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Limitar as mudanças climáticas é a mecânica do carro, não a ciência dos foguetes (opinião)

Os Estados Unidos podem começar a dar o maior passo na luta contra a mudança climática. O presidente deve estabelecer regras estritas que irão restaurar e, em seguida, endurecer os padrões de emissões que o presidente Donald Trump destruiu enquanto nos prepara para uma nova frota de carros que será 100% elétricos até 2030.

As ações de Biden irão moldar os níveis de gases do efeito estufa nos Estados Unidos – e o que os impulsiona – por gerações e enviar uma mensagem ao mundo de que levamos a sério a luta contra o que ele chamou de “ameaça existencial” do aquecimento global.
Cada galão de gás que queimamos, seja em um híbrido ou um Hummer, emite 25 libras de dióxido de carbono, o gás que retém o calor e é o maior responsável pelo aquecimento do planeta. O transporte joga fora mais dessa poluição básica do aquecimento global do que até mesmo as usinas de energia.

Portanto, não podemos controlar as mudanças climáticas sem limitar agressivamente a absorção de gases e as emissões de SUVs, picapes, minivans e automóveis de passageiros.

Nove anos atrás, os fabricantes de automóveis e o presidente Barack Obama concordaram em uma melhoria anual de 5% na quilometragem e nas emissões. Os fabricantes de automóveis adicionaram tecnologias de aprimoramento de desempenho de baixo custo que tinham em suas prateleiras, como motores, transmissões e aerodinâmica aprimorados para manter seus veículos gorgolejando cada vez menos poluentes. Totalmente cumpridos em 2025, os padrões forneceriam uma nova frota de carros com uma velocidade média de 36 milhas por galão, em comparação com 24,9 mpg hoje. Além disso, esses padrões manteriam seis bilhões de toneladas de CO2 fora da atmosfera, enquanto economizariam US $ 1 trilhão em gás para os consumidores.
Mas em 2017, quatro dias após a posse de Trump, os CEOs da montadora voltaram à Casa Branca, pedindo que as mesmas regras que haviam negociado com seu antecessor fossem retiradas. Trump fez isso congelando efetivamente a milhagem e as emissões nos níveis de 2020 pelos próximos seis anos – e cobrando do país uma frota de no máximo 29 mpg em média, custando mais aos consumidores no distribuidor. Como primeiro passo, com suas próximas decisões, o presidente Biden deve restaurar os padrões da era Obama.
Os fabricantes estão aproveitando o recall de Trump. Eles apresentam um número incrível de SUVs famintos por gasolina e outras caminhonetes e cobram margens de lucro monstruosas – de até US $ 30.000 ou mais. A maioria desses caminhões tem pouco mais do que um latte Starbucks. Alguns fabricantes de automóveis dizem que podem usar parte desses enormes lucros para construir veículos elétricos. Mas até agora a maioria dos fabricantes de automóveis fez muitas promessas, mas apenas um punhado de veículos elétricos em comparação com os 17 milhões de carros, picapes e SUVs movidos a gás que eles fazem a cada ano.
Apesar de sua grande discussão sobre o futuro elétrico, os fabricantes de automóveis estão gastando uma grande parte de seu orçamento anual de marketing de aproximadamente US $ 14 bilhões, pressionando os consumidores que comem caminhões a gasolina. A Ford vendeu apenas 11.000 veículos elétricos nos 12 meses que terminaram em abril – e 800.000 picapes F-150 movidas a gás em 2020. Mesmo assim, a empresa garante que sua produção global em 2030 será 40% movida a eletricidade.
Idiocracia da América
Dado seu histórico, o novo F-150 elétrico que ele chamou de “Relâmpago” poderia ser mais Tinkerbell do que Thor. A declaração da General Motors de que “visa eliminar as emissões do tubo de escape” até 2035 e ser neutra em carbono até 2040 está longe de prometer interromper a produção de veículos movidos a gás. Não reconstruiremos melhor, bancando as esperanças dos fabricantes de automóveis.

No verão passado, o California Air Resources Board fechou um acordo fraco com a Ford, Honda, Volkswagen, BMW e Volvo, que Dave Cooke, analista sênior de veículos da Union of Concerned Scientists, nos disse que reduziria as emissões apenas pela metade do que o Os regulamentos de Obama salvariam. Os fabricantes de automóveis usaram isso como um modelo para o resto do país.

Não se deixe enganar. Para todos os fabricantes de automóveis em todo o país, a economia de quilometragem e poluição seria tão modesta que estenderia a cobertura climática de Trump por grande parte do mandato de Biden.
Vestir essas leis rasgadas do queijo suíço como o plano revitalizado de Obama deixaria Biden longe de sua principal – e chave – meta climática: levar as emissões de carbono a zero até 2050.

Não adiaremos a catástrofe climática apenas com medidas ousadas. Não temos escolha a não ser eliminar os motores de combustão de veículos novos e os poluentes que eles emitem até 2030.

Basta contar: muitos SUVs e outros caminhões leves e carros vendidos em 2030 durarão 20 anos. Eles ainda serão executados em 2050. O dióxido de carbono dura centenas de anos. Portanto, com a persistência invisível e onipresente de Cheshire Cat Lewis Carrol, a poluição poluirá nossa atmosfera – e superaquecerá o globo – até o século 22.

Ao reduzir as emissões e aumentar a milhagem de gás em 7% ao ano – dois pontos percentuais a mais do que as empresas concordaram há uma década – as dezenas de milhões de veículos movidos a gás produzidos até 2030 não serão prejudicados pela proteção climática.

Isso é mecânica de automóveis, não ciência de foguetes. Quase dez anos atrás, as montadoras começaram a implementar as melhorias anuais de 5% de Obama usando caixas de câmbio mais eficientes; estruturas seguras, leves, de aço e alumínio de alta resistência e aerodinâmicas. Se eles implementarem totalmente essas e outras tecnologias que aumentam a eficiência em todos os seus veículos, eles podem obter os ganhos de 7% necessários à medida que os EVs são introduzidos. Aqui está um bônus: a tecnologia economizará mais do que custa.

Se Biden tomar medidas ousadas agora – para aumentar a milhagem de gás, fechar as lacunas e se conectar à rede – ele pode entrar para a história como presidente que lidou com a crescente crise climática. O desafio do aquecimento global não exige menos.

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