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Paula Radcliffe sobre Simone Biles e como ela lutou contra o rótulo de desistência

E então tudo deu errado. A combinação de lesão na perna e doença estomacal significou que Radcliffe foi forçado a se retirar a alguns quilômetros do final, confuso e em perigo aparente.

Ela não esperava mais uma medalha. Em vez disso, ela foi apelidada de “renunciante” e acusada de falhar com seu país – assim como Simone Biles esta semana, depois que se aposentou de uma competição individual geral nas Olimpíadas de Tóquio na terça-feira.

Biles, a ginasta de maior sucesso da história, retirou-se dos problemas de saúde mental, e Radcliffe disse que, embora seus problemas de saúde fossem diferentes, o problema subjacente era o mesmo.

“Nenhum de nós desistiu. Nossos corpos simplesmente não podiam fazer isso ”, disse Radcliffe em uma entrevista por telefone à CNN. “Poucas pessoas realmente entendem a relação entre sua mente e corpo … especialmente em algo que é realmente fisicamente ou mentalmente – ou ambos – agravante, você realmente precisa saber quando forçar e quando ouvir seu corpo e é isso que fez ela é um grande campeão, disse ela.

“Eu diria que ela é na verdade ainda mais forte mentalmente porque ela é capaz de fazer essa conexão agora”, disse Radcliffe de Biles.

A imprensa britânica perseguiu Radcliffe impiedosamente após as Olimpíadas de Atenas, analisando cada movimento seu. Repórteres se esconderam nos arbustos para assistir seu trem e tentaram fazer com que um médico revelasse seus registros médicos particulares. Foi tão ruim que ela e seu marido e técnico Gary Lough eventualmente deixaram o país e viajaram para o Arizona para se concentrar no treinamento.

No entanto, para Biles e sua geração de atletas de elite, fugir é quase impossível devido às redes sociais.

“Pode ser tão cruel, cruel e prejudicial, e especialmente na situação atual em que os atletas estão em uma bolha, separados do mundo real … então eles começam a pensar que esses comentários são verdadeiros e machucam muito mais do que se você foram protegidos por toda a sua família e amigos ao seu redor ”, disse Radcliffe, referindo-se às Olimpíadas que aconteceram durante a pandemia de Covid-19.

Paula Radcliffe parece deprimida depois de se aposentar da corrida feminina de 10.000 metros nos Jogos Olímpicos de Atenas em 2004.

Ela também sugeriu que a regulamentação da mídia social deveria ser mais rígida. “Você não poderia imprimir algo em um jornal ou na Internet que as pessoas conseguissem, mas as pessoas que o prejudicaram ainda veem.”

Vários atletas olímpicos famosos falaram em excluir seus aplicativos e contas de mídia social. A nadadora australiana Ariarne Titmus, que ganhou duas medalhas de ouro olímpicas, disse que removeu todos os aplicativos de mídia social de seu telefone para evitar “pressão externa”. A ciclista holandesa Annemiek van Vleuten disse que deixou as redes sociais para manter seu estado de espírito depois de uma dolorosa medalha de prata na corrida de rua de domingo.

Finalmente, uma grande mudança na saúde mental

No entanto, há esperança de que tudo mude. O anúncio de Biles veio apenas um mês depois que a estrela do tênis Naomi Osaka se aposentou do Aberto da França, alegando motivos de saúde mental.

Enquanto Osaka e Biles enfrentaram algumas críticas – principalmente de pessoas descritas por Radcliffe como “guerreiros de poltrona” – ambos também foram elogiados por falar.

A enxurrada de apoio que Biles recebeu de todos, de seus companheiros de equipe e outros atletas ao Comitê Olímpico dos Estados Unidos, comentaristas e fãs, mostrou que falar sobre saúde mental em esportes de elite já deveria ter sido feito há muito tempo.

“É algo que você realmente precisa entender corretamente”, disse Radcliffe. “Demorou muito para entender o treinamento físico e depois entender a nutrição adequada e os ingredientes psicológicos da preparação esportiva e como isso pode torná-lo mais forte, mas agora acho que a saúde mental é tremenda e precisa ser bem compreendida.”

A retirada de Simone Biles nos lembra que ele é humano - e ainda muito CABRA
Por décadas, a saúde mental no esporte foi um assunto tabu – embora o problema seja preocupantemente prevalente. Uma análise de 2019 do British Journal of Sports descobriu que 34% dos atletas de elite sofriam de ansiedade ou depressão e 19% lutavam contra o consumo de álcool, o que é maior do que a população em geral.

A Athletes for Hope, uma organização sem fins lucrativos dedicada a ajudar os atletas, fundada em 2007 por um grupo de atletas de elite incluindo Muhammad Ali, Andre Agassi e Tony Hawk, elogiou Osaka por iniciar “as palestras de saúde mental necessárias sobre os atletas.” e disse que o mundo está vendo uma mudança importante na forma como a saúde mental é discutida.

Uma declaração do Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos sinalizou essa mudança. O comitê disse que elogiou a decisão de Biles de “priorizar a saúde mental acima de tudo”.

“Acho que é ainda mais admirável que ela foi capaz de reconhecer que para sua saúde ela precisava recuar, e acho que ajudou outros atletas que falaram sobre isso porque havia mais uma percepção antes de que as pessoas simplesmente não faziam isso conversamos, eles simplesmente superaram ”, disse Radcliffe.

Radcliffe conseguiu se recuperar de um coração partido em Atenas. Ela disse que a virada veio na corrida, o que ela continuou após ler um artigo particularmente doloroso, chamando-a de atraente e caçadora de ouro, alegando que ela só corria por dinheiro.

“Fui correr e não consegui e sentei-me em um tronco na trilha, soluçando. E então eu só tive um momento para perceber que era apenas, ‘Isso é estúpido. É isso que eu amo fazer, tirou de mim o que as outras pessoas pensam, e elas nem têm razão ”, disse ela.

Mais tarde naquele ano, ela ganhou a Maratona de Nova York. No ano seguinte, ela estabeleceu um novo recorde mundial na maratona feminina e, em seguida, conquistou a medalha de ouro no Campeonato Mundial.

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