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Sydney está se preparando para o exército enquanto o bloqueio não consegue conter uma epidemia no Delta da Austrália

Quando uma cidade australiana de 5 milhões de habitantes recebeu ordem de ficar em casa durante o surto da variante Delta, altamente infecciosa, as autoridades impuseram restrições ainda mais severas aos subúrbios mais afetados, incluindo testes obrigatórios e uso de máscaras do lado de fora.

A partir de segunda-feira, cerca de 300 militares do Exército australiano ajudarão a polícia a bater nas portas de pessoas com teste positivo para o vírus para garantir o isolamento, disse o comissário da Polícia de New South Wales, Mick Fuller, em uma entrevista coletiva televisionada.

“A magnitude do aumento na semana passada (significa) que o nível de conformidade (fiscalização) caiu de centenas para milhares”, disse ele.

Uma maior presença militar e policial abrangeria toda a extensão da maior cidade da Austrália, mas principalmente os oito municípios no oeste da cidade – com uma população de 2 milhões – onde a maioria dos novos casos foram relatados.

Quando a cidade entrou na sexta semana de seu bloqueio planejado de nove semanas, o estado de New South Wales relatou 170 novos casos locais, a maioria na capital do estado de Sydney, ante um recorde de 239 dias antes. Dos novos casos, pelo menos 42 passaram algum tempo na comunidade sendo contagiosos.

Embora novos casos tenham caído, a primeira-ministra Gladys Berejiklian disse que o grande número de pessoas contagiosas na comunidade significa que “esperamos que esses números se recuperem”.

Na mesma entrevista coletiva, o Ministro da Saúde Brad Hazzard disse que as pessoas esperaram muito pelos exames depois que os sintomas apareceram e que “estamos vendo mais famílias chegando com um membro da família que não está vivo, mas morto”.

Embora algumas pessoas em comunidades de imigrantes possam desconfiar do governo, “estamos aqui para apoiá-lo e nosso sistema de saúde está aqui para apoiá-lo”, acrescentou.

Desde que o surto começou com um motorista de aeroporto não mascarado e não vacinado no mês passado, NSW relatou 13 mortes, elevando o número nacional para 923 desde o início da pandemia.

A cidade esta dividida

O epicentro da explosão passou por Sydney, do subúrbio rico à beira-mar de Bondi até os subúrbios do oeste, onde os líderes locais disseram que os moradores se sentiram injustamente visados ​​pela intensificação das execuções.

“Eles não têm outra ideia a não ser trazer o exército como último recurso porque não conseguem encontrar respostas para os problemas que criaram”, disse Steve Christou, prefeito do condado de Cumberland, onde 60% dos 240.000 habitantes nasceram no exterior.

“Eles são uma comunidade pobre, são uma comunidade vulnerável e não merecem esses bloqueios ou as medidas extensas e duras com que estão sendo atacados”, acrescentou ele em entrevista por telefone.

As pessoas que vivem nos subúrbios do oeste devem ficar a 5 km (3 milhas) de sua casa e passar por um teste de vírus a cada três dias para poderem fazer o trabalho essencial fora da área.

A polícia já recebeu novos poderes para fechar empresas que infringem a lei. Os militares não estarão armados e estarão sob o comando da polícia, disse o comissário Fuller na sexta-feira. Eles também procurarão trabalhar com líderes comunitários em estratégias de fiscalização, disse ele.

Enquanto isso, o gabinete extraordinário de líderes estaduais e federais do COVID iniciou uma reunião regular na sexta-feira, com planos para discutir estratégias de saída da pandemia – amplamente esperado que se concentre na vacinação de mais pessoas.

Até recentemente, a Austrália lidou com a crise do coronavírus muito melhor do que muitos outros países desenvolvidos, com pouco mais de 34.000 casos e menos de 1.000 mortes. Mas essa posição foi abalada pelo lento programa de imunização, que significava que apenas 18% dos maiores de 16 anos estavam totalmente vacinados.

Até que esse número aumente significativamente, o país dependerá de bloqueios para manter as novas infecções sob controle, disseram os legisladores. O primeiro-ministro Scott Morrison disse esta semana que espera que pessoas suficientes sejam vacinadas até o final do ano para suspender os bloqueios para sempre.

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