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Inundações em Lagos: a cidade mais populosa da África pode ficar inabitável em algumas décadas, alertam os especialistas

Bem-vindo a Lagos durante a estação das chuvas.

O povo da Nigéria, o país mais populoso da África, está acostumado com as enchentes anuais que inundam a cidade costeira de março a novembro. No entanto, em meados de julho, o principal distrito comercial de Lagos experimentou uma das piores enchentes dos últimos anos.

“Foi muito ruim e incomum”, Eselebor Oseluonamhen, 32, disse à CNN.

“Saí de casa… não sabia que estava chovendo tanto… Meu trajeto estava cheio por causa das enchentes. Quanto mais dirigíamos, mais alto o nível da água. até ele cobrir o para-choque do meu carro … então havia água no meu carro ”, lembra Oseluonamhen, que dirige uma empresa de mídia em Lagos, no continente.

Fotos e filmes postado nas redes sociais mostrou dezenas de veículos inundados com água após uma forte chuva. As inundações paralisam a atividade econômica, estimada em cerca de US $ 4 bilhões anuais.
As projeções científicas sugerem que Lagos, uma cidade baixa na costa atlântica da Nigéria e lar de mais de 24 milhões de pessoas, pode se tornar inabitável até o final deste século, com o aumento do nível do mar devido à mudança climática.
O problema é agravado por, entre outros “Sistemas de drenagem inadequados e mal mantidos e expansão urbana”, de acordo com um estudo do Instituto de Estudos de Desenvolvimento.
A agência hidrológica nigeriana NIHSA previu inundações mais catastróficas em setembro, geralmente no pico da estação chuvosa.

Litoral em erosão

Lagos foi parcialmente construída no continente e na cadeia de ilhas.

Ela luta contra a erosão da linha costeira que torna a cidade propensa a inundações, que o ecologista nigeriano Seyifunmi Adebote pode ser atribuído ao aquecimento global e às “atividades humanas de longo prazo”.
Especialistas ambientais dizem que a extração de areia para fins de construção é um dos principais contribuintes para a erosão da costa de Lagos.

Manzo Ezekiel, porta-voz da Agência Nigeriana de Gerenciamento de Crises (NEMA), disse à CNN que a margem do rio da Ilha Victoria de Lagos já foi “arrastada … especialmente na área de Lagos VI”. “Há um problema com o enxágue da margem do rio. O aumento do nível da água está atingindo o solo ”, acrescentou Ezequiel.

Na Ilha Victoria, em um terreno recuperado ao Oceano Atlântico, o afluente distrito de Lagos está sendo construído – uma cidade costeira completamente nova, batizada de “Eco Atlântico”. blocos, dizem os desenvolvedores.
Um navio de carga passa ao longo da hidrovia durante a construção na cidade de Eko Atlantic, em fevereiro de 2016.

Embora o ambicioso projeto possa ajudar a reduzir a escassez de moradias em outras partes da cidade, Ezequiel teme que “a recuperação de terras do mar exerça pressão sobre outras áreas costeiras”.

Outros críticos argumentaram que as áreas adjacentes que não são protegidas pela parede ficarão expostas às ondas gigantes. A CNN contatou a Eko Atlantic para comentar.

Cidades costeiras em perigo de inundação

Cidades costeiras baixas em algumas partes do mundo podem ser permanentemente inundadas até 2100, mostra um estudo. Um estudo publicado pelo grupo de pesquisa Climate Central descobriu que as áreas afetadas podem afundar abaixo da linha da maré se o nível do mar continuar a subir.
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“Como resultado do aprisionamento térmico de poluentes causado pela atividade humana, o aumento do nível do mar pode, ao longo de três décadas, causar enchentes crônicas mais altas do que a área atualmente habitada por 300 milhões de pessoas”, diz o estudo. “Em 2100, as áreas onde vivem 200 milhões de pessoas hoje podem cair permanentemente abaixo da linha da maré”, acrescentou.

Os níveis globais do mar devem subir mais de 2 metros até o final deste século.
Isso coloca Lagos, que os especialistas dizem estar a menos de dois metros acima do nível do mar, em um estado precário, já que parte da costa da Nigéria é baixa. Em um estudo de 2012, a Universidade de Plymouth do Reino Unido descobriu que um aumento do nível do mar de apenas 3 a 9 pés (cerca de 1 a 3 metros) ‘terá um efeito desastroso sobre a atividade humana’ nos ambientes costeiros da Nigéria.

Adebote disse à CNN que o destino de Lagos “dependeria de como priorizamos essa previsão científica e da resposta apropriada que tomarmos.” “É apenas uma questão de tempo até que a natureza se retraia e pode ser um desastre”, acrescentou.

Inundações mortais na Nigéria

Muitos anos de inundações nas áreas costeiras da Nigéria deixaram muitas pessoas mortas e muitas pessoas deslocadas. De acordo com dados do NEMA, mais de 2 milhões de pessoas foram afetadas diretamente pelas enchentes em 2020.

Pelo menos 69 pessoas perderam a vida em desastres de enchentes no ano passado. Em 2019, mais de 200.000 pessoas foram afetadas pelas enchentes que mataram 158 pessoas.

“Todos os anos vemos inundações na Nigéria. É um problema causado pela mudança climática e é disso que vivemos ”, disse Ezequiel à CNN.

Um homem de Lagos luta contra as fortes chuvas de 2012.

Além da vulnerabilidade de Lagos às mudanças climáticas, acredita-se que os sistemas de drenagem deficientes e as calhas das ruas entupidas em grandes áreas da cidade tenham contribuído para a escalada dos problemas de enchentes.

“Embora a mudança climática desempenhe um papel na elevação do nível do mar, o que você vê neste vídeo é principalmente sobre o sistema de drenagem,” usuário de mídia social tweetou durante a reação ao vídeo da recente enchente em Lagos.
No entanto, com inundações violentas em algumas áreas, os bairros de baixa renda construídos em áreas úmidas recuperadas têm que enfrentar edifícios que estão afundando.

Mantendo Lagos à tona

Adebote disse à CNN que, para que Lagos permaneça à tona em face das enchentes e da elevação do nível do mar, deve se adaptar às mudanças climáticas.

“Precisamos de olhar para a nossa infraestrutura – sistemas de drenagem, equipamento de gestão de resíduos, estruturas habitacionais … Quão resilientes e adaptáveis ​​são estas infraestruturas face às pressões ambientais e quando colocadas ao lado da nossa população em crescimento?” Ele disse.

Uma vista aérea da Ilha de Lagos em Lagos, capital comercial da Nigéria, em abril de 2016.
Desde então, as autoridades em Lagos começaram a limpar os cursos de água do estado para mitigar as enchentes eternas.
Presidente da Nigéria Muhammadu Buhari também expresso a prontidão do país em se associar a aliados globais na luta contra as mudanças climáticas.

“Estamos ansiosos para trabalhar com o presidente [Joe] Biden e vice-presidente [Kamala] Harris. Temos grande esperança e otimismo para fortalecer as relações cordiais existentes, trabalhando juntos para combater o terrorismo global, as mudanças climáticas, a pobreza e melhorar os laços econômicos e comerciais ”, escreveu Buhari em um tweet de janeiro.

No entanto, Adebote observa que as respostas do governo à ação climática “têm sido amplamente fracas”.

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“Há muito a fazer e será necessária uma ação consistente e direcionada por parte de seus vários interessados ​​para fazer com que a Nigéria tome medidas climáticas adequadas, especialmente na adaptação aos efeitos que já estão ameaçando nossas vidas”, acrescentou.

O ativista ambiental Olumide Idisku pediu às autoridades governamentais que trabalhem com o setor privado para aumentar o financiamento para resolver os problemas.

“O governo deve buscar parcerias com o setor privado para direcionar o financiamento climático para enfrentar os problemas de enchentes”, disse Idasu à CNN.

A economia nigeriana tem lutado nos últimos anos, reduzindo o financiamento para mudanças climáticas e outros setores críticos. No entanto, as autoridades continuam empenhadas em acelerar a resposta do país às mudanças climáticas.

No mês passado, o Ministério do Meio Ambiente da Nigéria anunciado Aprovação presidencial de uma política nacional de mudança climática revisada para abordar “a maioria, senão todos, os desafios das mudanças climáticas e da vulnerabilidade climática no país”, porta-voz do ministério ele escreveu na postagem do Twitter.

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