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Boeing pretende repetir um vôo de teste para enfrentar a SpaceX

Um Starliner foi agendado decolar da Flórida na sexta-feira à tarde e atracar na ISS no sábado. Mas quando um novo módulo de laboratório da Rússia, apelidado de Ciência, atracou na estação espacial na manhã de quinta-feira, os motores do módulo começaram a disparar inesperadamente.

Embora a NASA tenha confirmado que ninguém está em perigo e as equipes de solo tenham recuperado o controle da estação espacial após cerca de uma hora, o lançamento do Starliner será atrasado para permitir que o controle da missão “continue trabalhando com o módulo de ciência recém-chegado e assegure a estação estará pronto para a chegada do Starliner.

A Boeing agora espera o lançamento antes da terça-feira, 3 de agosto, embora o 45º Esquadrão Meteorológico da base espacial de Patrick diga que há 40% de chance de que o mau tempo atrase um novo lançamento.

O teste Starliner executado pela Boeing é uma das missões mais importantes do ano para a empresa e a NASA. Espera-se que a espaçonave seja a resposta da Boeing ao Crew Dragon SpaceX, que já começou a voar com astronautas e deu início ao retorno do vôo espacial humano ao solo dos Estados Unidos após uma década de haitus. Tanto o Boeing Starliner quanto o Crew Dragon SpaceX foram desenvolvidos sob contrato com a NASA, embora sejam de propriedade e operados por suas respectivas empresas e sejam projetados para levar astronautas e possivelmente turistas de e para a ISS.

Se tudo correr como o planejado na próxima missão de teste não tripulada Starliner, a espaçonave Starliner totalmente autônoma vai passar vários dias em órbita – sem humanos a bordo – e atracar na Estação Espacial Internacional para demonstrar que a cápsula é adequada para a tarefa. com segurança. Ele então retornará à Terra para saltar de pára-quedas no deserto do Novo México.

O sucesso desta missão é crucial para a Boeing, que tem trabalhado em uma espaçonave capaz de levar astronautas de e para a ISS desde o início de 2010, mas encontrou inúmeros atrasos e interrupções técnicas.

O vôo também ocorre enquanto investidores e clientes ficam de olho no Boeing, que continua a lutar com uma série de controvérsias e escândalos, principalmente o 737 Max, e questões sobre sua cultura de segurança interna.

A NASA e a Boeing não podem esperar que o Starliner conclua este teste com segurança para que possa entrar em operações regulares.

Junto com a espaçonave Crew Dragon SpaceX, que já realizou três voos para a ISS com astronautas a bordo, o Starliner da Boeing está definido para ajudar a inaugurar uma nova era de voos espaciais nos Estados Unidos, onde empresas privadas, não a NASA, serão as rédeas .

O que vai acontecer

O Starliner, que voará com a cabine vazia, com exceção de um manequim de voo de teste chamado Rosie e cerca de 475 libras de carga útil e suprimentos, entrará em órbita no topo do foguete Atlas V, construído pela joint-Boeing- e-Lockheed Martin-venture United Launch Alliance e tem uma história impecável de 15 anos de lançamento de satélite e carga útil.

O foguete Atlas V da United Launch Alliance com a nave espacial Boeings CST-100 Starliner a bordo está sendo transportado da instalação de integração vertical para a plataforma de lançamento no complexo espacial 41 antes da missão Orbital Flight Test-2 (OFT-2), segunda-feira, 2 de agosto de 2021 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, Flórida.

O verdadeiro teste virá depois que a espaçonave Starliner se separar do foguete Atlas V e começar a voar livremente pelo espaço. A espaçonave terá que usar seus computadores de bordo e motores a jato para manobrar lentamente em direção à ISS, que orbita aproximadamente 250 milhas acima da Terra.

A previsão é de atracar com a ISS na tarde de quarta-feira.

Se tudo correr bem, os sete astronautas a bordo da ISS poderão recuperar a carga que a Starliner está puxando. Eles então carregarão o veículo de volta com quase 600 libras de carga, experiências científicas concluídas e lixo a ser enviado de volta à Terra. Um pouso seguro pode abrir caminho para a Boeing embarcar na primeira missão Starliner com astronautas a bordo ainda este ano.

Embora a NASA normalmente pague às empresas para transportar cargas de e para uma estação espacial, este voo será gratuito. A Boeing concordou em completar a missão por conta própria depois que a primeira tentativa falhou em dezembro de 2019. A empresa anunciou em 2020 que havia reservado $ 410 milhões para a missão.

O que aconteceu da ultima vez

Durante o primeiro teste não tripulado do Starliner, os problemas apareceram quase imediatamente. Um problema de software causou a falha da espaçonave, fazendo com que ela se desviasse do curso e forçando-a a retornar à Terra mais cedo, sem ser ancorada na ISS.

Mais tarde, a Boeing revelou que os controladores terrestres perderam contato com o Starliner dezenas de vezes durante a missão, e mais tarde a empresa admitiu que não havia conseguido simular totalmente o desempenho do software da espaçonave durante os dois estágios principais da missão – da decolagem ao encaixe para o Espaço da Estação Internacional e desde o desencaixe até o pouso. Esses testes podem detectar problemas com o software Starliner antes do lançamento.
O acidente levou a NASA a lançar uma investigação sobre a cultura de segurança da Boeing e iniciar meses de esforços para identificar exatamente onde e como o programa de desenvolvimento Starliner foi bem-sucedido.

Durante as coletivas de imprensa esta semana, funcionários da Boeing disseram que o software da espaçonave agora é aprimorado com novos algoritmos projetados para ajudar a resolver rapidamente as interrupções nas comunicações. A empresa também abordou mais de 80 problemas identificados em uma investigação independente e contratou Jinnah Hosein, um ex-engenheiro da SpaceX, como vice-presidente de engenharia de software em novembro de 2020, e está trabalhando para garantir que “estamos analisando a integração de hardware e software, e além do software como a própria disciplina ”, disse o gerente do programa Starliner da Boeing, John Vollmer.

O ex-astronauta da NASA Chris Ferguson – que agora trabalha para a Boeing e estava escalado para voar na missão tripulada Starliner inaugural, mas desistiu inesperadamente, citando “razões pessoais”, disse na quinta-feira que o teste de software atualizado da Boeing foi “o mais limpo possível. “possível. “

Por que isso importa

A espaçonave Boeing Starliner é o resultado de décadas de esforços da NASA e seus parceiros corporativos para substituir o programa do ônibus espacial, que por 30 anos foi o principal meio de transporte para os astronautas americanos. O programa do ônibus espacial foi retirado em 2011, o que fez com que os Estados Unidos dependessem da espaçonave russa Soyuz para enviar seus astronautas ao espaço e reter toda a equipe do segmento ISS dos EUA, o que é uma solução difícil e menos do que ideal, embora os países ainda digam que a NASA trabalha em estreita colaboração no espaço.

(A Estação Espacial Internacional é um projeto conjunto entre a NASA e a Roscosmos, mesmo antes do lançamento do primeiro segmento em 1998, e tem sido usada principalmente para fins científicos e visitas turísticas ocasionais desde então.)

Mas, em vez de liderar o projeto, desenvolvimento e teste de uma nova espaçonave, a NASA optou por uma abordagem inovadora. Ele pediu às empresas do setor privado que apresentassem seus próprios projetos e competissem por contratos de preço fixo que eventualmente foram concedidos à SpaceX e à Boeing em 2014.
O foguete Atlas V da United Launch Alliance com a nave espacial Boeings CST-100 Starliner a bordo está sendo transportado da instalação de integração vertical para a plataforma de lançamento no complexo espacial 41 antes da missão Orbital Flight Test-2 (OFT-2), segunda-feira, 2 de agosto de 2021 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, Flórida.

Os contratos da NASA com a Boeing para este programa são de US $ 4,82 bilhões, enquanto a SpaceX vale US $ 3,14 bilhões. (A diferença de preço é atribuída a quantas empresas licitaram, bem como a quão longe a SpaceX estava no desenvolvimento de sua espaçonave Dragon antes de esses contratos da NASA chegarem.)

A NASA ficou em segundo plano durante os programas de desenvolvimento da SpaceX e da Boeing, embora ainda estivesse fortemente envolvida no fornecimento de supervisão de testes e no envio de equipes de verificação para garantir que os veículos estivessem em condições de aeronavegabilidade.

Essa maneira de fazer negócios é completamente nova para o programa de voos espaciais da NASA e tem sido uma jornada experimental – e às vezes tumultuada.

Mas a recompensa, como anuncia a NASA, não é uma, mas duas espaçonaves privadas que podem lidar com o transporte de astronautas para a ISS e de volta, enquanto a agência espacial se concentra em seus objetivos mais ambiciosos, como colocar astronautas de volta à lua e explorar o espaço.

De acordo com a organização sem fins lucrativos Planetary Society, uma organização sem fins lucrativos, há um enorme benefício em termos de custo.

É um “negócio fantástico” que dá aos Estados Unidos “2 novas espaçonaves por menos do que o projeto Gemini”, escreveu a Sociedade Planetária na Análise de Custo do Voo Espacial 2020 da NASA, referindo-se ao programa da NASA dos anos 1960 no espaço, dois de cada vez.

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