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Opinião: O risco que enfrentamos quando as populações são mais importantes do que as pessoas

O verdadeiro motivo de preocupação, entretanto, não é a perspectiva de um baby boom ou uma queda do bebê. É um risco tratarmos a “população” como mais importante do que as pessoas. Muitos países aprenderam a dura lição de que atribuir um tamanho ideal de população não é a resposta para uma variedade de problemas, desde o enfraquecimento das economias até a crise climática. Em vez disso, muitas vezes corrói os direitos humanos e a escolha, especialmente quando as mulheres são forçadas ou impedidas de ter filhos. Onde o crescimento populacional está diminuindo, isso pode significar, nos piores casos, restrições novas ou ampliadas ao aborto ou à contracepção. Alguns lugares com taxas de natalidade crescentes experimentaram, em capítulos mais sombrios da história, planejamento familiar forçado e esterilização involuntária.

Não há dúvida de que a população está profundamente ligada à economia. As mudanças demográficas afetam o progresso do desenvolvimento. Um país em um estágio demográfico, com mais pessoas trabalhando e menos dependentes jovens e mais velhos, pode ser mais capaz de financiar e manter os serviços públicos e os sistemas de pensões. Menos funcionários podem desviar todos esses benefícios na direção oposta. Essas são questões que, com razão, dizem respeito a todos nós.

Mas e quanto às suposições que acompanham essas relações? Gerenciar as populações para acompanhar o progresso depende da crença implícita de que os corpos das mulheres servem à política econômica. Se as tendências populacionais estão se movendo em uma direção “indesejável”, uma tonelada de culpa recai sobre as escolhas das mulheres, sejam elas sobre ter filhos, trabalhar ou outros objetivos. Tais argumentos perdem o fato de que toda mulher tem o direito de fazer escolhas sobre seu corpo. Eles também evitam lidar com questões complexas pelas quais têm responsabilidade coletiva. Com que facilidade as mulheres podem fazer escolhas reais, por exemplo, sem trabalho e renda decentes? Ou onde os cuidados de saúde sexual e reprodutiva são de má qualidade ou inexistentes? Ou se eles próprios cuidam dos filhos?

Além disso, existem normas de gênero enraizadas nos direitos dos homens que sobrecarregam as mulheres com trabalho doméstico e de assistência não remunerado, negando-lhes oportunidades e sujeitando-as à violência doméstica. Nosso recente relatório do Fundo de População das Nações Unidas descobriu que quase metade das mulheres nos 57 países onde os dados estão disponíveis não conseguem nem exercer autonomia corporal, o que significa que não podem tomar decisões básicas sobre saúde, contracepção e vida sexual. Como a igualdade de gênero ainda não foi plenamente realizada em nenhuma parte do mundo, essas preocupações não conhecem limites. Eles jogam em países pobres e ricos, em populações cada vez menores e crescentes.
Whitney Houston e Amy Winehouse não concordaram com isso
A história da política populacional está cheia de falhas e consequências indesejadas. Por esse motivo, 179 países concordaram que os direitos reprodutivos e as escolhas eram essenciais para o desenvolvimento humano e econômico na Conferência Internacional de 1994 sobre População e Desenvolvimento. Mais de 25 anos depois, os formuladores de políticas e especialistas deveriam saber melhor do que propor gerenciamento populacional dizendo às mulheres as escolhas que elas deveriam fazer. Uma conversa real deve ser sobre como podemos defender o direito de todos de fazer suas próprias escolhas reprodutivas, com todas as evidências destacando que isso leva a uma sociedade mais feliz e saudável.
Isso requer o reconhecimento dos direitos das mulheres em todas as esferas da vida. Isso significaria que cada mulher tem as informações e os serviços para fazer suas próprias escolhas de saúde sexual e reprodutiva. Esses serviços seriam essenciais para os sistemas de saúde e não seriam facilmente suspensos como era o caso em muitos lugares no início da Covid-19, quando o planejamento familiar era um dos serviços de saúde mais interrompidos do mundo. Apoiar totalmente as eleições, significaria acelerar a eliminação das disparidades de gênero em todo o mundo – em renda, propriedade de ativos, liderança e legislação. Isso aliviaria o fardo dos pais, aumentando o apoio aos cuidados infantis e à licença parental.

Colocar direitos e escolhas em primeiro lugar significa pensar nas pessoas como mais do que apenas uma fonte de massa nas economias. Em vez de pedir às mulheres que garantam um fluxo constante de novos trabalhadores para apoiar as economias, devemos perguntar como e se as economias atendem às mulheres. Em vez de encarar a mudança demográfica como um problema econômico nacional, os países podem abordá-la multilateralmente, compartilhando inovação e melhores práticas.

Os países que vivenciam os choques da juventude, por um lado, e do envelhecimento, do outro, poderiam trabalhar juntos para preencher as lacunas de ambos os lados. Maior mobilidade de mão de obra, programas sociais favoráveis ​​à família e maior investimento em pesquisa e coleta de dados para moldar políticas mais inteligentes são respostas que reafirmam, em vez de minar os direitos humanos.

Também precisamos pensar nas pessoas como mais do que uma ameaça aos recursos do planeta. Quando se trata de mudanças climáticas e degradação ambiental, aqui também, só considerar o número de pessoas não é suficiente. Um bilhão de pessoas na África têm o maior crescimento populacional do mundo, mas representam apenas uma pequena parcela das emissões totais de gases do efeito estufa, embora sofram alguns dos piores impactos climáticos.

Em vez disso, o foco deve ser empoderar as mulheres (e, na verdade, todas as pessoas) para planejarem suas famílias da maneira que acharem melhor, continuar com a educação e um trabalho decente, ter acesso a energia limpa a preços acessíveis e produzir e usar recursos de maneira mais sustentável.

As mulheres há muito tempo têm seus direitos e escolhas negados. No entanto, para muitos de nós, onde quer que haja uma escolha, nós a pegamos e a tornamos nossa. E continuaremos a fazê-lo. Nenhum enrugamento das mãos deve impedir a pressa da escolha.

Teremos sociedades mais harmoniosas, economias inclusivas e um melhor equilíbrio com a natureza quando as pessoas puderem exercer plenamente seu direito de tomar decisões informadas sobre sua vida sexual e reprodutiva e aproveitar todas as oportunidades para fazê-lo, nos termos que definem a si mesmas.

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