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Os uigures em Xinjiang são condenados a longas penas de prisão. Suas famílias dizem que não fizeram nada de errado

Nos quatro anos seguintes, Taher foi presa três vezes sob custódia de Xinjiang durante meses, disse Mezensof de sua casa em Melbourne, onde o casal esperava morar junto.

Então, em abril daquele ano, ela recebeu um telefonema dizendo que seu marido havia sido julgado por separatismo e condenado a 25 anos de prisão.

“Como podem ser tão cruéis, como podem ser tão sem coração? Meu marido não fez nada. E ele passou por muita coisa nos últimos quatro anos ”, disse ela.

O Departamento de Estado dos EUA e grupos de direitos humanos acusaram o governo chinês de manter até dois milhões de uigures e minorias muçulmanas em campos ilegais, que Pequim diz serem “centros de treinamento vocacional” projetados para prevenir o separatismo religioso e o extremismo.

Além desse sistema de detenção, os especialistas dizem que há um programa separado que cobre a longa prisão de uigures como Taher por supostos crimes, incluindo terrorismo, separatismo e incitação ao ódio étnico.

Os números do governo chinês mostram um aumento acentuado no número de pessoas condenadas a longas penas de prisão em Xinjiang desde 2014, quando a repressão de Pequim aos uigures de maioria muçulmana se intensificou.

Os registros não divulgam os crimes cometidos nem descrevem a religião ou origem étnica dos condenados. A CNN não pode verificar se a política ainda está em vigor, já que figuras públicas nas prisões não foram liberadas depois de 2018.

Nathan Ruser, pesquisador do Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI) e autor do relatório de imagens de satélite de Xinjiang, disse que as evidências do aumento da infraestrutura da prisão e depoimentos de uigures da região indicam que a perseguição sistêmica pelos tribunais provavelmente ainda é generalizada.

Evidências para a expansão do sistema prisional

Em 2014, cerca de 21.000 pessoas foram condenadas à prisão em Xinjiang.

Quatro anos depois, esse número subiu para quase 133.200. No total, mais de um quarto de milhão de pessoas foram presas apenas em 2016-2018 em uma região com uma população de cerca de 25 milhões.

Quanto mais pessoas presas, mais longas são as sentenças.

De acordo com os anuários estatísticos de Xinjiang, 87% de todas as sentenças em 2017 foram por mais de cinco anos, em comparação com 27% em 2016. Organizações de direita afirmam que o aumento acentuado nas sentenças de prisão sugere que a repressão por parte do governo chinês na região está se tornando mais frequente. extremo.

Autoridades de Xinjiang pararam de publicar dados de prisão em 2018, mantendo os dados mais recentes em segredo, disse Maya Wang, pesquisadora da Human Rights Watch China. “Acho que há uma prática de funcionários do governo chinês ocultando e manipulando dados, especialmente em ambientes mais politizados”, disse Wang. “Está bem claro o que está acontecendo.”

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Em um relatório de fevereiro, a Human Rights Watch disse que analisou quase 60 processos formais entre 2016 e 2018 e descobriu que muitos presos foram condenados “sem cometer um crime real”. A maioria dos casos uigures e cazaques diziam respeito a crimes “obscuros”, incluindo “incitação ao ódio étnico” e “discussão e provocação de problemas”, diz o relatório.

Informações do banco de dados de vítimas de Xinjiang, uma organização não governamental que documentou mais de 8.000 casos uigures, sugere que o padrão de altas taxas de condenação continuou até pelo menos 2020, disse a HRW.

A CNN contatou o governo chinês sob alegações de um forte aumento nas prisões uigur em Xinjiang, mas não obteve resposta.

O governo chinês declarou que não há perseguição aos uigures em Xinjiang, chamando as alegações de abusos em massa dos direitos humanos de “a maior mentira do século”.
Em julho de 2019, o presidente da Região Autônoma Uigur de Xinjiang, Shohrat Zakir, disse que a maioria das pessoas havia sido libertada dos campos de reeducação da região.
No entanto, imagens de satélite, publicadas no relatório de setembro da ASPI, um think tank de Canberra, mostram a rápida expansão das prisões na região. Pesquisadores do ASPI dizem que há evidências de que alguns prisioneiros que foram libertados do sistema do campo de Xinjiang estão sendo transferidos para o complexo prisional de segurança máxima em expansão.

Ruser, autor do relatório ASPI, disse que as imagens de satélite parecem indicar que as instalações de baixa segurança estão sendo desativadas enquanto as prisões de segurança máxima aumentam. De acordo com a ASPI, as instalações de maior segurança são geralmente identificadas por altos muros de perímetro, torres de vigia e um número limitado de entradas para o complexo.

Dos 61 centros de detenção que foram ampliados ou reformados entre julho de 2019 e julho de 2020, os pesquisadores da ASPI disseram que cerca de 50% eram locais de alta segurança. Ruser disse que nem sempre é possível dizer se a instalação de alta segurança é uma prisão ou uma instalação de reeducação.

“Não há indicação de que agora eles estão procurando aliviar a repressão, pelo menos no sentido de uma detenção física”, disse Ruser.

“É uma invenção”

O governo chinês se recusou a manter uigures em massa em Xinjiang até meados de 2018, quando Pequim disse que os campos faziam parte de uma campanha antiterrorista e uma campanha antipobreza.

Com a crescente oposição internacional às políticas de Xinjiang, o governo chinês tem tentado fortalecer sua mensagem por meio de funcionários, diplomatas e mídia estatal.

Em um documentário brilhante, que foi ao ar em abril na televisão estatal CGTN, prisioneiros uigur foram acusados ​​de conspiração para criar um estado independente para seu povo em Xinjiang.

Dilsar Ablimit, 21, viu o filme em sua casa na Turquia e começou a chorar – as duas pessoas entrevistadas eram seu pai e seu tio. Ablimit não vê o pai desde fevereiro de 2017, quando deixou Urumqi para estudar na Turquia aos 17 anos.

Dilsar Ablimit, 21, em sua casa na Turquia em junho, com fotos de seu pai e tio antes de ser preso.

Dois meses depois de voar de Xinjiang, ela soube que os três irmãos de seu pai haviam sido presos e, em setembro de 2017, ela soube que seu pai também havia sido sequestrado. Na época, sua mãe disse a Ablimit e seus irmãos que o pai deles estava em uma viagem de negócios, mas Ablimit suspeitou do contrário.

Por quatro anos, a mãe de Ablimit se recusou a responder perguntas sobre seu pai, alegando que ela voltaria em breve. Mas quando Ablimit o viu na CGTN, ela percebeu que talvez nunca mais voltasse para casa.

Em meio às lágrimas, ela disse que mal o reconheceu. “(Meu pai) mudou muito … Ele perdeu muito peso”, disse ela.

Nas fotos tiradas antes de seu desaparecimento nos campos de internação, seu pai tinha cabelos grossos e bigode. No documento, ele tinha a cabeça raspada e bigode, parecia mais magro.

Imagem do pai e tio de Ablimit do documentário da CGTN

Houve também um detalhe importante que se destacou: o pai de Ablimit foi acusado em um documentário de envolvimento em um complô terrorista que havia sido punido com penas pesadas no passado. Ele agora está preocupado por estar na prisão, não sob custódia.

Ablimit disse que seus parentes não eram os culpados.

“É uma invenção … meu pai e meu tio nunca são políticos ou religiosos. Meu pai e meu tio não são terroristas nem separatistas ”, disse ela.

A CNN contatou o governo chinês para esclarecer a situação de seus parentes, mas não obteve resposta.

“Eles estão mortos por dentro”

Alguns uigures dizem que seus parentes ou amigos que cumpriam longas penas na prisão de Xinjiang foram submetidos a um julgamento rápido sem acesso a um advogado independente. Em muitos casos, nenhuma prova criminal foi disponibilizada ou esclarecida.

Os defensores dos direitos humanos há muito questionam o sistema legal na China, onde a taxa de condenação regularmente excede 99%. Apenas 656 pessoas foram declaradas inocentes em tribunais chineses em 2020, em 1,5 milhão de casos.

Nyrola Elima, uma refugiada uigur que agora vive na Suécia, disse que as provas que mandaram seu primo para a prisão foram totalmente fabricadas.

Elima disse que sua prima Mayila Yakufu foi condenada a seis anos e meio de prisão em dezembro de 2020, após ser acusada de financiar o terrorismo. Elima disse que o único crime de Yakufu foi transferir dinheiro para a Austrália para ajudar seus pais a comprar uma casa.

Mayila Yakufu com sua tia.

De acordo com Elima, a prisão arruinou sua família. “Acho que eles estão mortos por dentro”, disse ela.

Em uma carta manuscrita que Elima disse ter sido escrita por Yakufu em abril, sua prima diz que ela foi forçada a assinar uma falsa confissão sob ameaça de tortura, que serviu como prova para condená-la.

“Eles me ameaçaram dizendo que, se eu não me declarasse culpado, eles me levariam imediatamente às Forças de Segurança Nacional e me questionariam continuamente por um mês para ver o que mais eu admitiria”, disse Yakufu na carta. A CNN viu e traduziu esta carta de forma independente.

Yakufu disse que confessou não apenas para evitar a tortura, mas também para proteger o resto de sua família, que ainda mora em Xinjiang. “Não tenho forças para resistir a tal força … Estou muito magoado e não consigo aceitar, mas não tive outra escolha” – diz a carta.

De acordo com a HRW, durante os principais ataques chineses à segurança interna, como o realizado em Xinjiang, as autoridades costumam ser pressionadas a condenar um grande número de pessoas a fim de provar a eficácia da campanha.

“Quanto às pessoas que são minorias étnicas, acredito que é muito provável que muitas pessoas não devam ser presas”, disse Wang, pesquisador da HRW China. “Se você olhar para os veredictos disponíveis, isso mostra que … eles são punidos por comportamento que não constitui um crime.”

‘Eu nunca vou desistir’

Famílias presas no sistema suportam longas esperas por breves momentos de contato com os presos. Elima disse recentemente que sua mãe conseguiu falar com Yakufu durante uma curta entrevista em vídeo organizada pelo escritório de justiça local.

– Demorou apenas dois ou três minutos. Nunca mais, disse Elima. “Ela apenas disse que eu estava bem, cuide-se, cuide dos meus filhos.”

Yakufu ficou visivelmente preocupado ao ver seus dois filhos conversando, disse Elima.

“Parecia que ela não tinha esperança ou luz em seus olhos”, disse Elima. “A voz dela estava tremendo, ela estava realmente se esforçando para não chorar. Ela evitou as lágrimas para ser forte por sua mãe e filhos.

Em Melbourne, Mezensof acredita que seu marido está preso em uma das prisões de segurança máxima recentemente ampliadas na cidade de Hami, a 600 quilômetros da capital regional de Urumqi, onde o casal morava junto.

Ela não conseguia falar com ele desde que foi condenado.

Mezensof e seu marido em novembro de 2016 em Urumqi, cinco meses antes de sua prisão.

Por anos, Mezensof permaneceu em silêncio sobre a situação de seu marido, a fim de evitar aumentar as coisas. Depois de ser condenada a 25 anos de prisão, ela disse que não tinha nada a perder.

“Eles fizeram a pior coisa possível que podiam fazer ao meu marido, e agora é como se não houvesse escolha”, disse ela.

Embora a pressão internacional esteja aumentando para que Pequim mude sua política em Xinjiang, há poucos indícios de que seu marido será demitido tão cedo. Mezensof disse que não parava de tentar.

“Não importa o quão difícil seja, eu nunca vou desistir”, disse ela. “Eu nunca vou desistir até que ele esteja livre.”

Gul Tuysuz da CNN, Angus Watson, Paul Devitt e Isaac Yee contribuíram para este artigo. A jornalista Caroline Troedsson também contribuiu.

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