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Biden diz que incêndios ocidentais exigem “ação urgente” em reuniões com governadores

“Não podemos ignorar como o país é afetado por fatores que se sobrepõem e se entrelaçam – calor extremo, seca prolongada e condições de incêndio sobrealimentado. Portanto, é um desafio que exige nossa ação urgente, urgente ”, disse Biden durante o encontro virtual.

O presidente disse: “Nossos recursos já se esgotaram para acompanhar. Precisamos de mais ajuda, especialmente quando também consideramos os desafios nacionais adicionais, interrupções na cadeia de suprimentos pandêmica e nossos esforços contínuos para combater a Covid. ”

Biden e o vice-presidente Kamala Harris se encontraram com os governadores. Greg Gianforte de Montana, Jay Inslee de Washington, Gavin Newsom da Califórnia, Brad Little de Idaho, Kate Brown de Oregon, Tim Walz de Minnesota e Mark Gordon de Wyoming.

“Estamos em uma longa luta este ano e a única maneira de enfrentar esses desafios é trabalhando juntos. Os incêndios são um problema para todos nós e devemos estar estreitamente coordenados, fazendo tudo o que estiver ao nosso alcance para o nosso povo ‘, disse Biden.

O presidente manteve uma reunião semelhante com os governadores no mês passado para discutir os incêndios violentos. Durante a reunião, Biden disse que as mudanças climáticas são o motor dos incêndios e que os Estados Unidos viram incêndios de maior intensidade se movendo a velocidades extremamente altas.

“Eu disse na época que a ameaça de incêndios florestais no Ocidente este ano foi tão severa como sempre foi e, no último mês, infelizmente vimos a verdade sobre isso. Desde nossa última reunião, o número de incêndios grandes e desenfreados quase dobrou para 66,66 desses incêndios. O número de bombeiros lutando contra eles triplicou. Mais de 3,4 milhões de acres já foram queimados ”, disse Biden.

Biden e Harris discutiram com os governadores os esforços para fortalecer a prevenção, preparação e mitigação de incêndios. Eles ouviram os governadores diretamente sobre como a temporada de incêndios florestais precoce e severa afetou os residentes e as terras nos estados.

O grupo também discutiu o financiamento e o investimento em bombeiros no deserto, incluindo aumento de salários para bombeiros federais e aumento de empregos para bombeiros temporários. Em junho, Biden assinou um decreto que elevou o salário mínimo dos bombeiros federais para US $ 15 a hora, mas o presidente diz que o índice salarial ainda não é suficiente.

Até o momento, disse Biden, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências aprovou 20 concessões de auxílio ao gerenciamento de incêndios, totalizando até US $ 100 milhões, para ajudar os estados a cobrir os custos de combate a esses incêndios.

“Também estamos trabalhando com a FEMA e a Agência de Logística de Defesa para lidar com esses desafios da cadeia de suprimentos da crise e ainda temos alguns desafios da cadeia de suprimentos relacionados a mangueiras e muitas outras coisas”, disse ele. “Usamos aviões adicionais do Departamento de Defesa para ajudar a detectar e extinguir incêndios.”

Inslee disse à CNN na sexta-feira que ficou impressionado com os “esforços determinados” de Biden para canalizar iniciativas climáticas importantes por meio de um projeto de conciliação orçamentária de US $ 3,5 trilhões e, com Newsom, pediu ao presidente que vá além da ajuda imediata e entregue leis climáticas rigorosas por meio de um pacote democratas Siga em frente.

“Não há intervenção humana que possa salvar essas florestas se não impedirmos a mudança climática”, disse Inslee à CNN. “Todos nós queremos mais suprimentos de ar, mais escavadeiras, mais pessoal treinado, mas é um pouco como um incendiário na selva e precisamos fechá-lo.

Walz, o único governador do meio-oeste a telefonar, disse a Biden que sua condição estava sofrendo com a seca extrema e a má qualidade do ar devido aos incêndios no oeste.

“Aqui em Minnesota, os cabelos grisalhos falam da última vez que vimos tal seca em 1988, e provavelmente é mais parecida com 1961”, disse Walz Biden na reunião, de acordo com um vídeo obtido pela CNN. Walz disse que isso teve um impacto claro na produção deste país altamente agrícola e pediu ao governo federal mais flexibilidade para lidar com os efeitos do fenômeno.

“Grandes áreas do meu estado, que estão em uma seca sem precedentes, estiveram em situações de inundação sem precedentes há dois anos”, disse Walz. “Infelizmente, temo que esta seja a nossa nova norma.”

Harris, que é originalmente da Califórnia, disse que estava muito preocupada com o problema e que sua família estava sob ordem de evacuação nos últimos anos.

“Nosso povo não deve ter medo de perder sua casa, tudo o que possui, muito menos arriscar suas vidas nesses momentos”, disse Harris. Ela reiterou o compromisso de Biden de manter contato com os governadores e de que o governo continuará a prestar assistência.

A Casa Branca também anunciará dois novos grupos de trabalho interagências na sexta-feira que apontaram para os efeitos de incêndios e calor extremo, relata a CNN. A Força-Tarefa Nacional do Clima Biden, presidida pela Conselheira Nacional do Clima Gina McCarthy, anunciará um grupo de trabalho interagências sobre resistência ao fogo e um grupo de trabalho interagências sobre temperaturas extremas.

O Grupo Interagências de Resistência ao Fogo será presidido pelo Secretário do Departamento de Agricultura dos EUA, Tom Vilsack, e pela secretária do Interior, Deb Haaland, enquanto o Grupo de Trabalho de Calor Extremo será presidido pelo Secretário de Saúde e Bem-Estar Xavier Becerra, Administrador da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, Dr. Richard Spinrad e Meio Ambiente Administrador da Agência de Proteção Michael Regan.

Esta história foi atualizada com detalhes adicionais da reunião.

Cheri Mossburg e Allison Malloy da CNN contribuíram para este relatório.

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