nós pressionávamos pela remoção do mascote racista que era uma caricatura de uma tribo indígena de Illinois.

Também entendo a decepção e a preocupação que surgem sobre se o corpo pode suportar mais um ano – ou quatro – de pelo menos duas práticas por dia, seis dias por semana. Depois de um acidente de carro em 2003 e uma pneumonia em 2004, que me empurrou para o lado por tempo suficiente para que eu fosse um segundo 100 metros atrasado na qualificação, eu sabia que quatro anos depois poderia não conseguir chegar aos próximos Jogos Paraolímpicos. Treinei por mais um ano, mas fui forçado a me aposentar mais cedo após uma operação malsucedida. Como outros atletas aposentados, passei anos tentando me recuperar emocionalmente e encontrar um novo caminho para mim.

Enquanto muitos atletas olímpicos e paraolímpicos experimentam problemas de saúde mental sem precedentes devido à pandemia, suas lutas trazem à tona um problema mais amplo nos espaços esportivos de elite em torno da saúde mental e sistemas de apoio inadequados. O estudo pré-pandêmico descobriu que até 34% dos atletas de elite lutavam contra a ansiedade e a depressão, e 19% se automedicavam com álcool. Isso é muito mais do que a população média.
Embora os órgãos governamentais tenham tomado algumas medidas para resolver esse problema – como a criação de kits de ferramentas de saúde mental, hospedagem de webinars e assinaturas de aplicativos de saúde mental gratuitos – muitos desses esforços perdem ou falham em apoiar totalmente seus atletas. Órgãos dirigentes precisam expandir seus departamentos de saúde mental para fornecer a todos os atletas tratamento básico gratuito e fornecer mais recursos sobre como os atletas podem se conectar aos serviços de saúde mental por conta própria, e para garantir que suas políticas e práticas de triagem não criem barreiras para os atletas continue a competir. Eles também devem ser sensíveis ao sexismo e racismo, fornecendo treinamento básico e recursos externos para treinadores, treinadores e atletas.
Os problemas de saúde mental há muito são seus próprios, uma pandemia em grande parte oculta em instalações esportivas de elite. The Weight of Gold, um documentário recente sobre a luta do nadador medalha de ouro de Michael Phelps com a saúde mental, lança luz sobre o estresse e o tributo que vêm com o treinamento e a competição de alto nível. Treinadores e treinadores costumam se concentrar na aptidão física. Os atletas recebem ferramentas para entender a psicologia do esporte. Mas outros problemas de saúde mental, como ansiedade, distúrbios alimentares e até mesmo “depressão poolímica”, são deixados de lado. Portanto, quando os atletas, especialmente os negros, começam a ter problemas de saúde mental e a abordá-los abertamente, eles podem ser forçados ao ostracismo e serem punidos.
Naomi Osaka desistiu da disponibilidade da mídia no Aberto da França sofrendo de ansiedade e depois de ser punida pelos organizadores, ela deixou o jogo por completo, o que foi criticado pelos luminares de seu esporte. Ela continua a escrever abertamente sobre sua luta contra a depressão e a ansiedade e representará seu país natal, o Japão, nos Jogos. Recentemente, Sha’Carri Richardson foi proibida de participar das próximas Olimpíadas depois de testar positivo para cannabis, com a qual ela disse ter lidado após a morte de sua mãe biológica.
Como resultado dessas situações, muitos atletas podem optar por não revelar suas lutas, o que pode levar a consequências desastrosas, incluindo automedicação e suicídio. Os atletas de cor enfrentam o peso adicional das expectativas racistas de perfeição em meio aos numerosos assentamentos racistas que têm fervido nos últimos anos.
Em apenas um estudo, 78% dos atletas negros relataram algum tipo de problema de saúde mental – e ainda assim apenas 11% usaram serviços de saúde mental. As medidas das autoridades e instituições para lidar com o problema de saúde mental dos atletas continuam a ser de pouca utilidade se os atletas temem o estigma ou a perda de privacidade ou agência. Por exemplo, o Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos (USOPC), cujo diretor geral emitiu uma declaração Na terça-feira, em apoio à decisão de Biles de “priorizar a saúde mental acima de tudo”, ele usou uma árvore de decisão de saúde mental. Ele encoraja os treinadores e treinadores “preocupados com a ameaça imediata ao atleta ou outros” a ligar para o 911 em vez de reduzir a escalada e entrar em contato com os profissionais de saúde mental locais, o que poderia colocar os atletas negros e pardos em maior risco de interações violentas com a polícia. Os atletas também podem estar preocupados com a hospitalização: um estudo sobre os efeitos do medo da hospitalização descobriu que pessoas com problemas de saúde mental tinham menos probabilidade de receber tratamento.

Todas as instituições esportivas de elite devem se tornar mais ativas no tratamento dos problemas de saúde mental dos atletas ao longo de suas carreiras e depois. Os treinadores e treinadores precisam ser melhor educados sobre como fornecer um ambiente seguro e saudável que promova uma boa saúde mental. Os atletas devem ter acesso gratuito a pelo menos serviços básicos de saúde mental, e dicas e conselhos importantes devem estar disponíveis a todos os atletas para resolver questões pós-jogo e aposentadoria e ajudar a reduzir a depressão olímpica ou pós-esporte em suas carreiras.

É hora de ouvir os atletas se tornando líderes independentes aqui. Como Osaka disse, “Está tudo bem, não está tudo bem.” Nas palavras de Biles: “Faremos isso dia após dia.” Precisamos garantir que os atletas de elite possam buscar ajuda com segurança quando precisarem – e garantir que a ajuda esteja disponível quando precisarem.

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