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Curtis Crosland: Homem da Filadélfia condenado por assassinato é libertado graças a evidências que estão arquivadas há mais de 30 anos

“Eu me sinto imensamente feliz, feliz porque finalmente, você sabe … depois de 30 anos ou mais, depois de bater constantemente na minha porta para ser ouvido, esse dia finalmente chegou”, disse Curtis Crosland, 60, à CNN. .

Agora ele voltou para casa com cinco filhos, uma noiva e 32 netos. “É uma sensação ótima ser ainda um pai, ser querido e desejado e de braços abertos para recebê-lo, foi a maior parte de ser exonerado por voltar para uma família amorosa que me quer e precisa”, disse Crosland.

A condenação de Crosland – baseada no depoimento de duas testemunhas que mais tarde cancelaram as declarações que haviam feito, tornando-o implicado no caso – foi anulada em junho.

Crosland foi considerado culpado em 1991 de assassinato em segundo grau, roubo e porte da arma do crime em 1984, no assassinato de um dono de loja na Filadélfia.

Documentos que podem tê-lo ajudado a absolvê-lo ou exonerá-lo estavam arquivados no Departamento de Polícia da Filadélfia e no Ministério Público da Filadélfia desde o início do caso, de acordo com o processo. Os documentos continham informações perturbadoras sobre a credibilidade de duas testemunhas importantes, bem como arquivos da polícia que indicavam outro suspeito, diz o processo.

Mas essa informação foi retida e não havia nenhuma outra evidência ligando Crosland ao crime, disse a CIU em um comunicado à imprensa.

Matando “Tony” Heo

Il Man

Il Man “Tony” Heo, dono de uma mercearia e delicatessen na Filadélfia, foi morto por um atirador mascarado em 1984. Heo foi baleado minutos antes de sua loja fechar durante a noite, de acordo com o filho de Heo, Song Il “Charles” Hey.

“Ele era um cara muito engraçado, espirituoso, positivo, sorridente e brincalhão”, disse o filho de Heo. Heo disse que seu pai era muito querido na comunidade e tinha a reputação de ajudar as pessoas.

O crime permaneceu sem explicação por anos, e Crosland só se tornou suspeito em 1987, de acordo com sua advogada Claudia Flores.

Crosland trabalhou como fisioterapeuta assistente e, em 1987, se preparou para a faculdade na esperança de se tornar fisioterapeuta.

“Recebi uma batida na minha porta (da polícia), lembro-me de dizer à minha mulher e ao meu filho ‘Já volto’ porque não fiz nada. Eu nunca mais voltei. Eu nunca soube o que tinha feito até que ele me contou do que eu era acusado. É como um sequestro ‘, disse Crosland.

Testemunhas demitidas

De acordo com a petição, as duas testemunhas cujo depoimento foi baseado na condenação de Crosland posteriormente retiraram o depoimento no qual ele estava implicado.

Uma delas, Delores Tilghman, disse à polícia em 1988 que ouviu uma conversa em que Crosland e os outros estavam “conversando sobre o assassinato”. Posteriormente, ela revogou essa declaração, em consonância com a ação judicial.

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Uma segunda testemunha, Rodney Everett, disse aos policiais que Crosland confessou a ele o assassinato de Heo. O próprio Everett estava na prisão na época e esperava por um acordo, disse o processo. Everett mais tarde testemunhou que ele estava mentindo quando Crosland estava envolvido, de acordo com o processo. Documentos contendo o depoimento de Everett foram encontrados nos arquivos da polícia e do promotor público pelo CIU.

Flores disse que os “kausas da prisão” frequentemente forneciam informações às autoridades a fim de obterem leniência em seus próprios assuntos. Everett disse a Flores quando ela falou com ele sobre o caso Crosland que ele se sentiu compelido pela polícia a testemunhar.

“Foi muito brutal. Eles estão ameaçando você. Eles usarão sua família e dirão o que farão com sua família levando seus filhos ”, disse Everett ao Philadelphia Inquirer.

A CNN pediu comentários a Tilghman e Everett, mas não obteve resposta.

Krasner disse que a polícia da Filadélfia e o escritório do promotor público violaram historicamente seu dever de buscar justiça e defender a Constituição.

“Muitas vezes eles se envolveram e toleraram abusos horríveis de poder. Numerosos policiais extraíram confissões com violência física, ameaças verbais e violações de direitos constitucionais ”, disse Krasner no relatório da CIU.

A CNN também solicitou um comentário sobre o caso Crosland do Departamento de Polícia da Filadélfia, mas não obteve resposta.

A justiça criminal “entrou em colapso”

Crosland disse que seu caso ilustra como o sistema de justiça criminal está “quebrado, é injusto, é inconstitucional”.

Ele manteve sua inocência na prisão e entrou com várias petições como seu próprio advogado, que ele diz ter aprendido ao estudar livros de direito na biblioteca da prisão.

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“Você tem gente pobre, pobre que não tem acesso a uma boa defesa. O sistema deve ser projetado para que todos sejam tratados da mesma forma ”, disse Crosland.

Crosland disse que ia ao tribunal todos os anos enquanto estava na prisão para confirmar sua inocência, mas enfrentava as portas fechadas dos tribunais. “Acho que nunca dormiria a noite toda, mas sempre disse a mim mesmo no dia em que estou livre que dormiria a noite toda”, disse ele.

Crosland disse que sua fé em Deus o mantinha forte, mas essa prisão ainda era uma luta “infernal” todos os dias.

É difícil para alguém dizer quando você tem permissão para fazer coisas básicas como acordar, tomar banho ou trabalhar, “especialmente por jovens guardas (prisões) que podem ser desrespeitosos às vezes”, disse ele.

Um dos desafios mais difíceis para Crosland, disse ele, foi se distanciar de sua família.

Um de seus filhos, Risheen Crosland, tinha apenas 2 anos quando seu pai foi preso. Quando Crosland foi inocentado das acusações, Risheen tinha 36 anos e dois filhos.

“Enfrentamos muitos traumas de infância sem um pai … e crescemos pobres”, disse Risheen Crosland à CNN. “Não tínhamos roupa nova, carregávamos as mãos para baixo, às vezes tínhamos que estar com fome … o gás foi desligado, a luz foi desligada”, disse.

Ele disse que, além da insegurança financeira, não conseguiu estabelecer um relacionamento normal com o pai. “Não aprendi a andar de bicicleta, jogar bola, basquete ou futebol (com meu pai).” Eu não tive essas coisas crescendo com meu pai, disse ele.

O filho da vítima acredita que o racismo desempenhou um papel

Heo disse que estava feliz que Crosland finalmente foi absolvido do assassinato de seu pai. “Acredito firmemente que Crosland deve ser um homem livre”, disse ele.

Curtis Crosland e sua filha Wadiyah posaram para esta foto enquanto Crosland ainda estava na prisão.

Heo acredita que o racismo influenciou a forma como a polícia e o promotor julgaram os casos de Crosland – e que o promotor era preconceituoso contra sua própria família.

“Acho que o promotor se aproveitou da incapacidade de minha mãe de entender todas as complicações do caso. Eles não se sentiram responsáveis ​​por nos explicar todos os detalhes legais ”, disse ele.

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“Não houve intérprete durante o processo judicial, eles usaram palavras em latim. Eu não sabia do que eles estavam falando, não recebi um telefonema do google, muitas coisas estavam escapando.

Flores disse que todos os níveis da justiça criminal estão impregnados de racismo sistêmico que contribuiu para a condenação injusta de Crosland.

“A maioria das pessoas que cumprem prisão perpétua sem liberdade condicional na Pensilvânia são homens negros. Provavelmente, a maioria dos policiais envolvidos são brancos. É um sistema saturado de racismo sistêmico a cada passo. que a maioria dos promotores e juízes são brancos, disse ela.

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