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Andrew Aydin, conselheiro da John Lewis, espera que os jovens americanos usem as lições da história em quadrinhos póstuma para mudar a opinião dos legisladores sobre os direitos eleitorais

O romance de Lewis, Run: Book One, surge em meio aos esforços das legislaturas estaduais para promulgar leis eleitorais restritivas que os membros do Congresso estão tentando bloquear por meio de legislação. Ele também aparece em 3 de agosto – três dias antes do 56º aniversário da Lei de Direitos de Voto de 1965 entrar em vigor.
“Acho que os jovens que lerem esta história em quadrinhos mudarão de ideia”, disse Andrew Aydin, que co-escreveu o romance com Lewis e serviu em sua equipe de congressos por 13 anos, quando questionado se o romance poderia mudar a opinião dos legisladores. sobre direitos de voto. “Esperançosamente, esta história em quadrinhos dá aos membros do Congresso algum contexto e alguma compreensão do que eles estão lidando. Acho que as linhas de frente estão claramente traçadas no Congresso. Cabe aos jovens usar essas lições para mudar a dinâmica, para mudar as linhas de batalha … ”

No romance, obtido pela CNN, Lewis detalha suas lutas como um jovem líder e presidente do Comitê de Coordenação de Não-Violência dos Estudantes (SNCC) com ilustrações vívidas que mostram a brutalidade policial e atos de violência contra os negros após a assinatura do 1965 Lei de Direitos de Voto.

“Mesmo com as novas salvaguardas da Lei de Direitos de Voto, o que poderíamos fazer se eles continuassem nos matando? Tínhamos o direito de votar – pelo menos no papel – mas a estrutura de poder da supremacia branca ainda estava pronta para matar no frio do sangue para nos impedir de usá-la ”, Lewis escreve no romance.

A Lei de Promoção dos Direitos de Voto da John Lewis, em homenagem a um congressista georgiano, visa restaurar as disposições de implementação da Lei de Direitos de Voto que foram revogadas pela Suprema Corte dos Estados Unidos e faz parte dos esforços legislativos democratas para proteger os direitos eleitorais. O For the People Act, que visa neutralizar as restrições eleitorais progressistas dos governos republicanos, tornando mais fácil para os eleitores votarem pelo correio, inclusive por lei, foi aprovado pela Câmara no início deste ano, mas foi bloqueado pelos republicanos no Senado no final de junho. Ambas as medidas enfrentam uma situação difícil no Congresso, onde os democratas têm uma pequena maioria no Senado.
Dezoito estados aprovaram 30 novos projetos de lei restringindo a votação em meados de julho, de acordo com o Centro Brennan para Justiça.
Ilustração do representante da história em quadrinhos póstuma de John Lewis

Rejeição e trabalho conjunto

Lewis, filho de inquilinos que sobreviveu a um espancamento brutal da polícia durante a marcha histórica de 1965 em Selma, Alabama, tornou-se uma figura proeminente no movimento pelos direitos civis, defendendo os direitos dos eleitores e atuando como congressista dos EUA de longa data antes de sua morte em 17 de julho, 2020. aos 80 anos, após lutar contra o câncer por seis meses.

Como um jovem ativista, Lewis organizou greves, participou do Freedom Yazds e, como um jovem de 23 anos, falou na histórica Marcha de Washington – fragmentos de uma longa história de ação que, de acordo com seus cálculos, incluía mais de 40 detenções durante manifestações contra a injustiça racial e social.

Relembra no livro as diferenças entre SNCC e a filosofia contínua da não-violência e integração do grupo com membros negros e brancos. Lewis também menciona a oposição de outros grupos de direitos civis em certas questões e a dolorosa experiência de seu envolvimento com o SNCC – sua substituição como líder de grupo por Stokely Carmichael, um ativista dos direitos civis. conhecido por popularizar a frase “Black Power”.
Ilustração do representante da história em quadrinhos póstuma de John Lewis

“Por mais que eu tentasse me comportar sentimentos sombrios à distância – rejeição, uma sensação de perda – era impossível fugir ”, escreve ele. “Cada fibra do meu ser foi ligada ao SNCC. Foi a nossa rejeição. Foi uma rejeição de tudo pelo que lutamos e eu trabalhei muito. “

Aydin disse que os jovens americanos e ativistas podem aprender com a experiência de Lewis que, mesmo em meio a mal-entendidos, debates e diferenças filosóficas, as pessoas ainda podem trabalhar juntas.

“O que tornou o movimento pelos direitos civis tão forte é que, apesar dessas diferenças, depois de uma longa noite de debate e conversando sobre todos os elementos do problema contra o qual estavam lutando, eles ainda apareceram e trabalharam pela manhã”, disse ele.

Lições para Congresso e Jovens Ativistas

Um democrata que serviu como representante dos EUA no Quinto Distrito do Congresso da Geórgia por mais de três décadas, Lewis era amplamente visto como a consciência moral do Congresso por causa de suas décadas de encarnação de uma luta não violenta pelos direitos civis.

Quando questionado sobre o que Lewis diria aos membros do Congresso agora, Aydin disse que o falecido congressista “lembraria seus colegas de ouvir os jovens”.

“Existem jovens agora que têm ideias incríveis, mas os mais velhos nem sempre as entendem”, disse Aydin. “The Run Lessons nos dá um lembrete sincero da importância de todos nós trabalharmos juntos, mesmo quando nossas filosofias são diferentes.”

O representante John Lewis, disfarçado de mais jovem, junto com Andrew Aydin, seu conselheiro e coautor, à direita, lidera um grupo de crianças em uma passeata pelo Centro de Convenções de San Diego na Comic-Con 2016.

E apesar do comportamento sério de Lewis, ele também tinha um lado engraçado e usava os quadrinhos como uma forma de contar aos jovens americanos partes da história do país que eles haviam esquecido. Ele publicou o best-seller do New York Times “Marc” como uma história em quadrinhos e participou de convenções da Comic-Con, incluindo uma em que fez cosplay de seu eu mais jovem em uma réplica do que usava na ponte Edmund Pettus.

Quando questionado por que Lewis queria publicar Run: Book One como uma história em quadrinhos, Aydin disse que o congressista saudou os quadrinhos como “a linguagem desta geração”.

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