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A indústria de conversão de vans cresceu durante a pandemia, mas não sem desafios

O movimento #vanlife já estava em pleno andamento antes da pandemia, alimentado por invejáveis ​​postagens no Instagram e vídeos de conversão de van do YouTube. Mas com a chegada da pandemia, mais e mais americanos empolgados que podiam trabalhar remotamente decidiram se juntar à comunidade vanlife.

Isso criou uma demanda por vans, bem como por empresas especializadas em convertê-las em casas móveis, pelo teto.

Uma pandemia deixou a indústria de vans com esteróides, Brian Jagodnik, diretor de marketing e criativo da Outside Van, um remake de vans de luxo da Portland, Oregon, disse à CNN Business.

#vanlife A hashtag agora tem mais de 10,6 milhões de postagens no Instagram.

“As pessoas queriam sair. Eles queriam ficar longe de outras pessoas e ficar seguros, e todos nós éramos limitados no que podíamos fazer ”, disse Jagodnik. “Isso empurrou as pessoas para fora e para longe dos outros e tomou o caminho menos percorrido, e a indústria continuou a crescer.”

Com sede em Portland, Oregon, a Outside Vans oferece aos clientes um Mercedes-Benz Sprinter personalizado, construído para trabalhar em tempo integral.

Desde o seu início, a Outside Vans tem uma crescente carteira de pedidos e uma crescente lista de espera. Os clientes podem esperar pelo menos de 8 a 12 meses antes de a empresa iniciar seus projetos.

Infelicidade da cadeia de suprimentos

A decisão de ir é uma coisa. Outra coisa é encontrar as rodas certas para sua viagem. A indústria automotiva foi atingida de forma particularmente dura pela falta de chips vitais para computador, o que prejudica a produção. Alguns clientes não conseguiram pegar a van a tempo de cumprir a data de início da construção, disse Alexa Owens, cofundadora da Cascade Custom Vans em Bend, Oregon. “Estava um pouco nervoso.”

A Cascade Custom Vans, com sede em Bend, Oregon, enfrenta uma escassez de materiais necessários para converter as vans.

Outro culpado na luta para garantir vans: Amazon. Conforme as vendas aumentaram durante a pandemia, o varejista online continuou a expandir sua frota para acompanhar as entregas. E, infelizmente, os modelos preferidos pela Amazon – Mercedes Sprinter, Ford Transity ou RAM ProMaster – são a escolha mais popular para vanlifer.

Mesmo quando os clientes garantiram e van, atrasos nos portos, combinados com a falta de mão de obra, atrasaram a entrega matérias-primas necessárias para conversões.

Para a Cascade Vans, uma das maiores carências são as janelas que levam de três a oito meses para serem encomendadas, disse Owens. Uma cascata em pleno andamento reservado durante todo o ano, ele prevê pelo menos mais um ano de escassez de suprimentos enquanto os varejistas estão se recuperando.

#Vanlife não é barato

Uma conversão típica de van começa com a evisceração um veículo de entrega antes de substituir o interior pelos telhados de uma casa móvel: camas altas, minipias, banheiros, geladeiras e assentos embutidos.

Não é um empreendimento barato. “Com o aumento do custo dos produtos, nossos preços devem refletir isso”, lamentou Bryan Walker, coproprietário da Cascade. “É uma daquelas coisas infelizes, mas acho que muitas pessoas entendem agora.”

Bryan Walker e Alexa Owens fundaram a Cascade Custom Vans pouco antes da pandemia.  Eles ainda têm sua própria van e usam seu tempo livre para viajar.
Os preços apenas para uma conversão do Cascade podem variar de $ 50.000 a $ 100.000. No Outside Van, onde a empresa compra vans para seus clientes, os preços podem chegar a US $ 300.000, dependendo das personalizações selecionadas pelo cliente. Não estão incluídos nestes números: o preço do gás, que está atualmente no maior nível em sete anos, e quaisquer problemas mecânicos que surgirem ao longo do caminho.

Uma cena cada vez mais lotada

O crescente interesse por vans e pela vida em camping em geral foi ótimo para os negócios, mas também levantou dúvidas sobre a sustentabilidade do trânsito e seu impacto no meio ambiente. O aumento da demanda foi “agridoce”, diz Walker, dono da van Owens.

“Cinco, seis, sete anos atrás, em alguns lugares que costumávamos ir, você estaria sozinho. Agora não há placas de entrada e acampar foi proibido em muitos lugares porque foi demolido, disse Walker. “Você vê lugares que ama e experimenta esse estilo de vida, e agora os vê sendo usados.”

Kim e Jesse Butler entraram em sua van
Durante uma pandemia, o número de pessoas telhados disparados em parques nacionais e acampamentos, causando lixo, grafite e a disseminação de Covid-19, de acordo com um relatório da Time. Embora os parques tentassem impor restrições, os turistas conseguiram continuar visitando e ignorando as restrições.

Kim e Jesse Butler de Port Angeles, Washington, mudaram-se para seu Ram PROMaster, chamado “Walter Mitty”, pouco antes do início da pandemia. Desde então, eles viajaram para cima e para baixo na Costa Oeste, conforme permitido pelas restrições da pandemia.

Os mordomos dizem que são “completamente independentes” e não deixam esgoto ou lixo.

“Sempre fazemos nosso melhor para não deixar rastros e nos certificamos de que estamos limpos com o que fazemos”, disse Jesse à CNN Business.

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