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Um ataque fatal de drones a um petroleiro aumenta as tensões marítimas entre o Irã e Israel

Dois tripulantes, um britânico e um romeno, foram mortos na quinta-feira quando o navio-tanque da Mercer Street foi atacado por um drone armado que se acredita ter sido operado pelo Irã na costa de Omã.

Enquanto Israel e os Estados Unidos culpam o Irã pelo ataque, a mídia estatal iraniana relatou que o incidente foi uma retaliação por um ataque a um aeroporto militar na Síria, do qual acusaram Israel.

O regime sírio é apoiado por forças iranianas. Nenhum funcionário iraniano comentou o ataque, e a CNN pediu comentários do Ministério das Relações Exteriores iraniano.

O navio partiu de Dar es Salaam, na Tanzânia, para Fujariah, nos Emirados Árabes Unidos, sem carga a bordo, disse a empresa gestora do navio.

Diz-se que voa sob a bandeira da Libéria, de acordo com o site da Marine Traffic. O navio pertence e é operado pelos japoneses pela Zodiac Maritime, uma empresa de gestão internacional com sede em Londres liderada pelo magnata israelense Eyal Offer.

O Zodiac também confirmou na sexta-feira que o navio-tanque estava sob seu próprio poder e se deslocava para um local seguro com uma escolta da Marinha dos Estados Unidos. As autoridades americanas não disseram para qual porto o navio navegará.

No caso do Irã, a explicação lógica às vezes é apropriada

Um oficial de segurança com conhecimento da investigação inicial disse que a tripulação relatou ter ouvido sons de drones seguidos de explosões e erupções na água. Então o barco silenciou no rádio.

O motorista do barco e os seguranças permaneceram na ponte para pilotar o navio e foram atingidos durante o ataque, acrescentaram. O britânico morto era membro da equipe de segurança, disse o oficial.

Um oficial de defesa dos EUA familiarizado com os detalhes do incidente disse na sexta-feira que o petroleiro foi atacado por um drone armado que se acredita ter sido operado pelo Irã.

Outro oficial disse que os Estados Unidos responderam “a um pedido de ajuda de emergência na forma de um ataque de UAV” e que o navio foi escoltado até o porto pelo porta-aviões USS Ronald Reagan e pelo contratorpedeiro USS Mitscher.

A tripulação do petroleiro relatou que o drone explodiu em sua superconstrução na quinta-feira, disse o primeiro oficial dos EUA. Eles também relataram uma tentativa fracassada de atacar o drone no início do dia, mas disseram que o drone havia caído na água.

Os militares dos EUA há muito reconheceram que o Irã tem drones que operam voando em direção aos alvos e explodindo com o impacto.

Uma fonte oficial do Centro de Segurança Marítima de Omã informou à Oman News Agency na sexta-feira que o incidente ocorreu fora das águas de Omã, disse a agência.

Omã enviou jatos e um navio da Marinha ao local do ataque, e oficiais de Omã disseram que o navio e sua tripulação disseram que ele continuará sem a necessidade de assistência, disse a agência.

Medos profundos

O incidente ocorre em meio ao aumento das tensões entre Israel e o Irã, na sequência de uma série de ataques a petroleiros no Golfo de Omã nos últimos anos, pelos quais os EUA culpam o Irã.

O ministro das Relações Exteriores de Israel, Yair Lapid, disse que o mundo deve se opor ao Irã após o incidente.

“O Irã não é apenas um problema israelense, mas um exportador de terror, destruição e instabilidade que prejudicam o mundo inteiro. Nunca devemos ficar calados diante do terrorismo iraniano, que também prejudica a liberdade de navegação “, disse Lapid em nota no Twitter.

Lapid acrescentou que disse ao seu homólogo britânico Dominic Raab que atacar o navio exigia uma resposta forte.

O Ministério das Relações Exteriores do Reino Unido disse estar “profundamente preocupado” com o incidente na costa de Omã em um comunicado no Twitter.

“Nossos pensamentos estão com os parentes dos britânicos e romenos que morreram no incidente”, diz o comunicado. “Os navios devem poder circular livremente de acordo com o direito internacional”, acrescentou.

Ambrey, a empresa de segurança marítima que empregou um tripulante britânico morto no ataque, também disse em um comunicado que “agora está trabalhando em estreita colaboração com nosso cliente e autoridades relevantes, oferecendo todo o apoio possível aos parentes imediatos da vítima.

“Nossos pensamentos estão com a família e amigos das pessoas envolvidas neste momento incrivelmente triste.”

Andrew Carey e Amir Tal da CNN contribuíram para este relatório.

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