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Uma virada pandêmica que a Casa Branca não queria

“Em grande parte do país, você não teria que tirar um porque não precisa colocá-lo”, disse ele, acenando com a máscara na mão direita como um exemplo de como as coisas se desviaram em questão de semanas.

Quando ele deixou a Casa Branca na noite de sexta-feira e se dirigiu a Camp David, o presidente foi questionado se ele achava que diretrizes e restrições ainda mais rígidas seriam necessárias para combater a onda de verão de Covid.

“Com toda a probabilidade”, disse ele a repórteres antes de passar por South Lawn sem sua máscara para embarcar no Marine One.
O aumento de casos de Covid-19 devido à variante contagiosa Delta forçou Biden a repensar sua abordagem à pandemia três semanas depois de dizer ao país no Dia da Independência que o vírus “não controla mais nossas vidas”. Ao fazer isso, ele testa a paciência da nação em meio a mudanças nas regras e, às vezes, mensagens enganosas.

“Acho que você encontrará a paciência das empresas e a paciência de muitas outras pessoas que são fracas”, admitiu Biden na quinta-feira, e a descrição de seus assessores também pode se aplicar a ele. Ele desabafou nas reuniões sobre o fim dos esforços para vacinar a nação e ficou frustrado ao atingir o que ficou conhecido como “parede de tijolos”.

Como um sinal da disposição da Casa Branca em examinar as notícias, altos funcionários espalharam os noticiários a cabo depois que Biden falou na quinta-feira, incluindo seu chefe de gabinete Ron Klain e o assessor sênior de coronavírus Jeff Zients, nenhum dos quais aparece regularmente em programas de televisão nos dias úteis.

Os 25 dias entre a festa de Biden em 4 de julho, onde 1.000 convidados ouviram o presidente declarar sua quase independência do vírus, e quinta-feira, quando ele ofereceu “conversas simples” severas sobre a tragédia de se abster da vacinação, foram marcados por um intensificado debate dentro do governo sobre a adoção de medidas mais urgentes para prevenir a recaptura do vírus, segundo pessoas a par do caso.

O que pareceu uma mudança dramática em questão de dias, na verdade foi crescendo lentamente nas agências de saúde e na Casa Branca por semanas, enquanto as autoridades buscavam mais informações sobre a variante Delta se espalhando por todo o país.

Embora Biden estivesse relutante em exigir a vacinação, ele e seus conselheiros buscaram aconselhamento jurídico do Departamento de Justiça no início do verão para saber se os empregadores poderiam exigir que seus funcionários fossem vacinados – inclusive no governo federal. Um aviso legal enviado à Casa Branca em 6 de julho – dois dias após a admissão do Dia da Independência de Biden – afirmou que a lei federal não proibia agências públicas e empresas privadas de exigir vacinas contra Covid-19, embora as vacinas só possam ser usadas em situações de emergência.

Um ponto de viragem decepcionante

Julho pode ser um momento decisivo, mas não da maneira que a Casa Branca esperava. Agosto deve começar em meio a novas incertezas sobre a pandemia, cuja conduta lhe rendeu algumas das avaliações mais favoráveis ​​de sua presidência. Uma mistura de frustração e exaustão é palpável na ala oeste, onde os conselheiros de repente colocam suas máscaras de volta e não têm mais certeza de que o coronavírus vai parar no espelho retrovisor.

À medida que os casos aumentam em estados onde as flutuações são comuns, as autoridades temem um cenário em que as escolas serão forçadas a usar a internet novamente e o trabalho em casa continuará na próxima temporada. A ansiedade se estende à economia, onde uma escassez de mão de obra que já complica a recuperação pode se tornar ainda mais preocupante se a pandemia piorar. A tensão na Ala Oeste aumentou nos últimos dias, enquanto as autoridades lutavam para enfrentar um novo desafio: seu primeiro avanço significativo na luta contra o vírus.

Passos que Biden vem evitando há meses estão repentinamente em jogo agora, como requisitos de vacinação e multas. Um retorno às máscaras, visto internamente como politicamente perigoso, acabou sendo considerado inevitável – embora o governo tenha se abstido do “mascaramento universal” que o CDC defendeu em um documento interno divulgado esta semana.

As autoridades disseram que foram persuadidas a mudar as diretrizes depois de ouvir avaliações sombrias sobre o transporte da variante Delta e sua capacidade de se espalhar até mesmo por pessoas vacinadas, uma descoberta alarmante que levou a agência a alertar em documentos internos que “a guerra mudou” contra os vacinados. vírus.

“Acho que as pessoas precisam entender que não estamos chorando como um lobo aqui. É sério ”, disse a diretora do CDC, Dra. Rochelle Walensky, à CNN na quinta-feira. “As medidas que precisamos para controlar isso são extremas. As medidas de que você precisa são extremas.

Depois de receber esta nota do Departamento de Justiça, Biden reteve a exigência de vacinação para funcionários federais por mais três semanas, enquanto as agências de saúde reuniam mais informações sobre a disseminação do vírus e a nova cepa Delta. Sem dados científicos sólidos sobre a variante, as autoridades acharam difícil recomendar um curso de ação ao presidente, que argumentou firmemente que a ciência está conduzindo sua resposta à Covid-19, mas permanece muito sensível à política de suas decisões.

Novos dados perturbadores

Tudo isso mudou com os dados perturbadores que os oficiais do CDC apresentaram à Casa Branca nesta semana, detalhando a capacidade da variante Delta de causar doenças graves e se espalhar tão facilmente quanto a catapora. O documento, que foi divulgado ao público na sexta-feira, também cita pesquisas que mostram que mesmo pessoas vacinadas podem transmitir o vírus tão facilmente quanto pessoas que não receberam as vacinas – embora tenham muito menos probabilidade de serem hospitalizadas ou morrerem.

Esta informação não foi apresentada inicialmente quando o CDC revisou suas diretrizes de máscara na terça-feira, acusando alguns especialistas médicos de notícias pouco claras. Embora Walensky tenha feito telebrief sobre as novas diretrizes, a Casa Branca não convocou sua habitual entrevista coletiva semanal com autoridades de saúde pública.

“Principalmente a política certa, comunicação terrível”, disse a ex-comissária de saúde de Baltimore e analista médica da CNN, Dra. Leana Wen, na quarta-feira. “Estou confuso e acho que muitas pessoas estão muito confusas sobre o que exatamente aconteceu e por quê.”

Essa frustração também está presente no governo, onde funcionários tentaram explicar por que o CDC se absteve por mais de 48 horas de publicar os dados por trás das mudanças no mascaramento e teste de pessoas totalmente vacinadas. Vários funcionários que falaram anonimamente com a CNN disseram que ela deveria ter sido exposta quando Walensky anunciou uma mudança de política na terça-feira. Embora haja consenso sobre medidas mais rigorosas, as autoridades lamentaram a má comunicação com o compreensivelmente confuso público americano.

Na sexta-feira, quando o CDC divulgou publicamente seus dados, a Casa Branca disse que a agência tornou uma prioridade revisar sua orientação de máscara o mais rápido possível após ouvir a nova ciência.

“A principal prioridade do CDC é obter informações dos americanos o mais rápido possível. E foi o que fizeram na terça-feira. Eles conseguiram o mais rápido que puderam “, disse a subsecretária de imprensa, Karine Jean-Pierre, a repórteres durante o briefing diário. . “Ficou claro que as pessoas vacinadas eram capazes de transmitir e uma ação era necessária rapidamente. E é por isso que eles fizeram isso antes de os dados serem divulgados. “

Distração constante

Depois de tentar desviar a atenção da pandemia em favor de suas outras prioridades da agenda, novas informações sobre a variante Delta forçaram Biden a se concentrar na pandemia ainda violenta. Mesmo as notícias bem-vindas da Casa Branca de que os legisladores haviam fechado um elusivo acordo de infraestrutura entre os partidos foram ofuscadas por um novo enfoque no coronavírus.

Biden não teve vergonha de revelar sua irritação.

“Estou falando sobre Made in America hoje. É só disso que estou falando ”, disse Biden em meio ao rugido do Força Aérea Um ao chegar a Allentown, Pensilvânia, na quarta-feira, encolhendo os ombros, sobrecarregado de perguntas sobre se seriam necessárias vacinas para os militares. “Vou falar com você sobre qualquer coisa que você queira falar amanhã, incluindo Covid.”

Um dia depois, Biden explodiu novamente quando perguntado por que ele disse em maio que as pessoas totalmente vacinadas não precisavam mais usar máscaras.

“Achei que havia pessoas que entenderiam que ser vacinado fazia uma grande diferença. E o que aconteceu: apareceu uma nova variante, eles não foram vacinados, se espalhou mais rápido e cada vez mais pessoas adoeciam – disse ele, saindo da Sala Leste.

Nos bastidores, Biden fica cada vez mais frustrado e parece que a nação atingiu uma “parede de tijolos” quando se trata de disparar armas, de acordo com aqueles que estão familiarizados com seu pensamento. Em reuniões privadas com os principais conselheiros, Biden levantou repetidamente uma questão: “Qual é o problema?”

O presidente recebe atualizações diárias sobre vacinas, hospitalizações e óbitos. Seus briefings recentemente se concentraram na formidável variante Delta, mas os conselheiros também alertaram que se uma campanha de vacinação atrasada não melhorar rapidamente, outra – e potencialmente pior – variante pode surgir, prejudicando ainda mais o progresso feito pelos Estados Unidos.

A taxa de novas imunizações na sexta-feira foi a mais alta desde 5 de julho, de acordo com dados do CDC, mas metade do país continua não vacinado.

A Casa Branca há muito tem resistido a se envolver em pedidos de vacinação contra o coronavírus e sistemas de autenticação, temendo que isso só pudesse alimentar as alegações da direita de abuso do governo e minar os esforços para persuadir conservadores indecisos a vacinar.

Mas as taxas de vacinação estagnadas – especialmente em estados conservadores do sul – empurraram a Casa Branca em uma direção diferente.

“Você não está seguindo as rotas que anunciamos hoje até passar por elas e dar às pessoas a oportunidade de serem vacinadas”, disse uma fonte próxima à Casa Branca, apontando para a importância de permitir que os americanos escolham se vacinar antes de se virar. para táticas mais duras.

Biden pediu esta semana ao Pentágono que desenvolvesse um plano para tornar a vacina obrigatória para militares, algo que os conselheiros temiam que pudesse desencadear uma tempestade de oposição. O presidente diz que permanece uma questão em aberto se o governo federal pode ordenar a vacinação para todo o país; A Casa Branca insiste que a opção não está sendo considerada.

Cada vez mais, as autoridades de saúde no governo Biden acreditam que tornar a vacinação obrigatória ou inevitável é a única maneira de quebrar as taxas de vacinação bloqueadas que estão impedindo os EUA de alcançar a imunidade coletiva. As autoridades esperam que as exigências do governo federal possam encorajar o setor privado e os governos locais a seguirem o exemplo.

De acordo com uma recente pesquisa mensal da Kaiser Family Foundation, cerca de 6% dos adultos disseram que só seriam vacinados quando necessário. Outros 10% disseram que iriam ‘esperar para ver’ antes de vacinar.

Antes de Biden anunciar que exigiria que todos os funcionários federais se certificassem de vacinar contra a Covid-19 ou lidar com protocolos rígidos, a Casa Branca contatou os principais representantes sindicais para estabelecer as bases para esta decisão, disseram pessoas familiarizadas com as discussões.

Foi dito que as discussões com dirigentes sindicais dos setores público e privado não foram tranquilas. Alguns funcionários expressaram preocupação com a velocidade com que a Casa Branca abordou uma posição que não havia apoiado anteriormente, bem como a retaliação potencial de membros do sindicato.

Houve resposta imediata de alguns funcionários federais, incluindo a Associação Federal de Policiais, que exigir a vacinação violava os direitos civis.

Mesmo assim, os níveis significativos de oposição pública dos grupos de trabalho domésticos antes e depois do anúncio foram insignificantes – algo que um funcionário atribuiu à natureza decisiva das negociações dos grupos com a Casa Branca.

“Foi menos uma conversa de ‘o que você acha disso’ e mais uma conversa de ‘o que estamos fazendo’, disse uma pessoa.

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