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Bem-vindo ao Gay Games, uma Olimpíada alternativa onde o ativismo é encorajado e todos são atletas

No entanto, seus amigos gays e lésbicas em San Francisco nunca experimentaram um evento tão emocionante e comovente como a cerimônia de abertura. De acordo com vários arquivos, ele queria compartilhar com eles a admiração e o vínculo que sentia no momento, e pensou que talvez enquanto eles se aquecessem com o brilho dos aplausos, o resto do país poderia reconhecer sua humanidade.
E então Waddell criou os Jogos Gays – então chamados de Jogos Gays, até que o Comitê Olímpico Internacional processou o nome. Ele viu seus jogos como um navio para a mudança, um lugar de ativismo e uma celebração da inclusão LGBTQ.
“A receita para o sucesso era visibilidade e identidade”, disse Waddell em uma entrevista após os primeiros Jogos Gay de 1982. “E os dois estavam em campo. Estávamos visíveis e identificados. O que as pessoas viram? Vimos pessoas saudáveis ​​fazendo algo que todos podiam entender. Eles estavam lá para competir e se divertir – ter sucesso. Era disso que tratavam os primeiros Gay Games.
Waddell morreu em 1987, mas os Gay Games continuam até hoje, tornando-se um fenômeno internacional desde sua primeira versão. Eles atraem mais de 10.000 atletas e às vezes sete ou oito vezes mais espectadores, disse Shiv Paul, vice-presidente de Relações Externas da Federação de Jogos Gays. Eles apresentam muitos dos mesmos esportes tradicionalmente vistos nos Jogos Olímpicos de Verão e de Inverno – patinação artística, atletismo, mergulho – com extras como boliche, esportes eletrônicos e queimada.
Você não precisa ser um atleta profissional – nem mesmo um especialista – para participar dos Jogos Gay. Você nem mesmo precisa ser gay. E, ao contrário das Olimpíadas, os Jogos Gay encorajam o ativismo, como tem feito desde o início, quando a crise do HIV / AIDS devastou a comunidade LGBTQ. Acima de tudo, entretanto, os Gay Games são um evento para que pessoas queer e trans se reúnam com segurança, pratiquem os esportes que amam e sejam elas mesmas, sem medo da intolerância.

Os Gay Games nasceram do ativismo

Os primeiros Jogos Gays foram realizados em San Francisco em 1982, onde a transmissão do HIV atingiu o pico entre a vibrante comunidade gay da cidade. O “epicentro” dos incidentes de HIV / AIDS estava no bairro de Castro, em San Francisco, onde Waddell, que também era médico, tinha um consultório particular.
Waddell foi inspirado pelos atletas americanos Tommie Smith e John Carlos, que ergueram os punhos nas Olimpíadas de 1968, nas quais Waddell participou de um protesto contra o racismo após ganhar uma medalha no sprint de 200 metros.
Tom Waddell, fotografado competindo nas Olimpíadas do Decatlo antes das Olimpíadas de 1968, fundou os Jogos Gay para fomentar a alegria e o pertencimento LGBTQ.

Os jogos gays também poderiam ser um ato de protesto, decidiu Waddell, um evento em que as pessoas LGBTQ podem praticar os mesmos esportes que assistiram nas Olimpíadas e alcançar o mesmo tipo de glória que teve nas Olimpíadas de 1968. Ele também esperava que os Jogos humanizassem as pessoas LGBTQ para os telespectadores.

“Os jogos não têm nada a ver com atletismo”, disse Waddell em uma entrevista. “Eles falam sobre a qualidade de nossas vidas.”
A conscientização sobre o HIV / AIDS é inculcada nos Jogos Gays desde o início: além de proibir a discriminação com base no gênero, sexualidade, raça e outras características, os Jogos Gays não permitem que nenhum participante seja rejeitado com base em seu HIV status. Os Gay Games também pressionaram com sucesso o governo dos EUA para suspender brevemente a proibição anterior de entrada do HIV para que eles pudessem participar dos Jogos Gay de Nova York de 1994 e das Olimpíadas de Atlanta de 1996. Comitê Olímpico Americano.

Os jogos estão abertos a todos

Qualquer um pode participar dos Gay Games – quase todos, na verdade. Os atletas só precisam pagar para jogar, disse Paul.

Embora Waddell insistisse que o esporte não era o foco principal dos Gay Games, o evento recebeu os atletas com proeza genuína. O nadador Jim Ballard estabeleceu um recorde mundial de 100 m costas em 2002 nos Jogos Gay de Sydney. O Powerlifter Chris Morgan começou sua carreira nos Gay Games e ganhou outras 30 medalhas em vários campeonatos mundiais.
Companheiros de equipe do Reino Unido marcham para o campo na cerimônia de abertura dos Jogos Gay de 2002 em Sydney, Austrália.

“A beleza desses jogos é que você pode participar de esportes como levantamento de peso como um novato no mesmo ambiente que Chris”, disse Paul. “Você não pode fazer isso nas Olimpíadas regulares.”

E, ao contrário das “Olimpíadas regulares” nos Jogos Gay, um par de patinadores artísticos do mesmo sexo pode usar macacões jeans combinando no programa “Hopelessly Devoted to You”. Uma estrela do basquete trans de Uganda, onde a atividade do mesmo sexo continua sendo criminalizada, pode levar seu time à vitória. E é aqui que um atleta HIV positivo de 65 anos pode correr uma maratona, mais de 20 anos depois que a AIDS quase o matou.
Os jogos também realizam eventos em áreas onde os direitos LGBTQ estão sendo desafiados para provar que “as comunidades LGBTQ não têm nada a temer”, disse Paul. Os próximos Jogos Gay acontecerão no próximo ano em Hong Kong, onde o casamento entre pessoas do mesmo sexo não é legalmente reconhecido.

“Pregamos sinceramente a aceitação”, disse ele.

Os jogos gays estão em andamento

A cerimônia de abertura dos primeiros Gay Games era o sonho de Waddell. Mais de 1.300 atletas de cerca de 170 cidades agitaram bandeiras com alegria. Tina Turner, a própria “Rainha do Rock’n’Rolla”, estrelou. Após o evento, Waddell disse que os telespectadores saíram com “bolhas nas mãos” por causa das palmas tão rigorosas.
“Você tinha que estar lá no sábado para entender o sentimento, porque descrever o sentimento de orgulho nunca funcionaria”, escreveu o colunista do Bay Area Reporter, Wayne Friday, sobre a cerimônia de abertura.

A seriedade do momento – ver tantas pessoas bizarras em um só lugar, comemorando e celebrando – fez muitos dos presentes chorarem, disse Waddell, que chorou com eles.

A equipe compete em competições de estilo livre no evento de balé aquático nos Gay Games de 2010 em Colônia, Alemanha.

“Até a cerimônia de abertura, acho que eu era o único que sabia o que iria acontecer”, disse Waddell. “E aconteceu. O sonho se tornou realidade.”

Waddell morreu de AIDS em 1987, um ano após os segundos Jogos Gay, mas desde então, os Jogos e seu sonho de sua influência só aumentaram. A participação nos Jogos Gays cresceu continuamente a cada ano em que aconteciam e, em 1994, nos Jogos Gay de Nova York, o número de participantes excedeu o número de atletas nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1994. Nos 11º Jogos Gays a serem realizados no próximo ano em Hong Kong, pelo menos 10.000 participantes devem comparecer.

A cerimônia de abertura dos Jogos Gays continua a ser emocionante em todos esses anos, disse Paul, especialmente porque os participantes de países onde a homossexualidade não é aceita estão marchando no Desfile das Nações.

“O que estamos oferecendo para esta semana do ano em que os Jogos são realizados é um espaço seguro onde eles podem ser autênticos a cada segundo dos Jogos”, disse ele.

Se você voltar aos tempos antigos, as Olimpíadas têm vários séculos nos Jogos Gay. Mas se as últimas décadas de liberdade e diversão nos Jogos são alguma indicação, os Jogos Gay terão uma longa, longa história.

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