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As áreas rurais do Zimbábue foram duramente atingidas pela Covid e o pânico se seguiu

Uma conversa no refeitório gira em torno da morte de um popular funcionário da saúde Covid-19 em um vilarejo próximo.

Nesta parte rural do Zimbábue, o pânico está se espalhando lentamente conforme a notícia da morte se espalha em um lugar onde as pessoas pensavam que estavam a salvo de um vírus concentrado principalmente nas movimentadas áreas urbanas do país.

“Esta pandemia é assustadora. Todo mundo está falando sobre ela e as pessoas entram em pânico. Pensamos que estávamos seguros, mas com certeza precisamos pensar novamente ”, disse Chinaandura, 43, à CNN.

A vida na zona rural do Zimbábue continuou em ritmo normal durante a pandemia. O movimento era irrestrito e os usuários de máscaras eram frequentemente ridicularizados.

Os funerais atraíam multidões e as reuniões da igreja duravam dias, sem distâncias sociais ou rostos escondidos.

Nas cidades, porém, o governo introduziu outro bloqueio restritivo na luta para conter o aumento dos casos de coronavírus. Longas filas se formam diariamente nos centros de vacinação enquanto os zimbabuanos correm para vacinar nas áreas urbanas.

O Zimbábue entrou oficialmente em sua terceira onda de infecção no início do inverno em maio, com a variante Delta dominando.
Pauline Chinaandura serve almoço.
Três dos quatro condados do país que foram identificados como epicentros em junho e agora estão em estrito fechamento estão localizados principalmente em áreas rurais.
A terceira onda aumentou o número de casos para mais de 105.000 e quase 3.421 mortes de 29 de julho.

Antes de uma epidemia estourar em sua própria aldeia, pessoas como Chinaandura acreditavam que a pandemia era uma “doença urbana”.

“O que ouvíamos no rádio parecia tão distante que nunca tivemos que nos preocupar com isso. Mas agora é o funeral depois do funeral, bateu mais perto de casa ”, disse o vendedor de alimentos.

“Sempre tenho medo de que meu cliente possa me infectar com Covid-19”, disse Chinandura.

A África do Sul esperava sobreviver ao pior da Covid-19.  Então a variante Delta apareceu

A necessidade de passar o dia o mantém funcionando, embora o risco de contrair o vírus tenha se tornado uma realidade.

“Preciso de dinheiro”, disse ela, distribuindo tigelas fumegantes de fuligem e comida local para clientes impacientes.

“Não posso fazer nada. Vou morrer de fome se não administrar esta lanchonete. Esta máscara é tudo de que preciso para me defender da Covid-19, mas por quanto tempo posso usá-la. Preciso falar com meus clientes e também respirar ”, disse Chinandura.

Não há espaço para levar na cantina Chinaandura, mas para minimizar o risco, ele pede que os clientes saiam após o término da refeição. Alguns acham isso rude.

“Eu amo meus clientes e minha cantina os ajuda a relaxar durante o almoço, mas os tempos mudaram. Eles precisam ir embora depois de comer, porque se reunir, mesmo em pequenos grupos, torna-se arriscado ”, acrescentou ela.

Seu marido, Alfred Makumbe, emerge do moinho, a poucos metros da cozinha improvisada de sua esposa.

Makumbe também sofreu com o fechamento violento na aldeia imposto no final de junho.

Alfred Makumbe em sua fábrica.  Suas atividades foram influenciadas por Covid.

Nenhuma província foi poupada

Pela primeira vez desde que a pandemia atingiu o Zimbábue em março passado, disse ele, os moradores estão com medo de ir.

“Covid realmente nos tocou. Se não pegar você, seu bolso será afetado. As pessoas não vêm mais por causa de Covid. A polícia está sempre nos seguindo para fechar empresas que atraem pessoas ”, disse Makumbe.

“Covid está aqui, não para jogar”, acrescentou.

Agnes Mahomva, coordenadora-chefe da resposta à pandemia do Zimbábue, disse à CNN que nenhuma província do país foi poupada.

“Estamos trabalhando duro para garantir que as equipes de resposta sejam o mais fortes possível, aproveitando as estruturas existentes de surtos anteriores”, disse Mahomeva.

Meu tio morreu de Covid-19 antes de poder tomar a vacina no Quênia, e eu comprei a minha em uma drogaria americana.  Esta é a desigualdade da vacina

No entanto, o programa de implementação de vacinação do Zimbábue, que começou em fevereiro, não priorizou as áreas rurais e houve uma escassez acentuada de vacinas fora das cidades.

Isso ocorre porque a zona rural do Zimbábue é em grande parte inacessível devido a estradas ruins e falta de telecomunicações.

Até a última quinta-feira, 2 milhões de doses foram administradas no país de quase 15 milhões de pessoas. A imunidade do rebanho é sempre um pouco escorregadia, então eu ficaria tentado a cortar essa linha.

O Zimbábue recebeu doações e comprou mais de 5 milhões de vacinas, principalmente Sinovac e Sinopharm da China.

O Ministro das Finanças, Mthuli Ncube, diz que milhões de vacinas estão a caminho, embora alguns zimbabuanos possam precisar ser persuadidos a tomar as vacinas devido a crenças religiosas e desinformação geral.

“Eu não quero ser vacinado. Vou ver quando ficar doente ”, diz Chinandura.

“Faço parte de uma seita apostólica e, embora tenhamos interrompido todas as congregações, não estamos tomando vacinas. Nunca fui vacinada na minha vida ”, acrescentou.

No entanto, outros moradores, como Tiba Tanganyika, de 87 anos, disseram à CNN que ele estava desesperado para receber um golpe.

A última vez que ele visitou o hospital local para tomar uma injeção, as enfermeiras o avisaram que sua pressão arterial estava muito alta e ele foi recusado.

“Eu realmente quero isso”, disse Tanganica.

“Hits House se for alguém que você conhece”

Cerca de 70% da população do Zimbábue vive na pobreza e centros de saúde dilapidados encontram-se em cuidados intensivos.

Johannes Marisa, um médico, descreveu a terceira onda como uma “catástrofe” e culpou eventos potenciais, como funerais, pelo crescimento nas áreas rurais.

“A tradição é considerada mais importante do que qualquer regra”, disse Marisa à CNN.

No entanto, a morte de um oficial sênior de saúde no Hospital do Condado de Makumbe agravou a disseminação do Covid-19.

“Acabamos de ouvir sobre a morte … então todos estão em pânico. As pessoas têm até medo de fazer o teste ou vacinar por causa do aumento de casos.

A Pfizer-BioNTech começará a produzir vacinas contra a Covid-19 na África do Sul em 2022.

“Costumávamos ouvir que havia Covid, mas agora está ao seu alcance. Sempre vai para casa se for alguém que você conhece ”, disse Alfred Makumbe, marido de Chinaandura, que também era parente do oficial.

“Todos nós precisamos ser sérios”, disse a CNN Sikhanyile Sikube, uma mãe de 28 anos de Domboshava. A morte de um profissional de saúde deve ser um aviso para aqueles que não levam o COVID-19 a sério.

À medida que o inverno chega ao fim, Marisa diz que o Zimbábue ainda não está fora de perigo.

“Ainda não saímos da floresta por causa do comportamento e das atitudes das pessoas. O nível de complacência é muito alto com a disseminação da comunidade supersônica. Precisamos de mais disciplina ”, acrescentou Marisa.

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