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Mapas históricos de secas no oeste

Mais de 95 por cento do oeste está em algum nível de seca, e quase dois terços são secas extremas ou excepcionais – as duas piores categorias. Seis estados estão completamente em condições de seca.

Os cientistas dizem que uma seca sem precedentes de vários anos é um sinal claro de como a crise climática não está afetando apenas o clima, mas também o abastecimento de água, a produção de alimentos e a geração de eletricidade.

Nos Estados Unidos, a seca quase dobrou desde então, no ano passado. Cerca de 25% do país estava em condições de seca em julho de 2020; quase metade dos Estados Unidos está com seca desde esta semana.

O Oeste tem condições historicamente secas, com mais de 95% de seca na região tornando-a a maior área registrada. A seca “extrema” ou “excepcional” – as duas categorias mais graves – cobre 65% do oeste e aumentou em mais de 60.000 milhas quadradas, ou aproximadamente o tamanho da Geórgia, no mês de julho.

Na Califórnia, a seca excepcional aumentou uma terceira semana a semana e agora cobre quase 50% do estado, ante apenas 1% no início de 2021. A população da Califórnia nesta categoria cresceu mais de 50% nesta semana e agora compreende quase 14,5 milhões de pessoas.

Oregon também experimentou uma expansão significativa da seca – quase 25% do estado está coberto por uma seca excepcional, a maior na história do estado.

Da mesma forma, em Washington, a área extremamente seca atingiu um nível recorde e agora cobre mais de um terço do estado. Antes deste mês, nenhuma seca excepcional foi observada em Washington nos 21 anos de história do Monitor Susz.

Existem seis estados completamente afetados pela seca: Califórnia, Oregon, Nevada, Utah, Idaho e Dakota do Norte.

À medida que o planeta se aquece, as secas e o calor extremo também alimentam incêndios mortais. Muitas pesquisas relacionaram o aumento das emissões de dióxido de carbono e altas temperaturas a um aumento da área de combustão no oeste, particularmente na Califórnia.

Previsão de precipitação

No ano passado, o oeste experimentou chuvas e nevascas excepcionalmente baixas, juntamente com temperaturas drasticamente altas. Menos chuva e aumento das ondas de calor levaram diretamente à seca e à escassez de água.

As monções do sudoeste, que começaram em meados de julho, trouxeram alívio para a região. As fortes monções das últimas semanas de julho afetaram negativamente as condições de estiagem, melhorando a classificação em vários estados.

“No Arizona, Tucson recebeu mais chuva em 6 dias do que em todo o ano de 2020, quando a precipitação anual de 4,17 polegadas foi a mais baixa de todos os tempos”, de acordo com o Monitor de Secas dos EUA.

Além do Arizona, melhorias foram registradas em partes do Novo México, sudoeste do Colorado e partes do sul de Utah e Nevada.

À medida que a taxa de mudança climática aumenta e as temperaturas no inverno aumentam, a queda de neve diminui. A cobertura de neve em altura serve como um reservatório natural que acalma as secas, armazenando água durante os meses de inverno e liberando-a lentamente durante o derretimento da primavera.

Fluxo e fluxo do rio

A vazão dos rios, uma medida da quantidade de água transportada por rios e riachos, é outro indicador importante da seca e seu impacto.

À medida que as condições de seca pioraram em 2021, centenas de riachos e rios apresentaram vazões abaixo da média. Mais de 50 por cento das estações de monitoramento ocidentais relataram fluxos menores do que o normal. Restrições de pesca também foram introduzidas em muitos rios em Montana devido aos fluxos baixos e águas quentes.

As mudanças no fluxo do fluxo afetam o abastecimento doméstico de água, a irrigação das plantações e a produção de energia.

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