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Um casal que se conheceu em uma praia em Boracay

(CNN) – Era outubro de 2012 e Mae Edilyn Lumba Fortuna abandonou temporariamente sua vida agitada em Manila para passar as férias na ilha filipina de Boracay.

Junto com sua amiga Ivy, Fortuna passou as noites dançando e descansando na espetacular Praia Branca de Boracay.

Esta manhã em particular, Ivy não tinha vontade de nadar, mas Fortuna não resistiu ao mar cristalino que se espalhou à sua frente.

“Não tem onda, está muito parado, muito azul”, diz Fortuna hoje na CNN Travel.

Depois de se refrescar na água, Fortuna voltou para a areia – “Halle Berry, estilo James Bond”, como ela disse – e encontrou Ivy conversando com o cara misterioso.

Quando Mae se aproximou, este homem se apresentou. Era Jon Takagi, um fisioterapeuta americano de Seattle em sua primeira viagem às Filipinas.

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Durante as férias em Boracay, Mae Edilyn Lumba Fortuna (à esquerda) e sua amiga à direita, à esquerda, encontraram o viajante americano Jon Takaga.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

“Ivy é muito extrovertida, ela começou a falar comigo”, lembra Takagi.

Uma das razões pelas quais Takagi escolheu Boracay como seu destino de viagem foi por causa de sua atmosfera sociável – ele estava passando as férias sozinho, então ele estava ansioso para conhecer outros viajantes.

As duas mulheres pareciam amigáveis ​​e divertidas, então quando Ivy perguntou se ele gostaria de se juntar a elas em uma viagem de barco ao pôr do sol naquela noite, Takagi respondeu que sim.

Naquela noite, enquanto o céu ficava escarlate acima deles, Fortuna, Takagi e Ivy falaram sobre suas vidas e viagens.

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No dia em que se conheceram, Fortuna e Takagi fizeram um cruzeiro ao pôr do sol em Boracay.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

Em seguida, o grupo foi dançar junto. Foi muito divertido e, embora Fortuna e Ivy estivessem voltando para Manila no dia seguinte, trocaram detalhes de contato com Takagi, prometendo manter contato pelo Facebook.

Ivy não tinha nenhum interesse romântico em Takagi, explica Fortuna – sua amiga era apenas tagarela e adorava conhecer novas pessoas.

Quanto a Fortuna, ela gostava muito de estar com Takagi e o achava atraente.

“Ele tinha abdômen”, diz ele agora, rindo. “Então dizemos:” Oh, ele é gostoso. “

Mesmo assim, o romance realmente não passou por sua mente, ela apenas pensou que era uma pessoa divertida de se conhecer.

Quanto a Takagi, Fortuna o intrigou desde a primeira vez que a viu caminhando em uma praia arenosa.

“Todo mundo quer dizer,” foi amor à primeira vista. ” Não creio que tenha sido amor à primeira vista. Ele despertou interesse imediatamente ”, disse a CNN Travel hoje.

Takagi esperava voltar para ver mais das Filipinas e possivelmente cruzar as estradas com Fortuna novamente.

Segunda reunião

Nos meses seguintes, Takagi e Fortuna mantiveram contato via Facebook.

A fortuna ainda esperava que a notícia chegasse, mas ela sempre gostou de ouvir as notícias do americano que conheceu na praia.

“Eu perguntei a Ivy:” Por que esse cara ainda está se comunicando com a gente? ” E então ela disse: “Oh, apenas fale com ele. Quem sabe a gente vá para Seattle e tenha um amigo lá ”, lembra Fortuna.

Cerca de seis meses depois, em março de 2013, Takagi retornou às Filipinas. Ele primeiro viajou para Coron Island, parte das maravilhosas Ilhas Calamian a sudoeste de Manila, onde arranjou uma reconexão com Fortuna e Ivy, e depois de volta para Boracay.

Fortune estava animada, mas ela só pôde participar da primeira parte da viagem – sua família é católica e as férias de Takagi coincidiram com a Semana Santa.

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Takagi, Fortuna e Ivy fizeram uma viagem inesquecível para Coron em 2013.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

O trio se divertiu muito, tendo como pano de fundo o esplendor tropical de Coron, desfrutando de caminhadas na praia, natação e mergulho com snorkel.

Uma noite, o grupo fez um tour pelas ilhas, dividindo o custo do barco com dois viajantes americanos.

No final daquele dia, as coisas haviam mudado entre Fortuna e Takagi, e pela primeira vez ela sentiu algo mais borbulhando sob a superfície de suas interações amigáveis.

“Um dos caras estava pairando sobre mim”, lembra Fortuna.

Takagi entrou e colocou o braço em volta dela. Eles ficaram sentados lá por um tempo sob o luar quente.

Mae ficou surpresa – mas feliz – com essa reviravolta.

De volta à terra, o grupo foi até o bar. Fortuna e Takagi dançaram juntos e se beijaram pela primeira vez.

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Enquanto pulava pela ilha ao redor de Coron, Takagi colocou seu braço em volta de Fortuna e, pela primeira vez, ela sentiu algo romântico entre eles.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

Ivy estava maravilhada com seus amigos – e feliz por partir em suas próprias aventuras – então Fortuna e Takagi estavam pesquisando Coron juntos.

Os dois gostaram das longas caminhadas na praia, conversando sobre uma paixão comum por viagens. Não muito antes disso, Takagi passou vários meses em um ano sabático na Tailândia, enquanto Fortuna viajou o mundo como comissária de bordo por cinco anos e também trabalhou na linha de cruzeiro Holland America.

Quando conheceu Takagi, Fortuna era professora de administração de viagens, turismo cultural e ecoturismo na Universidade de Santo Tomas.

Ambos compartilhavam o amor pela dança e eram gourmets, e Takagi queria provar as iguarias filipinas pela primeira vez. Havia uma certa diferença de idade – Fortuna tinha cerca de 20 anos e Takagi 40 – mas eles estavam na mesma página em muitos aspectos.

Eles estavam unidos por uma paixão comum por questões sociais e um desejo comum de ajudar os outros.

“Ela é muito voltada para o futuro […] ser professor e estar disposto a ajudar as pessoas ”, diz Takagi.

“Uma das coisas que me atraiu nela é que ela pensava nos outros e pensava em algumas coisas maiores.”

O fim de semana da Páscoa estava se aproximando rapidamente e Fortuna teve que se despedir de Takagi e Ivy e ir para casa.

Mas na casa de sua mãe em Manila, Fortuna ainda pensava em Takagi.

– Devíamos orar e eu deveria estar com minha mãe. Mas eu escapei – diz ele.

A Fortuna reservou o último vôo para Boracay. Ela não disse a Takagi que estava vindo, em vez disso, ela o surpreendeu com uma batida inesperada na porta de seu quarto de hotel algumas horas depois.

“Foi quando eu soube”, diz Takagi. “Foi quando o relacionamento começou.”

Longa distância

Nos próximos meses. Takagi e Fortuna colaboraram remotamente, mantendo contato via e-mail e Skype.

“Assistimos The Walking Dead juntos, mas no Skype, e dissemos:” Conte até três, aperte o botão play “, diz Fortuna.

“Fizemos funcionar, e o mais importante é que ainda tínhamos planos”, diz Takagi.

Uma vez eles foram para a ilha filipina de Bohol, onde ficam as Colinas de Chocolate, e depois para Oslob para nadar com os tubarões-baleia.

No final de 2013, Takagi e Fortuna visitaram El Nido em Palawan, famosa por suas incríveis praias de areia.

Com o tempo, seu relacionamento se tornou mais sério. Durante suas visitas às Filipinas, Takagi conheceu a família de Fortuna, enquanto Fortuna conheceu os entes queridos de Jon via Skype.

Os dois começaram a planejar que Fortuna viria e ficaria com Jon nos Estados Unidos na primavera de 2014.

A viagem não era necessariamente uma mudança permanente, mas o casal queria ver como Fortuna gostava dos Estados Unidos e se ela poderia se imaginar morando com Takagi lá. Fortuna tinha um visto de turista americano de seu tempo como comissária de bordo, então ela poderia ficar por um tempo.

Como observa Takagi, como eles viajavam muito juntos, eles passavam muito tempo basicamente morando juntos em hotéis.

Mas não eram férias, então parecia um pouco diferente, especialmente porque Takagi estava trabalhando durante a semana e Fortuna não.

Ela passou um tempo no apartamento dele se sentindo um pouco apática.

“É como se minha vida fosse interrompida”, ela diz agora.

Mas quando o casal decidiu em conjunto que a mudança deveria ser permanente e Fortuna solicitou um visto de imigrante, eles puderam começar a trabalhar e se sentir mais em casa nos Estados Unidos. Ajudou o fato de ela ter trazido sua amada cadela Heidi com ela.

Vida de casado

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Fortuna e Takagi celebraram seu casamento nos Estados Unidos e em Manila, na foto.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

Takagi há muito pretendia pedir a Fortuna em casamento, mas Fortuna não teve a ideia de esperar que ele pedisse.

“Eu perguntei a Jon diretamente se ele iria se casar comigo ou não porque eu moraria em Manila e trabalharia como professora universitária”, disse Fortuna.

O casal se casou em setembro de 2014, um pequeno casamento civil em um tribunal de Seattle.

Alguns anos depois, eles participaram de uma grande celebração na igreja em Manila.

Mudar-se para os Estados Unidos e deixar seus entes queridos nas Filipinas não foi fácil, diz Fortuna.

Mas ela diz que sua família ama Takagi e apoiou essa decisão – felizmente, a mãe de Fortuna o perdoou há muito tempo por ser a razão pela qual sua filha abandonou sua família na Páscoa.

Além disso, Fortuna e Takagi continuaram a viajar extensivamente, quer voltassem às Filipinas para ver a família de Fortuna e mergulhar – ambos agora são certificados PADI – ou explorar os EUA, das praias de Maui às caminhadas no Grand Canyon.

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Fortuna e Takagi no Grand Canyon.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

Eles também visitaram Minidok, Idaho, onde nipo-americanos foram internados durante a Segunda Guerra Mundial.

Takagi é um americano de ascendência japonesa e Fortuna ficou chocada e devastada ao aprender sobre esse aspecto da história dos Estados Unidos.

Hoje, Fortuna compara isso aos ataques racistas contra asiático-americanos durante a pandemia de Covid-19.

“Com o racismo e a violência atuais contra os americanos de origem asiática, espero que, quando as pessoas lerem nossa história, percebam que somos como todas as outras pessoas”, disse Fortuna.

“Também temos direito à busca americana pela felicidade, como todo mundo, independente de cor ou raça”.

Unidade familiar

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Takagi e Fortuna em uma recente turnê de degustação de vinhos com seu filho Joseph e a cadela Heidi.

Cortesia de Mae e Jon Takaga

Também é importante para Fortuna e Takagi construir um mundo melhor para seu filho – seu filho Joseph nasceu em novembro de 2020.

Foi uma jornada em mais de uma maneira.

Joseph foi concebido por fertilização in vitro. E quando a pandemia Covid-19 atingiu Seattle, Fortuna estava grávida e Takagi trabalhava no hospital.

Foi uma época intensa e o casal teve muita dificuldade em não ver a família de Fortuna nas Filipinas.

Mas os últimos meses também foram cheios de alegria quando Fortuna e Takagi deram as boas-vindas a Joseph ao mundo e começaram a construir suas vidas como uma família de três pessoas.

O casal planeja voar para as Filipinas em janeiro de 2022 para desfrutar de uma reunião de família há muito adiada. Seu plano de longo prazo é se aposentar.

Por enquanto, eles permanecem lá, mas estão ansiosos para instilar em Joseph seu amor pela aventura.

Eventualmente, eles foram unidos pelo desejo de viajar.

“Você se abre para conhecer pessoas”, diz Takagi. – Eu acho que era para ser.

“Quantas pessoas encontram seus cônjuges na praia?” diz Fortuna. “Olhando para trás, nossa história é incrível.”

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