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O protesto da Blue Origin sobre o contrato da NASA com o módulo lunar SpaceX foi rejeitado

Protestos foram feitos pelas empresas em abril, depois que a NASA selecionou a SpaceX e concedeu à empresa um contrato de US $ 2,9 bilhões.

Este é outro movimento no tabuleiro de xadrez na luta de longa data das empresas de foguetes de propriedade de duas das pessoas mais ricas do mundo: Jeff Bezos, fundador da Blue Origin, e Elon Musk, presidente da SpaceX.

Embora o Government Accountability Office (GAO) tivesse até 4 de agosto para decidir sobre os protestos, eles anunciaram sua resposta na sexta-feira.

“Contrariando os protestos, o GAO primeiro concluiu que a NASA não violou a lei de aquisições quando decidiu conceder apenas um prêmio”, de acordo com o anúncio do GAO.

“O anúncio da NASA estipulou que o número de prêmios que a agência concederia dependeria da quantidade de fundos disponíveis para o programa”, diz o comunicado. “Além disso, o anúncio reserva-se o direito de conceder vários prêmios, um prêmio ou nenhum prêmio. Ao decidir sobre a concessão do prêmio, a NASA disse que tinha fundos suficientes para apenas uma concessão do contrato. O GAO afirmou ainda que não há nenhuma exigência para a NASA se envolver em discussões, alterar ou cancelar o anúncio como resultado da quantidade de fundos disponíveis para o programa. Como resultado, o GAO negou os argumentos de protesto de que a NASA estava agindo de forma inadequada ao conceder um prêmio à SpaceX.

No final, o GAO concordou com os manifestantes que, em uma instância limitada, a NASA retirou a exigência de um anúncio para a SpaceX. Apesar dessa descoberta, a decisão também conclui que os manifestantes não foram capazes de estabelecer qualquer possibilidade razoável de viés competitivo decorrente dessa divergência limitada de avaliação. ”

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A disputa está centrada no Sistema de Aterrissagem Humana da NASA, ou programa HLS, que originalmente visava competir com pelo menos duas empresas do setor privado para construir uma espaçonave que levaria astronautas à superfície lunar para uma missão de pouso lunar Artemis. Mas a NASA anunciou inesperadamente que a SpaceX seria a única contratada para o projeto, citando os custos como a principal razão para a decisão.

Tanto a Blue Origin quanto a Dynetics argumentaram em suas queixas que a NASA não avaliou adequadamente suas ofertas, forçando a agência espacial a reconsiderar. O governo teve 100 dias para decidir se os protestos eram justificados.

Recusar-se a se opor a tais decisões contratuais é comum, especialmente na indústria aeroespacial, onde a NASA e os militares dos EUA são os principais clientes dos fabricantes de foguetes, e ganhar ou perder prêmios pode ter um grande impacto nos resultados financeiros de uma empresa.

“Acreditamos firmemente que houve problemas fundamentais com a decisão da NASA, mas o GAO não foi capaz de resolvê-los devido à jurisdição limitada”, disse um porta-voz da Blue Origin. “Continuaremos optando por dois fornecedores diretos, pois acreditamos que essa é a solução certa. Fomos encorajados pela ação do Congresso para adicionar um segundo fornecedor e recursos adicionais adequados no esforço da NASA para trazer os americanos de volta à lua. ”

A empresa disse que também foi muito encorajada pelos comentários do administrador da NASA Bill Nelson “na semana passada, que confirmou a intenção original da NASA de fornecer competição simultânea. O programa Human Landing System deve ter competição agora, não depois – é a melhor solução para a NASA e a melhor solução para o nosso país. “

A agência espacial vê a decisão do GAO como uma forma de continuar o contrato da SpaceX e trazer os humanos de volta à lua. De acordo com a NASA, a decisão permite que a NASA e a SpaceX “programem a primeira aterrissagem tripulada na Lua em mais de 50 anos”.

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“A NASA percebe que enviar astronautas dos EUA de volta à lua pela primeira vez desde o programa Apollo e estabelecer uma presença de longo prazo na lua é uma prioridade para a administração Biden e necessária para manter a liderança dos EUA no espaço”, afirmou a NASA.

“Enfrentando desafios no ano passado, a NASA e seus parceiros fizeram conquistas significativas para o avanço de Artemis, incluindo o teste de fogo do Sistema de Lançamento Espacial bem-sucedido. O vôo não tripulado Artemis I está na pista este ano e a missão tripulada Artemis II está planejada para 2023.

“A NASA está avançando com urgência, mas a segurança dos astronautas é uma prioridade e a agência não sacrificará a segurança da tripulação na busca persistente do objetivo de estabelecer uma presença de longo prazo na lua.”

A agência também disse que seus funcionários em breve fornecerão uma atualização sobre o futuro do programa Artemis, o sistema de pouso humano e o retorno proposto à lua, e continuará trabalhando com o governo Biden, Congresso e parceiros comerciais para garantir uma abordagem sustentável para exploração lunar.

A Blue Origin se ofereceu para trabalhar como uma “equipe nacional” no programa HLS com frequentes contratantes do governo, como Northrop Grumman e Lockheed Martin, para projetar um módulo lunar especificamente para apoiar a estação espacial Gateway que a NASA planeja orbitar ao redor da lua. A Dynetics fez uma proposta semelhante.

A SpaceX, no entanto, propôs o uso de sua espaçonave, espaçonave gigante e sistema de foguetes, que atualmente está em um estágio inicial de desenvolvimento no sul do Texas. O objetivo principal da SpaceX para Starship é levar humanos a Marte, mas a empresa ofereceu usar uma versão modificada para apoiar o programa lunar Artemis da NASA.

Embora o veículo seja teoricamente capaz de levar astronautas da Terra diretamente para a superfície lunar, a NASA planeja usar o veículo em conjunto com seu próprio foguete e espaçonave: SLS (Sistema de Lançamento Espacial) e Orion.

Funcionários da NASA disseram em uma entrevista à imprensa no início deste ano que, de acordo com o plano atual, o SLS moveria os astronautas para a órbita da lua e, em seguida, a tripulação se moveria para a estação espacial Gateway, e de lá a espaçonave SpaceX leve os astronautas para a órbita da superfície da lua.

Kristin Fisher e Jackie Wattles, da CNN, contribuíram para esta história.

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