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Opinião: Como os Jogos Olímpicos de Tóquio estão mudando o poder das mulheres

Desta forma, elas participam de uma mudança significativa no esporte feminino que celebra não apenas a força física das mulheres, mas também seu poder político e autonomia pessoal – qualidades que no passado foram muitas vezes severamente restringidas para as mulheres ao redor do mundo, mas especialmente no mundo dos esportes. De regulamentos rígidos que exigem roupas femininas – com ênfase na modéstia no passado e revelando a pele no presente – a restrições sobre os eventos que as mulheres podem participar, a gama de esportes femininos tem sido moldada, historicamente e agora, pelo pressuposto de que devem ser protegidos e controlados.

Quando os jogadores vão além desses limites, eles enfrentam uma oposição considerável. Quando a ginasta Simone Biles e a tenista Naomi Osaka tomaram medidas para proteger seu desempenho mental nas Olimpíadas e no Aberto da França, respectivamente, alguns foram ridicularizados como sendo muito fracos e moles, apesar de serem dois dos melhores jogadores do mundo. Quando a equipe feminina de handebol de praia da Noruega optou por shorts até as coxas em vez de biquínis nos últimos jogos internacionais europeus, eles enfrentaram multas pesadas, apesar de anos de lobby por uniformes mais modestos. A mídia de direita regularmente ridiculariza o time de futebol feminino dos Estados Unidos por protestos por salários iguais e igualdade racial.

A profunda resistência que parece surgir toda vez que as atletas femininas se defendem sugere que, apesar da evolução do esporte feminino, elas ainda enfrentam um medo constante da autonomia feminina. Eles estão lidando com uma versão mais concreta do que é assediador e muitas vezes provocando oposição a tantas mulheres que exigem autonomia em todos os aspectos da vida pública. Essa luta foi especialmente visível nas Olimpíadas, onde as demandas patriarcais são envoltas na linguagem do nacionalismo e do patriotismo, e os jogadores são acusados ​​não apenas de trair as expectativas de gênero, mas também da própria nação.

Na qualificação de ginástica feminina de segunda-feira, a seleção alemã trocou os tradicionais collants de corte alto por uniformes que cobrem as pernas para a competição por equipes, que a federação nacional de ginástica chamou de protesto “contra a sexualização na ginástica”. Estreou-se pela primeira vez fantasiados no Campeonato da Europa, mas queriam passar a sua mensagem para o cenário mundial nos Jogos Olímpicos, onde a ginástica é um dos eventos mais assistidos. Os atletas deixaram sua mensagem clara: eles não argumentaram que as ginastas não deveriam usar collant, mas queriam lembrar às ginastas que elas tinham uma escolha. “Cada ginasta deve ser capaz de decidir com qual roupa se sente mais confortável”, disse a seleção alemã Elisabeth Seitz no Campeonato Europeu desta primavera.
Enquanto o macacão sempre foi uma opção na ginástica feminina, em outros esportes as mulheres só recentemente ganharam o direito de usar roupas menos reveladoras. Em Tóquio, os jogadores de vôlei de praia poderão usar shorts mais longos, uma lei que ganharam antes das Olimpíadas de Londres em 2012, quando uma mudança de regra pela Federação Internacional de Voleibol permitiu que a seleção egípcia fosse totalmente coberta. Normalmente, os regulamentos olímpicos exigiam que as mulheres usassem um maiô de uma peça ou uma blusa com calcinha, cujas laterais não podiam ser mais largas do que sete centímetros. Os homens, por outro lado, usavam camisetas e shorts.
Os Unitards não foram os únicos protestos nos Jogos. Equipes dos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Chile, Suécia e Nova Zelândia praguejaram em protesto contra o racismo antes da partida de abertura no futebol feminino. Tal atividade, anteriormente proibida nas Olimpíadas, é permitida sob novas diretrizes que permitem protestos pré-competição limitados.
Atletas de elite do sexo masculino jogam de shorts e camisetas, as mulheres basicamente de biquínis.
A reação dos conservadores nos Estados Unidos ao quatro vezes vencedor da Copa do Mundo em seu país foi imediata. Na mídia de direita, as donas da casa comemoraram quando a seleção feminina perdeu seu primeiro jogo para a Suécia (desde então a seleção avançou para as semifinais para ter a chance de brigar pela quinta medalha de ouro). No comício logo após a derrota, o ex-presidente Donald Trump se juntou à zombaria, alegando que “Wokeism faz você perder”, e a multidão reunida aplaudiu a derrota do time.
Pouco depois, muitos conservadores famosos zombaram publicamente de Simone Biles, uma ginasta com várias medalhas que se aposentou das Olimpíadas em um evento coletivo. Biles, que havia tropeçado em muitos eventos anteriores antes de um grande erro no cofre, tinha bons motivos para recuar. Ela sentia que o estresse mental estava contribuindo para seus erros, o que a colocava em risco de uma lesão potencialmente catastrófica e prejudicava as chances de seus companheiros de ganhar uma medalha. Foi sua escolha aceitar a proteção pessoal e a solidariedade da equipe.
E foi uma escolha que a geração anterior de ginastas não fez. Nas Olimpíadas de 1996, a ferida Kerri Strug tentou arranhar seu outro cofre, mas disse ao Los Angeles Times que concordou em pular novamente sob a pressão de seu treinador. Ela exacerbou sua lesão em um tesouro de que a equipe não precisava – eles teriam ganhado o ouro de qualquer maneira. Na mesma entrevista, ela disse que, se soubesse desse fato, não teria pulado uma segunda vez. Ela nunca mais decolou. No mesmo ano, seu companheiro de equipe Dominique Moceanu, já competindo com uma fratura por estresse, caiu com força na trave e ela mencionado no tweet após a retirada de Biles, ela foi enviada direto para sua rotina de não fazer exames.
A cultura de equipe da época não permitia que os atletas se defendessem dos famosos treinadores rígidos ou os pressionasse para colocar a vitória em primeiro lugar a todo custo; esperava-se que fossem sublimes em seu esporte. (Não é por acaso, dada esta cultura de suprimir a própria saúde e autonomia corporal contra as exigências da competição, que tenha sido o mesmo período que um grande escândalo de abuso sexual envolvendo um médico da equipe – que teria sido ignorado por anos – na elite ginástica feminina e feminina). Mas os fãs – e outros atletas – estão começando a voltar a momentos como a cripta de Struga, que são menos icônicos e mais perturbadores.
A lenda da natação Diana Nyad admitiu recentemente que criticou Biles depois de sua decisão de desistir, até que percebeu que Biles havia feito uma série de cálculos para os riscos se ela continuasse que os estranhos não entendiam. “A mesma decisão que parecia antidesportiva para alguns de nós na terça-feira”, escreveu Nyad, “parece uma baixa histórica na quarta-feira.” Os fãs também começam a confiar nos jogadores quando eles se defendem, já que a tolerância a lesões que mudam suas vidas diminuiu nos últimos anos (veja também a oposição a lesões na cabeça no futebol).
Biles enfatizou a importância dessa mudança cultural, dizendo em uma entrevista coletiva após sua aposentadoria que ela teve sorte de ter “as pessoas certas” ao seu redor quando tomou sua decisão. As pessoas certas: em outras palavras, pessoas que ouvem e respeitam sua decisão.
Essas Olimpíadas não são as primeiras em que os atletas – especialmente os negros – causam impacto em sua força. Na verdade, as mulheres há muito tempo estão na vanguarda dos protestos no esporte americano, mesmo que geralmente os ignorem. Em 1960, Wilma Rudolph, que acabara de ganhar três medalhas de ouro nas Olimpíadas de Roma, exigiu que sua cidade natal, Clarksville, Tennessee, permitisse que negros e brancos celebrassem sua vitória. Eles eram submissos, e seu desfile foi o primeiro evento racialmente integrado que a cidade já sediou. Nas Olimpíadas de 1968, onde os velocistas John Carlos e Tommie Smith se tornaram ícones internacionais (e foram ridicularizados em alguns círculos) pela saudação Black Power, a ginasta tcheca Vera Caslavska fez seu próprio protesto, desviando os olhos enquanto o hino soviético era tocado para ela. mostrar. oposição à invasão soviética de seu país.
Fora das Olimpíadas, a WNBA tem sido uma força de protesto e ativismo por décadas, com atletas lutando por tudo, desde melhores salários até igualdade no casamento e justiça racial. Antes que Colin Kaepernick pudesse se ajoelhar na NFL, as mulheres da WNBA usaram camisetas do Black Lives Matter em vez dos uniformes oficiais da liga durante o aquecimento para registrar um protesto coordenado.
Eles também não estão sozinhos. Serena Williams, Naomi Osaka, Gwen Berry – onde quer que você olhe, há mulheres que não apenas têm um desempenho nos níveis mais altos do mundo, mas também usam suas plataformas para buscar a igualdade no esporte e na sociedade de forma mais ampla. De certa forma, os Jogos de Tóquio mostram um movimento adolescente, as mulheres atletas não só se defendem local e nacionalmente, mas também no maior palco do mundo.

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