Notícias Mundo

O American Impulse de Joe Biden é uma boa política, mas uma economia ruim

E ele deu um pequeno passo para garantir que Washington pudesse melhorar menos.

Esse retrocesso veio junto com a decisão de Biden na semana passada de restringir as exigências para que as compras do governo federal sejam limitadas a produtos feitos nos Estados Unidos – mesmo que sejam mais caros. Ao fazer isso, ele seguiu os passos de predecessores democratas e republicanos que consistentemente adotaram atitudes agradáveis ​​de “compre americanos” que fizeram os economistas gemerem.

“Contraproducente”, alertou Melissa Kearney, professora da Universidade de Maryland, que apóia grande parte da agenda econômica de Biden. “Isso realmente torna alguns dos outros objetivos do governo mais difíceis de alcançar.”

Biden trabalhou para fortalecer o Buy American Act, de quase 100 anos, cuja própria origem aponta para uma base econômica instável. Foi assinado pelo ex-presidente Herbert Hoover, que já havia assinado a salvaguarda Smoot-Hawley no início da Grande Depressão.

Essa associação não diminuiu sua atratividade política à medida que a economia dos Estados Unidos se tornava cada vez mais integrada com o resto do mundo ao longo das décadas. O ex-presidente Ronald Reagan assinou uma lei acompanhando quando os Estados Unidos perderam empregos industriais na década de 1980.

O ex-presidente Barack Obama incorporou as disposições da Buy American em seu plano de estímulo de 2009 em resposta à Grande Recessão. A Buy American forneceu um ingrediente natural na promessa do ex-presidente Donald Trump de “tornar a América grande novamente”.

Trump assinou uma série de ordens executivas relativas ao assunto. Mas, como aconteceu com as medidas tomadas pelos presidentes anteriores, eles deixaram muito espaço para exceções, como respeitar os acordos comerciais internacionais e permitir que certos bens produzidos no exterior fossem comprados quando alternativas domésticas adequadas não estivessem disponíveis.

Agora Biden – que colocou o ressurgimento da manufatura americana no centro de sua agenda econômica – decidiu limitar essa margem de manobra. Suas regras propostas, que ele anunciou na semana passada, vão aumentar o valor mínimo dos componentes americanos em produtos comprados com o dinheiro dos contribuintes para 60%, de 55% imediatamente, e para 75% ao longo do tempo.

Em nome da segurança nacional, o governo aumentaria as preferências de preço para alguns “produtos e componentes críticos” feitos na América. Ao mesmo tempo, fortaleceria os requisitos de relatórios para fornecedores federais para demonstrar o conteúdo nacional de seus produtos.

“Estes não são lemas”, disse William Reinsch, ex-funcionário do Departamento de Comércio do presidente Bill Clinton, que atualmente trabalha no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington. “É um verdadeiro esforço mudar as regras.”

Ao demonstrar a dependência dos Estados Unidos da China e de outros suprimentos médicos estrangeiros, a pandemia do coronavírus alimentou os esforços. Até mesmo economistas que apreciam as forças do livre mercado reconhecem que a política da Buy America faz sentido em circunstâncias limitadas para proteger interesses nacionais vitais.

“É uma questão de escopo”, disse Kyle Pomerleau, do conservador American Enterprise Institute. Ele está preocupado que a política de Biden – que ainda não definiu o que considera ser “componentes e produtos essenciais” – seja ampla demais.

Heather Boushey, membro do Conselho de Consultores Econômicos da Casa Branca, defendeu a Buy American, destacando os objetivos de “missão crítica” que ela poderia atingir. Um exemplo: abastecer a frota do governo federal com veículos elétricos domésticos poderia acelerar um setor-chave para a competição econômica e o combate às mudanças climáticas.

“Não acho que seja uma economia ruim”, disse Boushey. “Tudo em equilíbrio.”

“É como ser para cachorrinhos”

Ninguém duvida que esta é uma boa política. Enquanto Biden tenta reconquistar a lealdade de alguns trabalhadores amigos de Trump, a política da Buy American se sai “extremamente bem” entre os eleitores, observou o entrevistador democrata Mark Mellman.

“É como ser para cachorrinhos”, zombou seu colega republicano Glen Bolger. Na verdade, acrescentou Bolger, a ideia de que Washington poderia impulsionar a economia nacional por meio do poder de compra federal parece boa demais para muitos americanos para ser verdade.

Eles têm motivos para ceticismo. Em 2018, o Government Accountability Office constatou que os produtos estrangeiros isentos do Buy American Act representaram apenas 4% das compras do governo federal no ano anterior.

Isso torna o âmbito de atividade econômica afetado pela iniciativa Biden bastante pequeno, mesmo que atinja os objetivos pretendidos.

“Você está falando sobre bens no valor de US $ 300 bilhões em uma economia de US $ 22 trilhões”, concluiu Reinsch. “A questão é: isso mudará muito.”

Nesse sentido, os custos adicionais da iniciativa Buy American causam menos estragos na economia do que o protecionismo em outras formas, como taxas de importação. Jason Furman, que presidiu o Conselho de Consultores Econômicos de Obama, vê a relativa inocuidade como um argumento a seu favor.

“A proporção entre boa política e economia ruim”, disse Furman, “pode ​​justificá-la totalmente.”

Leave a Comment