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O derretimento do gelo da Groenlândia na terça-feira pode cobrir a Flórida com 5 centímetros de água

Este é o terceiro evento de derretimento extremo na última década, durante o qual o derretimento se espalhou mais para o interior do que toda a era dos satélites que começou na década de 1970.

A Groenlândia perdeu mais de 8,5 bilhões de toneladas de massa superficial na terça-feira e 18,4 bilhões de toneladas desde domingo, de acordo com o Instituto Meteorológico Dinamarquês. Embora a perda total de gelo nesta semana não seja tão extrema quanto foi para um evento semelhante em 2019 – um ano recorde de derretimento – a área do manto de gelo derretido é maior.

“Essa é uma taxa significativa”, disse à CNN Ted Scambos, pesquisador sênior do National Snow and Ice Data Center da Universidade do Colorado. “Em 27 de julho, a maior parte da parte oriental da Groenlândia, do norte ao extremo sul, derreteu, o que é notável.”

À medida que as mudanças climáticas causadas pelo homem estão aquecendo o planeta, a perda de gelo aumentou exponencialmente. De acordo com um estudo recente publicado na revista Cryosphere, a Terra perdeu 28 trilhões de toneladas de gelo desde meados da década de 1990, grande parte originando-se do Ártico, incluindo a camada de gelo da Groenlândia.

“Na última década, já vimos que o derretimento da superfície da Groenlândia se tornou mais severo e irregular”, disse Thomas Slater, glaciologista da Universidade de Leeds e coautor deste relatório. “À medida que a atmosfera na Groenlândia continua a aquecer, eventos como o derretimento extremo de ontem se tornarão mais frequentes.”

Embora o atual derretimento do gelo na Groenlândia não seja um recorde, a magnitude desses eventos é um sinal claro de como a mudança climática está causando mais períodos de derretimento.

“No geral, podemos ver que a Groenlândia está derretendo com mais frequência”, disse Scambos, que também escreveu a atualização da Groenlândia no National Snow and Ice Data Center. “Em décadas ou séculos anteriores, as temperaturas acima de zero eram extremamente raras no cume da Groenlândia.”

Em 2019, a Groenlândia despejou aproximadamente 532 bilhões de toneladas de gelo no mar. Este ano, a primavera inesperadamente quente e a onda de calor de julho causaram o derretimento de quase toda a superfície da geleira. Como resultado, o nível do mar global aumentou 1,5 milímetros permanentemente.
As águas costeiras mais quentes estão derretendo a camada de gelo da Groenlândia em suas costas, separando enormes icebergs que contribuem para a elevação do nível do mar.

Como a superfície da Groenlândia continua a derreter, Slater disse que as cidades costeiras ao redor do mundo são vulneráveis ​​a enchentes causadas por tempestades, especialmente quando as condições climáticas extremas coincidem com as marés altas. O derretimento da Groenlândia deve elevar o nível do mar global em 2 a 10 centímetros até o final do século, acrescentou.

Enormes mantos de gelo podem derreter rapidamente quando a temperatura do ar está alta. Mas a água mais quente do oceano também corrói as camadas de gelo ao redor da costa.

À medida que os humanos liberam um gás de efeito estufa que aprisiona o calor, a atmosfera em aquecimento derrete o gelo branco fresco na superfície, refletindo a energia do sol de volta ao espaço. Isso revela um gelo mais escuro sob o qual absorve a energia solar e causa mais derretimento.

Além disso, a água costeira mais quente está derretendo os mantos de gelo nas costas, separando icebergs enormes que contribuem para a elevação do nível do mar.

Os cientistas dizem que as tendências nas quais as mudanças climáticas estão se acelerando são bastante pronunciadas e, se as emissões não forem reduzidas, esses eventos extremos ocorrerão com mais frequência.

“Embora esses eventos sejam perturbadores, a ciência é clara”, disse Slater. “Metas e ações climáticas significativas podem continuar a limitar o aumento do nível do mar global neste século, reduzindo os danos causados ​​por inundações severas às pessoas e à infraestrutura em todo o mundo.”

Correção: uma versão anterior desta história continha uma descrição incorreta da Groenlândia. A Groenlândia faz parte da América do Norte. Esta história foi atualizada.

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